浏览器如何赚钱:谷歌需要火狐

无论何时,每当我们撰写一篇关于Firefox或是Mozilla热情洋溢的文章时,ExtremeTech网站的邮箱里总要塞满关切的读者来信,他们都在担心Mozilla与Google的密切联系。几乎Mozilla全部的收入——1.04亿美元的97%——都来自于Firefox搜索部分的技术使用费,而技术使用费的主要份额(86%,8500万美元)都来自于默认的搜索引擎:Google。

然而2011年11月,Mozilla与Google的合同即将到期。届时合同会被续签…或者就此终止。

根据科技学者们的主要推测,考虑到其大力推广Chrome,与Mozilla续签合同显然不是Google的最大利益所在。毕竟,Chrome是Google机器中最大的齿轮,而Firefox则是最强大的竞争对手。在Firefox偷走自己的用户或是妨碍他们安装Chrome 时,“大G”为什么要支持“芒廷维尤的蜥蜴”呢?

有一个最为简单的理由:钱。没错Mozilla强烈依靠Google的支持,但也别忘了Google也完全依靠其搜索流量:Google在2011年第一季度的全部收入是85.8亿美元,其中的97%源自于广告。换句话说,Google作为4.5亿Firefox用户默认搜索引擎的地位,这直接带来了几百万——甚至几十亿美元的收入。同样的故事也发生在Opera身上,其定期拍卖自己的默认搜索引擎:搜索流量值大把的票子。

当然你也会争辩说Google把这8500万美元用来给Chrome 或 Android做广告岂不更好,但你必须要知道这8500万美元不过是Google销售和市场花费的九牛一毛。仅在2011年第一季度,Google在广告上的花费就达10亿美元,这几乎是2010年第一季度的两倍。如果你就此推断其2011年整体花费为40亿美元的话,那么Mozilla的8500万美元不过是Google销售和市场花费的2%。极为有可能的是,Firefox大概是Google所拥有最便宜的流量来源。

Google的另一个问题来自于微软Bing,它不仅造成了巨大的损失(去年达到26亿美元!),而且还在美国和世界范围内也都取得了显著的发展。试想Google没有成功的与Mozilla续签合同,仅花费8500万美元就能获得Firefox4.5亿用户的主要份额,那么你认为微软会对此视而不见么?

这是个不错的问题,然而,这还是全部建立在Mozilla愿意与Google续签的前提之上。在大多数方面,Google和Mozilla的都有共同的利益,但是在最近几个月却已开始显现破裂的迹象。回顾2010年,Mozilla最引人注目的权威人士阿萨·道茨勒,曾因Google糟糕的隐私策略,而高调宣布与Google断绝关系,并开始使用Bing作为替代。这在当时可能不是什么大事,但是现在道茨勒是PC版Firefox的总监——而且到了11月,他极有可能投票给Bing取代Google作为默认搜索引擎。

如果这真的发生了——如果Bing忽然成为了上亿网络用户的默认引擎——那么我们正在谈论的事或许将成为重新定义互联网世界的里程碑事件。客观的来看,微软已经花费了数十亿美元,却仅仅从Google手中抢到了一点点份额,现在只以不到4%的份额栖身全球搜索市场。而不过需要8500万美元——或者任由Mozilla要价,因为它几乎可以要出任意的高价——Bing就可以使自己的全球份额达到10%-15%,甚至是20%。Google,相应的,将在广告收入上失去大块的市场以及几百万——或几十亿美元。

由此推论,Firefox完全不必为其收入来源而担忧。这是Google唯一最大的搜索流量来源,也是它全部业务最重要的要素之一——失去Firefox将是对Google的重大打击,且别无他法以弥补。然而更为重要的是,如果Bing在11月成为了Firefox的默认搜索引擎,世界上终将出现第二个搜索引擎,站立在Google具有压倒性力量且绝不失败的网络霸权面前。

假如Firefox抛弃了Google,那也将是美丽而诗意的公正。在2003年Mozilla与Firefox崭露头角之时,微软的IE占据着浏览器市场95%的份额。Mozilla用随后的五年独力摧毁了IE并在程序上重新建立了互联网——而现在,不到十年的时间,Mozilla就可能摒弃前嫌转而帮助微软打破Google的垄断。

 

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  • whosye   2014/06/16

    一切都建立在Firefox 在 Chrome不断推广的前提下还能占据这么大市场份额。

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