编程语言的可读性

注:本文转载自外刊IT评论

最近我在网上看到一些人把各种脚本语言放到一起进行比较。脚本语言:PHP, Perl, Python, Ruby。我的第一反应,以及第二反应是:讨厌!我有我自己的偏好,从没向任何人说过。我喜欢可读性好的程序,程序里出现的任何的特殊字符(任何非数字、字母的字符)都会影响我的阅读速度。这让我思考起我们应该如何设计编程语言?我们语言设计是在进步还是在倒退还是在停步不前?

回到我刚开始写程序的时候,大概是40年前,那时的三大编程语言是FORTRAN、COBOL 以及后来的BASIC。FORTRAN(FORmula TRANSlation的简写)被数学家(我的数学专业的哥哥必须要学它)和科学家们使用。COBOL (其中的B 代表Business)被用于企业应用。BASIC是一种教学语言,在企业里广为使用。COBOL因为它的冗长的语法而受一些人痛恨,而同时却也被另外一些人所喜爱。但它至少是很容易理解的。看看下面循环的写法:

很像一个英语句子。跟C语言风格的语言(C#)比较:

哪一个更显而易见?除非你谎称自己没经验。

BASIC (这里是Visual Basic)某些地方可读性处于中等水平。

步长——每次减少的数——很容易理解,至少我是这么认为。让我们看一些非常简单的东西。

这会让初学者抓狂。这是做什么的?我们这些程序员当然会知道,但对于初学者,这种指令操作方式会让他们困惑。你可以把它与相同功能的COBOL语言比较:

有点长?不错,但一个初学者能看懂。我现在并不是在主张重新回到COBOL语言,诚然,相比起当时在纸片上打孔的时代,现代的集成开发工具和像Intellisence这样的功能让我们的编程变的容易的多了。可是,我还是要说,一些入门语言应该罗嗦一些——英语句子比“#号在这种编程语言里代表什么”要容易上手的多。

只是好玩,如果你想看一看各式各样的语言,可以访问99 Bottles of Beer这个网站。

这个网站收集了用各种不同语言编写的99 Bottles of Beer的歌词。目前已经有1434种不同的编程语言和语言变种来表现这首歌。

 

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