你的时间值多少钱?

【导读】:本文介绍了几种估算你每小时值多少钱的方法,方便你判断值不值得花时间做某事,比如:值得为了省 $95 的机票而花 5 小时转机 2 次么?值得花 2 小时与某人吃顿饭?值得花半小时回某封邮件么?

并非所有对时间的利用都是均等的,而且这个简单的道理可以让生活大为不同。明白怎样充分利用自己的时间,始于了解到(准确地说是)你的时间价值多少。本文讲述如何系统计算你时间的价值。

把时间花在更有利可图的事上的人,能赚更多的钱。把时间投注在他人身上的人,能建立良好的人际关系。把时间花在创建灵活的事业上的人,能享受更多自由。把时间花在具有高影响力的项目上的人,能为社会带来更多贡献。不论你想要更多财富,更多友谊,更多自由,还是更多影响力,问题都会回归到你如何支配自己的时间。

如果你和我一样,你可能会想要上面提到的东西(友谊,自由,影响力),也许还有其他(健康)。但是,你不可能同时拥有所有东西,所以你需要明白日常生活中如何有效地权衡这些问题。本文告诉你如何计算时间的价值,以及如何利用这些信息来更有效地利用时间。

时间的价值:一小时值多少?

在动笔写这篇文章的几周前,我正想买一个小的旅行包。搜索了半天,我找到一个我喜欢并且只要 19 美元的包,价格很实惠。问题在于:这包是一个英国公司产的,寄到美国要收 45 美元运费。

我立即打消了花 45 美元运费拿到一个 19 美元的包的念头,所以我开始搜索零售店的位置。这家公司在纽约市有一间店,而我恰好打算几周后去一趟纽约。我找到了店址,发现假如我旅途中特地去一下这间店,要花一小时。

那时我脑海中出现了促使我写这篇文章的问题:“我的一小时值 45 美元吗?”

我应该节省时间,花 45 美元,让他们把包直接寄给我,还是应该省下钱,花一小时自己去店里买?我完全不知道去店里买或者额外花运费,哪一种是对于时间和钱更好的利用。

时间 VS 金钱的两难

我们或多或少都对自己时间的价值有个内在判断。比如说,如果有人提供你每小时 0.07 美元薪水的工作,你肯定会立刻回绝。但如果有人愿意付你每小时 7000 美元,你会立刻接受这份工作。

在这个范围的两端,你很容易判断一件事是否值得花费时间去做。但当你向时间-价值比的中间档滑动,某一任务是否值得花费时间就变得不那么明朗。问题就在此:生活的多数时间,我们都处在时间-价值比的灰色区域。

例如:

  •     应当购买直飞航班,节省两小时,还是选择有一次经停的航班,节省 90 美元?
  •     要不要花 20 美元请邻居的小孩帮忙除草,以享用周末额外的一小时?
  •     这一周,应当服务一个会立刻付你 2000 美元的客户,还是挖掘一个能在明年产生 20000 美元利润的商业构想?

每一天我们都会做出类似的选择,但大多数人都是依直觉或猜测行事,而不去计算他们时间的实际价值。每个人都有一个每小时(时间)价值,但很少有人能确切地告诉你这个数字是多少。在此之前,我也不例外。

如何计算你的时间的实际价值

这个时间 vs 金钱的难题促使我询问了各种我能接触的这个话题上的专家。我和企业家、生产力顾问、企业教练甚至是职业扑克玩家都聊过怎样计算时间价值,以及怎样利用这一点来更好地做决策。

然后,我记录了三个月中,每一小时我都做了什么,并用六种不同的方法计算了一小时的价值。别担心,我已经把这些研究和实验精简成了一个相对简单的过程,接下来就讲。

本文剩余内容分为两部分。

  • 第一部分快捷易懂,基本涵盖了大部分人需要的东西。在 15 分钟内,第一部分能帮助你建立一份合理的评估,你能通过这份对你时间价值的评估做出更明智的决策。我推荐所有人都读一下第一部分。
  • 第二部分要花费一些时间,但也值得一看。企业家和管理者会发现第二部分尤其有用。第二部分建立在第一部分的基础上,能帮你评估不同时间用途的期望价值,以便你做出更好的战略决策,获得长期回报。

在我们开始第一部分之前,我想先分享一个免费的表格,里面有关于本文中所有计算公式的例子。你可以将你的数据填入表格,它会算出你的时间价值。余下的内容中,我会经常提及这个表格。

时间价值表,下载链接:Google Docs、百度网盘:https://pan.baidu.com/s/1i5ta2SP

第一部分:实际收入法

我们先讲讲怎样用实际收入法来计算你的时间价值。这些计算主要基于你实际得到(或实现)的收入,所以叫实际收入法。此法可以帮你优化日常花费的决策(例如上述的例子,花 45 美元网购或开车去店里)。

首先,你需要两个数字:

  •     你花了多少时间赚钱。
  •     利用这些时间你赚了多少钱。

我们来聊聊怎样估算这两项数据,以及怎样快速用这两个数据得出一个对你时间价值的估计。

第 1 步:如何追踪你的时间

第一步是估算你投资了多少时间在赚钱上,而不是你有多少小时在工作岗位上。举例来说,假如每天你有一小时在路途中,另有八小时在工作,那么实际上你每天花费了九小时在赚钱上。同样,你也应该算上你搞副业或者送孩子去日托中心的时间。我们将用这些数字来全面地了解一年中你花在赚钱上的总时间。

不止你一个人会觉得估算时间有点困难。大部分人对于自己一天 24 小时做了什么只有一种模糊的意识。如果你不确定你花了多少时间工作,我推荐用一年 2500 小时作为起点。理由:假设你一天花了 10 小时工作、通勤或者做工作相关的事。一周工作五天,那就是每周 50 小时。再假设你每年工作 50 周(两周休假),那就是每年 2500 小时。你可以根据自己的实际情况调整,不过对于大多数全职员工或企业家来说,我觉得 2500 小时是一个基本准确的估计。

追踪时间:我是如何做的

我是个网络创业者,多数时间我都在电脑上工作。当我开始估算时间时,我安装了一个叫 RescueTime 的软件。它能准确记录我在每件事上花费的时间:用了多久看每个网站、用每个软件、浏览社交媒体等等。

在我完成三个月的收集后,我还整合了从其他应用中得到的数字,以完善我的估算。比如说,我算出了在 Audible 上面听有声书的时间,就得到了我花费在“读书”上的时间。

利用从 RescueTime 获得的数字,加上几个合理的推算,我得出我每年工作 2742 小时的结论。

RecueTime 是分类记录事件的,所以我还能分别了解我在写作、阅读、网站设计、市场营销等事上分别花了多少时间。这么细的分类其实不是很必要,不过在本文的第二部分中能派上用场。目前,你只需要对你每年花在赚钱上的总时间有一个合理的估计就好了。

第 2 步:如何记录你赚了多少钱

第二步你需要知道利用工作时间你赚了多少钱。

这项非常简单。如果你是个小时工或赚薪水的职员,看看你最新的工资支票,乘上每年获取的支票数即可。如果你今年的薪水变化不大,还可以看看去年退了多少税。你还要加上从副业和自由工作中得到的钱,因为花在这些事情上的时间在第一步中已经包含在内了。

我们现在计算的是你的税后收入,即扣除税款后得到的钱。对于多数职员来说,税款在工资支票中就已经扣除了,所以你的税后收入就是付给你的钱。如果你是个企业主,那你就需要从总收入中扣掉税款和其他业务支出。

追踪收入:我是如何做的

我用了一个叫 Bench Accounting 的服务来记录我生意的收入和开支。Bench 是一个在线的记账服务,可以自动从我的企业账户自动提取数据,然后会计就会将所有东西整理在一个算好税的财务报表中。点击几下,我就能看到在上个月、上个季度或者上一年中我赚了多少钱。

如果你和我一样是一个小企业主,自由职业者或企业家,我推荐你使用全年的收入来做计算,因为小公司的月收入可能会波动(有时是激烈波动)。查看一段更长时期的收入可以消除这些差异,让你对时间价值有个更实际的估算。

第 3 步:计算你的时间价值

最后一步,用你的总收入(得自第二步)除以你总共花费的时间(得自第一步)即可。

举例说明,假设你每年花了 2500 小时来赚钱:

  • 如果你的收入是 12316 美元/年,你的时间价值 4.93 美元/小时。这是 2014 年全美个人收入的贫困线。
  • 如果你的收入是 46226 美元/年,你的时间价值 18.49 美元/小时。这是 2014 年全美女性收入的中位数。
  • 如果你的收入是 62455 美元/年,你的时间价值 24.98 美元/小时。这是 2014 年全美男性收入的中位数。
  • 如果你的收入是 10 万美元/年,你的时间价值 40 美元/小时。
  • 如果你的收入是 100 万美元/年,你的时间价值 400 美元/小时。

当然啦,这些都是假设你每年花费了 2500 小时在工作上。计算结果会随着不同的工作时间而改变。

这些数字精确吗?

当我第一次做这个计算的时候我很惊讶。我一小时的价值比我想象的低得多。

想想有多少自由职业者每小时收费40美元,一年赚不到 10 万美元。或者想想多少顾问每小时收费 400 美元,一年却赚不到 100 万美元。怎么会这样呢?答案是,他们只是在部分工作时间获得 40 或 400 美元一小时的薪酬,而非所有的时间。当我们用他们的总收入除以总工作时间时,每小时的价值比他们每小时向顾客收的费用低得多。

此外,虽然我们知道自己每小时收多少佣金,但我们很少会计算除了工作时间外还有多少时间也是花费在赚钱上。搞清楚到底多少时间投资在赚钱上,我们就对自己时间的实际价值有一个更清楚的认识——通常这个数字比你每小时收的佣金低得多。

呐,如果你和我一样,你可能会想核实一下计算的准确度。有几种快速检查你计算的小时价值是否准确的方法。我们现在来看一下。

支票和余额

我们刚刚用的计算方法是税后实得法,因为它是根据你的税后收入算的。还有另外两种实际收入方法,可以用来和税后实得法对照。下面我会简单地介绍一下这两种方法,不过最简单的学习方法是参照时间价值表的步骤3.

市场价格法

市场价格法是第一种检查的方法。这个方法用的是一个估价,即假设你接受了另一个公司的一个你能胜任的职位,所预期能挣到的钱。举例来说,我花很多时间在写作上,所以我可以胜任一个“内容创造者”的职位。我还花时间来扩展业务,所以我也可能胜任一个业务拓展的职位。我查了一下我可能胜任的每个职位的薪水,按照我在每种工作上投入的时间进行划分,就得到了对于我时间价值的另一种估算。你可以把这种方法想成在就业市场上你的时间的价值。

基于成本的方法

基于成本的方法是另一种核实方法。这个方法用的是一个估价,即你会付多少钱来让另一个人做你的工作。换句话说,想象你是老板,需要雇人代替你工作。我先是把我的工作分成了具体的任务(写作,市场营销等等),然后估算了花费在每项任务上的时间。然后,我代入了我会付别人全职做这项工作的薪水。之后,我计算了所有任务放在一起的加权平均数,得出了我愿意支付给别人做我每天做的工作的价格。最后,我用这个价格除以总的工作小时数。

我用这三种方法算出了三个数值,得到了我的时间价值的平均值。我料到我可能会用一种方法得到高一些的结果,而用另一种得到低一些的结果,但是当我们用三种方法来取平均值,得到的时间价值可能更精确一些。重申一次,在时间价值表中,你可以看到每一种方法。

怎样利用这项信息

我们已经完成了第一部分。有了上面的计算结果,我们对你的时间价值有了一个快捷准确的估计。现在,我们可以缩小不确定的范围,做出更好的决策。

例如:

  •     如果你的时间值 25 美元一小时,那就不该排半小时队来领取 10 美元的礼品卡。
  •     如果你的时间值 60 美元一小时,那你就应该花 49 美元网购而不是花一小时去店里。
  •     如果你的时间值 80 美元一小时,那你就应该买直飞航班,而不是花两小时等待转机,只为节省 150 美元。

当你精确地知道你的一小时到底值多少钱时,你每天都可以做出更好的决策。

至此,我们知道你的时间至少值你刚刚算出来的那么多,因为实际收入法只能计算你已经获得的收入。准备好来看看你的时间是否值更多了吗?我们来看第二部分。

第二部分:期望值法

现在来看第二种方法:期望值法。这种计算法基于你对于一小时的工作在长远来看能创造的价值的期望。

期望值法可以帮助你在重大的、战略性的决策中决定要把时间花在哪里。你的公司今年应该专注于哪个项目?哪些事务没什么效率,应当从你的日常工作中取消?你应该开创一项十年后会获得巨大成功,但不能即刻为你带来收入的事业,还是找一份有可靠收入的稳定工作?管理这些权衡的最佳方法是什么?

让我们从最简单的期望值法开始吧。

增长倍数法

有一种简单的方法,可以解释你的决策带来的期望收入。将你前几年的净收入乘以一个合理的增长倍数。

关键当然在于选择一个合适的增长倍数。举个例子,我的生意从去年到今年翻了一番,所以我选择 2× 作为我的增长倍数。用这种方法实际上相当于说,“你今年的行动会持续推动下一年的增长,所以你的时间的真实价值其实是高于你现在的实际收入。”

增长倍数法能让你简单估算今天的工作在长远看来能获得多少回报,但它并不能告诉你如何更高效地利用你的时间。要获知这一点,我们需要使用完整的期望值法。

期望值法

期望值法是最终也是最难的计算时间价值的方法。我会努力用最简单的话来解释,但我想最简单的学习方法就是来看时间价值表中的步骤4。

基本逻辑如下:

首先按不同工作来分类时间。你越能具体地说出每份时间用来做了什么,你就越能分辨哪些工作驱动了最多利益。

选择一个可以将每项工作和收入连接在一起的测量单位。对于大部分企业主来说,这意味着你需要知道你的生意中一个“引子”的价值。就我自己来说,我用的是邮件订阅数,因为我知道平均每个新的订阅者能带来的收益,并且我大部分的工作内容都可以关联到获取更多地邮件订阅上。

  • 估算每项工作的价值。假设我花一小时工作,获得 50 个新的邮件订阅。如果每个订阅者的总价值是 1 美元,那么这项工作的期望价值就是 50 美元一小时。重复估算你的每一项工作的价值。
  • 把所有期望值加在一起,获得总的期望值。
  • 如有需要,加上其他变量。期望值法可以像你希望的一样复杂。你可以处理一些因素,像是某项工作可以带给你的生活多少幸福感,或者现在一小时的工作有多少可能性在之后的几年持续给你回报。

期望值法是高度个性化的,你可能需要多斟酌一番这些公式,来让它们满足你的需求。当然啦,最简单的还是从数字层面看这个方法是怎么用的。你可以在时间-价值表的步骤4中看到所有加入计算的因子。

补充说明

其实这些计算的幕后还有很多其他的想法。如下是另外一些我在思考我的时间价值时一直惦记的因素。

误入歧途的成功

不要把时间浪费于在错误的事情上取得成功。简单地了解你时间的价值是有帮助的,但你仍需明白你想要怎样的生活,以获取最精确的对于时间价值的概念。太多人追逐金钱、权利或认同,因为他们身边的每个人都一样。倘若这不是你真正想要的呢?没错,你可以找到增加时间价值的方法,但如果你宁愿有更多空闲时间而非钞票呢?这就是为什么弄明白你的核心价值观,做诚实报告,弄清楚什么对你来说最重要,都是有用的。

权衡和机会加成

比尔·盖茨多次被被称为世界上最富有的人。在 2015 年,他以 727 亿美元净资产再次排在首位。根据一个分析师的推算,“有 720 亿美元,6%的回报率大概能让盖茨活着的每秒赚 114.15 美元。一张 100 美元的纸币掉在地上,都不值得他花时间捡起来。”

虽然有趣又值得引用,但是这个掉在地上的 100 美元钞票不值得盖茨弯腰捡起来的想法是错的。为什么?因为捡起这 100 美元不妨碍盖茨在同时赚 114.16 美元。不管他捡不捡这 100 美元,他总归在赚钱。实际上,捡起这 100 美元,在那一秒他就赚了 214.16 美元,而不是常规的 114.16 美元。

捡起 100 美元并不需要比尔·盖茨付出停止赚钱的代价。这是在他已获得的收入之上的机会加成。机会加成,指的是那种如果你把所有时间花在上面会使你减少时间价值,但如果你在有机会的时候才去做,却会增加时间价值的选择。举例来说,试想那种有时会做演讲的作家。如果他们把所有时间都花在演讲上,会减少他们的时间价值,因为这样一来他们就没法写新书了,这会导致他们逐渐过气,演讲的出场费也会降低。但是,偶尔做一些演讲——比如一月一两次——许多作家就可以在净收入中增加几千美元,并仍能保持足够的时间来写新书。

不能商量的空闲时间

计算你的时间价值有一个危险之处,即你可能会说服自己多一个“创造价值”的小时,就能增加总的时间价值了。引自华尔街日报的一篇文章,“一些研究人员表示,给时间标注经济价值,有损害人们生活质量的风险。那些被怂恿而只专注于时间的金钱价值的人,倾向于变得不耐烦而且压力大,Jeffery Pfeffer,一个斯坦福商学院组织行为学教授说到,这些人工作太多,花太少的时间做一些奖励自己的事,例如参加志愿活动或享受音乐。”

对我来说,我决定记录我的空闲时间,来看看相较于工作我有多少闲暇,但我不会给空闲时间标注金钱价值。相反,我决定我的空闲时间是不能商量的。空闲时我可以放松减压,让我可以在工作时间保持高效。你应当重视你的空闲时间、停工时间、休闲活动,因为它们能为你的生活提供全面的身心健康。

你应当再工作一小时吗?

想不想知道你是否应该再工作一小时?如下是我从 Sebastian Marshall 那里学来的一个很好的经验法则:想想你一天中的每个小时。早上 9 点到 10 点,10 点到 11 点,以此类推。平均下来,那一个小时中,你的净收益是正的还是负的?例如如果你工作到比较晚,晚上 9 点到 10 点那一小时的成果平均下来是正向的吗?还是说那一小时的工作出的错比完成的内容多?那一小时是拖延还是高产?如果这一小时总的来说是负产出,那你就该停止工作了。努力做一个项目是好的,但如果接下来下一小时的工作会让你筋疲力尽,而非创造价值,那么在此之前就该停下来。

幸福和意义

如果你想的话,你可以将一项工作带给你的幸福或意义之类的因素也加入考虑。不过,我没有把这些变量放入我的计算公式中,而是对于每项工作,将这些因素进行了基于实现程度的1到10的排序。虽然这些排序没有放入任何公式中,但是当几项工作的期望值很接近时,这些排序就可以作为决胜属性。

下一步去哪儿

计算时间的真实价值实际上比听上去难得多,也比看上去有用得多。

你的时间价值可能每年都有变化,甚至变化得更快。本文中我列出的这些方法都很灵活,可以修改。如果你在某件事上花费了更多时间,或者有了更多的收入,仅需将新的数字代入表格中,就能得到新的结果。

我希望本文分享的策略,随着时间的推移,还会一直对你有所帮助。

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关于作者:碎美

University at Buffalo IE Human Factors PhD program 在读 个人主页 · 我的文章 · 12 ·   

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