史上最糟糕的两个变量名

作为一个程序员,“起名字”是他们工作中非常重要的一部分。Phil Karlton就说过:“在计算机科学领域,有两大难题,如何验证缓存和如何给各种东西命名。”虽然很难,但是每次在写代码的时候,给事物起名字又是不可回避的工作。无论是程序变量名还是数据库表名或者是表里的列名,甚至是文件系统中的文件名,以及你的项目名称、产品名称,给这些东西起名字可不是个轻松活儿。

糟糕的命名方式随处可见。你会发现,有的变量名字起得太短,根本没法提供足够的描述信息。或许有这个问题的人都做过TRS-80 BASIC程序员,在这种BASIC语言里,无论你起多长的变量名,只有名字的头两个字母有效,所以那个时候的程序员不得不在键盘边儿上放个笔记本,以便将很短的变量名称和他们的对应含义记录下来,这样才能不搞混淆。

有的时候,你会发现这样的命名方法:直接将变量名称中的原音字母省略,以此来缩短变量的长度。这种方法被用来替代常用的“截断法”,也就是简单地把字母截断来缩短长度。比如你可以用$cstmr(原音省略)来代替$cust(直接截断). 但是,对于customers(顾客)和costumers(服装提供商)这两个单词来说,原音省略法就会造成混淆(customers和costumers采用原音省略法,其结果都是cstmr)。更糟糕的是,$cstmr缺乏原音字母,打字的时候会更加别扭,而且从读音的角度来说,也很难对其进行发音。

TSR80计算机,只支持4位的变量名

还有一种人为的特殊命名方式,有的时候程序的作者只是为了小幽一默,所以起了些有趣的名字。我就曾经见到过有人把循环变量命名为$crap (crap在英语里是轻微的咒骂,跟damm,shit这种词语差不多——译者注),我的一个同事告诉我,他在给一段代码做整理的时候,看到过有个函数被命名为:THE_LONE_RANGER_RIDES_AGAIN()。虽然这样的命名方式非常特殊,但是他们并不属于我说的“糟糕”的命名的范畴。

虽然我很清楚,对于命名规范这种事情,大家是公说公有理,婆说婆有理,但是,我还是非常自信地宣布,我认为,史上最糟糕的命名是:$data!

是的!必须是$data! 这个命名完全是循环定义,实际上就是一句废话。就仿佛你把你们家所有的东西都扔到一个行李箱里,然后在行李箱上面贴个条,赫然写着:“东西”

正确变量命名应该写清楚变量的数据类型。因此在命名是考虑数据类型是一个很好的提升命名质量的办法。我有一次在看一段读数据库表记录的代码时,看到了$data这个名字,大概像下面这样:

如果这时候问问:“$data是什么数据类型呢?”,然后你就很想给它换个名字了。把名字改成$record是一个好的开始。进一步改成$custormer_record,就更好一些了。

模糊的命名相当糟糕,糟糕程度紧随其后的就是,长得几乎一样,无法分辨的变量名。因此,有史以来第二糟糕的变量名就是: $data2.

总的来说,任何仅仅依靠数字编号来区分的变量名都应该被重构。马上举个例子给你看,你就明白了:

 

你可以发现,要读懂这个代码就跟读甲骨文一样痛苦。很明显,这个程序的目的就是要计算订单的总花费,$total. 如果程序的逻辑没有问题,那么$total这个变量名也算是恰如其分。但是,偏偏有人修改了这个程序,给添加了计算折扣和税率的功能,然后他还在变量命名上偷懒,直接起了个$total2, 更可恨的是,还有其他人在这个程序里计算了用户的可用账户金额,然后直接起名叫$total3!

真正倒霉催的是下面这行代码:

如果你不回头看之前的代码,要想知道这句代码的意义是完全不可能的。所以你必须往回阅读,看看哪个变量究竟是什么意思。

如果你看到了类似像$total2这样的变量,那就应该把这个名字改得更加具体一些。花5分钟的时间让这些变量名称变得更加合理。这个层面上的软件重构是最简单,代价最小,也是最安全的,尤其是在你要修改的变量是个局部变量的时候。

让我们用最简单的“搜索-替换”功能来解决我们之前发现的问题

经过修改后,唯一变化的就是变量名,而且代码变得简单易懂了。现在对于每个_total,就不存在二义性的问题了。看看我们发现了什么:原先if语句中的两个比较变量的位置写反了。有效的命名方法让我们能够更快地发现错误。

通常,我们都认为用数字作为变量的结尾是不好的命名方法,但是有一个例外。如果变量描述的实体本身就是以数字结尾的,那变量名最好也是以数字结尾。比如,如果我们要定义一个SHA-1哈希实体,那干脆就把它命名为$sha1,这样就很好,你完全没有必要把它搞成$sha_one,然后来避免在变量名中使用数字。

在我完成了对本文的第一版后,我创立了自己的命名规则,并使用Perl::Critic包来检测上述提到的两种命名问题。我制作的插件 Perl::Critic::Bangs 可以检测出这两种问题:ProhibitVagueNames 和 ProhibitNumberNames.

还有哪些其他的糟糕的命名方法逼得你发疯?你自己有去做些什么纠正这些错误么?

 

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关于作者:黄小非

黄小非:毕业于重庆大学计算机系,南开大学软件工程硕士,SCJP。 目前在一家国企信息中心任职软件开发工程师。主要技术兴趣为Java平台相关技术、系统构架、C/C++、计算机图形学等。(新浪微博:@黄小非) 个人主页 · 我的文章 · 65 ·  

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  • 其实除了 $data2 这种确实比较二的形式命名,对于文中对$data的说法,我是不赞同的,换成 $record ? 即是换成 $records 也是无甚意义, 因为这种情况通过上下文处理代码即可一眼明了 如: $data = get_news_lists(); or $data = getUserInfoById($user_id); 在这个变量上费太多心思,倒不如在其操作过程上多考虑些。

    • $newsLists = get_news_lists();
      $userInfo= getUserInfoById($user_id);

      完全无法理解为什么要用 $data ?

  • UNIX 命名风格:

    creat
    dup dup2 dup3
    putc fputc putchar
    mktemp mkstemp mkstemps tmpnam tempnam tmpfile

    谁能告诉我这些函数的区别?!

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