如何选择一个合适的创业公司加入?

在选择创业公司时,应该注意哪几点?选择什么样的创业公司才能将自己的职业生涯发挥到最好?Eric Stromberg在《how to choose the right startup to join》一文中指出在选择合适创业公司加入时,有七点建议可以参照。现把该文进行了编译,全文如下:

加入创业公司的想法是很棒的。但离弃老公司加入新公司可能会是一把双刃剑。不要因为太急于加入,而放弃反复挑选、斟酌的机会。你是一个很有价值的人,在寻找创业公司的过程中要时刻牢记这一点。

不是所有的创业公司在成立之初都处于同一水平。在我最近的一篇博文中,我写到,在一个创业公司和在一个投资银行你的经历会有很大的不同。如果你工作于Morgan Stanley,它将会把你培养成一位银行家。而在创业公司中的经历会大大不同,他们会尽自己的努力为你的企业家生涯做准备。

你是一个投资者,但不是投资钱,而是投资你的时间。因为作为一个风险投资人必须要充分利用会见某个企业家的30分钟去评估其中的风险及潜在的回报,所以你必须要特别注意以 确保你做的投资是正确的。关于如何选择合适的创业公司加入,下面列出了几条建议,希望对你能有所帮助:

1. 确保该创业公司有一个经验丰富的、可依赖的“顾问”。这个顾问,并不是指一个可以在你学习时给你以指导的人。最重要的是,他要对你所从事的专业开发工作十分感兴趣。最近,我阅读了一篇关于员工如何腻烦工作而辞职及管理者如何防止此事的精彩博文。此文表示一个善于观察、对员工十分关怀的管理者可以发现员工存在的厌烦情绪,并通过行动扭转这种情绪。如果你周围有很多关注你开发工作的人,那么你就可以增加很多工作的乐趣。

所以,在一个简短的面试过程中,如何发现该公司是否有上文提到的此类“顾问”呢?一个方法就是询问雇佣者谁是他们公司的顾问。看他们的回答是否磕磕绊绊。另一个方法就是观察该面试者是否对你长期的目标规划感兴趣。他们是否问你诸如此类的问题:从现在开始五年之后,你预期自己达到一个什么样的水平?10年之后呢,或者更多?你希望通过该工作学习到什么?你选择创业公司工作的动机是什么?他们是否依据你的回答而进一步询问一些逐步深入的问题,从而对你进行深入的挖掘与了解?这些都是该面试者很关注你开发工作的积极信号。他们没有把你仅仅看作该公司中可替换的一部分。

2. 要了解当前形式。在人们看来,从Twitter到通过hackathon进行快速开发的二人创业公司都可以称为创业公司。所以,仔细审查该创业公司处于哪一发展阶段及该阶段对于你的经历来说意味着什么,这些是非常重要的。首先,它影响着你要承担的风险。可降低创业公司风险的四个主要因素是:筹集资本、发现Product/Market Fit、获得收益、有利可图(有王牌在手)。一个创业公司拥有的因素越多,它失败的风险就越小,你面对的风险也就越小。(注意:很多创业公司都说他们的产品有市场,但其实只有一小部分有。通过你对该创业公司的多方位的研究,做出一个客观的决定。)

其次,不同的阶段要求不同的角色。例如,如果一个公司还没找到Product/Market Fit,你的工作就会更具有探索性,在公司发展的过程中,你的角色获得喜剧化改变的机会就会更大。你可能在几个月的时间里,工作于两个完全不同的项目。同时,随着公司规模的扩大,你被置于业务的不同部分,戴“很多不同帽子”的可能性就会越小——你成为专家的可能性就会更大。这两方面不存在好与坏的问题,重要的是知道这是两种不同的体验。

3. 见一见公司的创始人。招聘是新建团队中主要角色之一。所以,在一个小于30人的创业公司中,他们没有理由拒绝你和其中某个创始人见面的要求。你希望从中得到什么?在新创团队中,可以说诚信是最重要的。创业者如果开诚布公地告诉了你他们不得不跨越的那些发展障碍,那么这是一个很好的信号。同样,如果你收到一个Offer,并有一个合理的股份分配时,询问一下你的股金占据怎样一个百分比。当被问时,大部分公司会告诉你这个比例。如果他们不肯对你公开这一数字,我很担心他们也不会对你公开其他事情。

也可以观察一下创始人是否能让人备受鼓舞。伟大的创业公司需要伟大的人,如果他们不能令你受到打动,那么他们也不可能打动其他未来的雇佣者或投资者。这也是询问“高水平”问题的好时机。对比一下你对公司的看法是否和创始人的一致。一定要把你对公司未来的发展方向的分析和他们的区分开来。你可能会惊奇的发现你和创始人对公司未来的发展持不同的观点。有趣的是,一些投资人都会犯这个错误——仅根据他们对公司的看法而去投资,而没有考虑创始人的看法——不久后就只有后悔的份了。

4. 分析一下运营历史。问一些刻薄的问题。其中最重要的一个问题就是“是否有人离开了这个公司?”如果回答是否定的,这是一个积极的信号。如果回答“有”,就要试着弄明白这个人为什么离开。你可以从回答中获取答案。如果这些员工离开并加入到其他创业公司,这是一个消极的信号。如果他们离开后并创建了自己的公司,那这就是一个比较中性、相对积极的信号。他们离开后去追求完全不相关的事情(例如,考取物理学博士),这也是一个中性的信号。当然,如果这个员工离开后开始在银行工作,很好。我从未见过此事发生,所以一些神秘的事将在这里发生。

询问创始人如何做到商业上的投资优先于筹集资本的,这也是一个有趣的问题。它会让你感到创始人是如何很好管理资金的。这是对一个好CEO的要求(创业公司失败的一个主要原因是把钱都挥霍完了。)所以如果CEO告诉你他们仅做了近一年的零碎工作,就使公司运营起来,使业务获得了增长,这表明他们很善于管理资金。也可以问一下他们现在的运营方法是什么——当创始人说在银行中他们仅有够运营6个月的资金时,可能会让你大吃一惊。

5. 在办公室中度过一段很有意义的时光。在雇佣一个员工之前,创业公司常常要求他去完成一个项目。这是询问“在完成这个项目时,是否可以在他们的办公环境中工作一天或两天”这个问题是最好时机。如果你获得这个机会,仔细观察该公司的日常文化,看它是否和你设想的相一致。

6. 问一下关于“乐趣”的问题。坦诚地问公司员工一些直接的问题,比如“你喜欢在这里工作吗?”或者“工作中你最喜欢的部分是什么?”用文字来描述一个工作不愉快的员工如何回答这些问题是很难的,但只要你稍加观察,你就明白了。如果不愉快,他们将可能给一个简短的回答,像“一切都很好——我喜欢我正做的工作”及其他一些公式化的回答。对于那些喜欢他们所从事的工作的员工来说,如果你允许的话,他可以针对这个问题说上几个小时。可以特别注意一下不同公司员工在回答这个问题的方式上的微妙之处。

7. 发现一个你热切希望解决的问题。在面试中,问“现在你正尝试解决的、十分感兴趣的问题是什么?”利用这段时间对该问题保持好奇,并理解它的方方面面。面试结束后,可以好好放松一下时,你的脑海中是否会突然浮现出这些问题,并思考可能的解决方案。如果是这样,恭喜了——你已经发现了一个你感兴趣去解决的问题,一个让你充满激情的问题。

解决问题是主动思考与被动思考相结合的一个过程。主动思考即在工作中你有意识的尝试解决这个问题。被动思考是指你在回家的路上、在洗澡时所做的无意识的思考,常常最大的突破口则来自于这些时刻。如果你工作于某个你真正感兴趣的问题上,你将最大化你被动思考的时间,因为你的脑中一直回旋着这个问题,从而增加了你发现创造性解决方案的机会。

最后的思考。我遇到的想加入到创业公司的每个人都在急切渴望这么做。这是一件伟大的事。创业公司很好的对自己进行了推销。在研究的过程中,停下脚步、向后退一步,确保你加入了一个正确的公司。因为加入到错误的公司可能会导致一个比停下来还要糟糕的收入,直到你找到正确的匹配的公司。

原文:Eric Stromberg
译文:CSDN

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