Scrum创始人的故事

注:本文转载自《程序员》

2001年2月,17位敏捷先驱齐聚犹他雪鸟度假村,起草《敏捷宣言》的时候,Scrum只是众多方法中不太起眼的一个。十年之后,Scrum却成为最流行的敏捷方法,几乎成为敏捷的代名词。

本文来介绍下Scrum的两位创始人——Jeff Sutherland与Ken Schwaber。

大家可能不会想到,Jeff Sutherland的第一份工作居然是美国空军战斗机飞行员,还曾于1967年获得了“壮志凌云”称号,完成过100次飞越北部越南的作战任务。服役后期,他到斯坦福大学拿下统计学硕士学位,并在美国空军学院教授数学统计学和概率学。11年军旅生涯结束后,他成为了科罗拉多医学院的教师并获得了博士学位。在诺贝尔化学奖得主莱纳斯·鲍林的赞助下,他以放射学、生物学及预防医学助理教授的身份参与了维生素与癌症研究中心的创立,担任八年国家癌症中心的主要研究员,负责科罗拉多地区所有癌症患者的数据统计和IT方案与研究,整合了国家注册、临床试验、流行病学研究和癌变的超级计算机数学模型。1983年,他进入了一家遍及北美、经营着150家银行的公司,职务为先进系统副总裁及ATM业务部总经理。此后,Sutherland先后担任了11家软件公司的CEO、CTO或者工程副总裁,积累了丰富的软件开发经验。

Scrum的另一位主角Ken Schwaber最初的职业也很特别——商船经理。在随后40多年开发生涯的前10年中,他曾经编写过操作系统,搞过嵌入式,为IBM大型机开发系统软件;先后在芝加哥大学、伊利诺伊理工学院、王安公司实验室工作,并逐渐展现出在软件开发方法上的天赋。在CASE工具和结构化方法热门的时候,他自己创办了ADM公司,从事软件开发方法培训服务。期间,公司开发了软件方法自动化工具MATE,用来生成各种软件流程所需的模板、计划等,生意很好。

Sutherland和Schwaber相识于1980年代早期。1987年,两人开始合作。一天,Sutherland问Schwaber:“你们开发MATE工具都用了现在流行的哪一种方法?”“当然什么都没用,”Schwaber回答,“要不然公司早就完蛋了。”他们意识到问题的严重性,开始与开发者交谈,研究新方法。

1993年,Sutherland读到了两位日本管理教授竹内弘高和野中郁次郎介绍制造业里出现的新的产品开发方法Rugby(橄榄球)的文章。这种方法的特点是整个流程都由一个高性能、跨功能的团队执行到底。他受到启发,结合自己多年的经验,与Easel公司的John Scumniotales和Jeff McKenna一起开发了一套方法,取名为Scrum(来源于橄榄球术语,不是缩写)。

而Schwaber则从杜邦公司一位化工过程控制专家那里取经,意识到项目分为两种:确定性项目,一切都已经确定,可以自动化生产流程;实验性项目,充满不确定性,哪怕一点微小的变化也会牵一发而动全身,因此只能用各种仪表不断监控,随时做出调整——这就是每日站会的由来。

两人在一个IBM项目合作,并做了更详尽的研究,Scrum诞生了。1995年OOPSLA大会上他们第一次向世人介绍了Scrum。可当时,两个人的公司都还在做千年虫和各种重型开发方法咨询方面的业务呢。

进入新世纪,互联网带来的巨变使敏捷方法受到了更多开发团队的青睐,而其中Scrum以其扩展性、门槛低、名字和术语更容易被项目经理接受等因素,逐渐成为最受欢迎的敏捷流派。而推出CSM等系列认证,虽然争议颇大,但客观上对Scrum扩大影响力起到了重要作用。

今天,Scrum的影响已经远远超出软件开发,成为零售、军事、风险投资甚至学校里完成各种任务的创新方法,正在改变着世界。著名思想家Steve Denning曾表示,如果有诺贝尔管理学奖的话,应该授予Scrum的创始人。

 

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