一个程序员在Elance上的外包经验分享

很多公司,不分大小,都在考虑采用外包做业务,甚至连个体工作者也将工作外包出去。但很多人也对这种外包形式表示担忧,因为他们害怕不可预期的后果。

我是一个程序员,我所在的公司做的是离岸外包业务。这就意味着要将工作外包给身居国外的员工。把你的工作外包给另一个人,只是用来表达外包业务的一种啰嗦表达方式。

因此,我决定体验下如何做发包方。我的想法是为本博客设计一个适用于客户的WordPress主题。我能做简单图像,会HTML/CSS,也会PHP编程(我不太熟悉这个)。我想我还会喜欢这个设计的过程。

然而,该操作练习的全部意义并不在于WordPress主题,而是从外包服务的项目中获得经验。有了这些累积下来的经验,我就能为那些接手离岸外包业务的同事准备好了文件并提出了工作要求,只需要寻找一位自由职业者就可以了。

可供我选择的网站有很多,例如ElanceFreelancerOdesk。首先,我要搞清楚该网站能否为博客主题项目服务。我花了些时间浏览这些网站,并做了些与“定制博客主题”相关的调查来确定最合适的网站。你也可以借用不科学的方法——第六感,问自己些问题诸如“我喜欢这个网站的运作模式吗?”、“我喜欢在该网站从事自由职业吗?” 最终我决定从Elance开始我的外包业务。(编注:如果你不熟悉Elance的注册流程,可以参考这篇文章《完成Elance的账户认证》)

以下是从我根据整个外包业务经历中,提出的一些建议。

1. 只注册一个账户

Elance允许你注册一个账户,并发布你的项目信息。如果你是第一次访问该页面的话,不要同时都去做。我强烈建议你先注册账户。

如果像我一样,你就需要花些时间想一个合适的用户账号,并设定相应的的密码。你必须要弄清楚,采用何种方式发布项目信息能让你有紧迫感。

2. 验证信用卡

一旦你登陆那个清新且便捷的账户页面后,就需要去验证你的信用卡。你需要为Elance提供一个有效且经过验证的信用卡账号,因为这是你向服务商支付费用的途径。验证过程需要3-5天不等,这主要取决于信用卡公司以及你的开户银行。

你的银行需要做什么?事实上,Elance 是通过信用卡向你征收两笔小额的费用。你需要登陆你的Elance账号,并将那两笔小额的费用打进这个账户,这样就完成了整个验证过程。如果你不是通过网上银行来处理,你大概需要等着银行送来信用卡账单或是打电话跟他们索要。

但是令人感到欣慰的是,Elance 会将这两笔收费退还给你,只是货币兑换的损失费用要从中扣除。由于美元和新加坡元的兑换我损失了几毛钱。 我觉得这也能接受,因为这是不可避免的。

账号验证需要一段时间,因为服务供应商要保证付款到位。每个项目都有一个支付图标,显示“信用卡已证实(Credit Card Confirmed)”和“Elance 计费和付款已证实(Elance Billing and Payment Confirmed)”。后者表示你的信用卡已经得到验证了,你就更容易吸引更多更优秀的服务供应商。这也部分解释了为何你在发布项目信息之前就该注册。只有在经过信用卡验证后方可发布项目信息。

3. 发布项目信息

有多种选择可供参考。根据项目内容,你需要决定将其发布在哪个板块。要选择一个主要类别和一个次要类别。你无需将其发布到多个板块中,因为服务供应商会搜索新的项目信息。作为服务的新买家,最后一件你想做的事就是识别垃圾邮件。

3a. 项目描述

言简意赅。用简单、明了、易懂的语言描述你的项目。即使你想模糊表达,你也要注明“对图像表达有些模糊的要求是为了激发你的创造力”。

要知道你的潜在服务供应商可能不会像熟练他们的母语那样会讲你的语言。把你的要求讲明白,不要讲那些容易引起歧义的内容。相信我,第一次这样做保证既省时又省力。

搜索时,你的项目描述将会以缩略的模式呈现。充分地利用好这个缩略的版本。我觉得,它长度应该在240个字符左右,所以重点要放在前面。只有当服务供应商登录时才能看到项目的完整内容,而一些人则只选择在不登陆的状态下了解项目的简单描述。这纯属我的个人观点。

3b. 招标时间

招标有效时间是7天。我把它设置成了12天,本以为能节省时间,真是大错特错!7天实际上是最合适的时间:少于7天,你可能错过好的承包人;多于7天,你就会耽误自己的紧急事情,事后想来,我应该把招标时间定为8天,这样有意投标的供应商就有一周的时间能发现我的项目信息,以防他们不能每天查看发布信息.

过后想想,我应该在星期一发布信息。这次我是星期六发布消息,但是我想要是再等两天,我就有机会找到更好的供应商。只有你不是在注册账户后就立即发布项目信息,你才能悬着项目发布时间。所以注意,第一点是很重要的。

3c. 第三方托管模式

如果你的项目预算很高并且合理,考虑下将其模式设计成第三方托管。第三方托管模式就是你先把钱支付给Elance,而Elance会扣留这笔钱,直到你的项目完成,你和服务供应商达成一致后,Elance才会把钱付给你的服务供应商。因为你是外包行业的新手,服务供应商更愿意你通过Elance付款。

当然,服务供应商也能以第三方托管模式方式竞标。如果你选择他们,即使你一开始设置的是标准支付方式,你也得改成第三方托管模式方式支付。

4. 管理竞标

调查征求你的项目的服务供应商。查看他们的作品,在Elance上的交易记录,如果有的话,看看他们的网站。更重要的是,注意他们的支付条款和时间设置。这样你就能了解他们的商业协议是如何拟定的了。

然后你可以通过Elance提供的私信(PMB)联系他们。实际上你就是在给他们面试。就像你要雇佣他们一样问他们一些问题。是的!你在雇佣他们,既然你的钱已经交托出去了,你就应该询问他们。

PMB会记录你和服务供应商的互通的信件,用以解决争端,消除误解。

5. 严格对待预算

不要做模糊的预算。尽管我在发布项目信息时公布了我的预算,我和我的第一个服务供应商在支付金额上还是出现了分歧。要注意服务供应商说的有了初步的预算是什么含义,你可以在PMB中进一步讨论预算问题。

这样做是不会错的,我并不打算为不存在的预算多花一分钱,我只想比实际预算多付一点,可是服务供应商仍然会不满意。最后,服务供应商放弃投标,我不得不另寻买家。这样一来一回就花了我两天时间,都是因为我的预算不够准确。

也许是一位我没有做足够的调查,我应该了解在Elance上设计WordPress博客主题的大众价格。

6. 注意时区问题

你的服务供应商可能和你不在同一个时区。在和他们商谈时要考虑这一点,服务供应商都会标明自己的国家,你要查出他们国家的时间。

我在新加坡,而我选择的供应商在印度。我们有5个小时的时差。假设他们早上8、9点开始工作,如果晚上给他们发信息,那么我在新加坡时间第二天下午1、2点钟才能收到回复。

7. 给服务供应商的信件要表达清晰

描述项目表达清晰的话,就能减少沟通时间,在PMB上发信息是也要清晰明了。有一次,我说标题太“醒目”,我的意思是标题看起来太显眼了,而我的服务供应商则理解为字体太显眼。

8. 向服务供应商支付酬金

出人意料的是,支付方式很简单。我的项目发布时的设置的是标准支付方式,所以我并不知道第三方托管模式是什么样的,而标准的支付方式,我只需要进入支付账户点击”提交”即可。

我和服务供应商的商业协议是项目前支付一半费用,项目完成后结余。

总结

到目前为止,我做外购商的经历还不算糟,Elance实际操作简单。从我与大洋彼岸的伙伴合作中,我学会了忽略一些工作的质量问题,毕竟报酬并不高,因此我并不打算找服务供应商的麻烦,让他修改很多遍。但是,这并不意味着你要接受不达标的低质量作品。我只是说你得到的应与你付出的酬劳相符合。对我来说,这只是在累积经验。此外,我可能会进一步修改设计。发信息给服务供应商让他们修改,他们再发送回来,这可能还不是你想要的结果,自己做修改可要比这快得多。

 

原文:Vincent Tan  编译:伯乐在线 – 董婕 + 史莉萍

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