次世代 Google Maps 发布会

英文原文: CNET,编译:谷奥

Google将与6月6日美西时间上午9:30在旧金山召开发布会,演示次世代的Google Maps应用,我们将在北京时间6月7日凌晨0:30开始直播由CNET带来的发布会现场Live blog。

看意思这次发布会上会展示次世代的Google Maps 3D应用,可能包含桌面版、Android版甚至是iOS版?我对Google唯一的期待就是:Android版不要跟Chrome for Android似的只支持4.0 ICS系统!

YouTube上有这次发布会的直播,请点击观看

次世代 Google Maps 发布会

发布会门口的“易拉宝”(好像不是拉开的那种)招牌:

次世代 Google Maps 发布会

发给记者的宣传资料很有意思,历数了Google Maps的历史和至今获得的成绩:

次世代 Google Maps 发布会

次世代 Google Maps 发布会

Google Maps的工程副总裁Brian McClendon上台,先是回顾Google Maps的历史。

次世代 Google Maps 发布会

最初有一个叫做Space to Face的项目,看起来很像Google Maps,可以缩放卫星图照片,但当时只能运行于超级计算机之上。1998年它被移植到了PC上运行。2001年Keyhole公司成立,后被Google收购,这就是Google Earth的前身。2003年伊拉克战争,CNN就开始用Keyhole的卫星数据了。

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2004年,Sergey Brin向董事会展示了Keyhole,24小时后Google就向Keyhole伸出了收购之手,包括投资和更多的合作,而Larry则倾向于全面收购,包括卫星图和其它一切。

Google Earth上线之出的几周里,它的流量占到了Google全部流量的一半。同时Google内部在紧锣密鼓的打造Google Maps。最初Google Maps是用AJAX实现的:

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地图产品的最初三大理念:全面性,准确性,可用性。最初Google Maps于2005年发布,只有美国数据,2006年开始延伸到更多区域,但依然有大片的空白区域。2008年地图差不多完全了,但卫星数据还不全。

2012年的今天,75%的区域都有了高清卫星图,75%的人都可找到自己家的房顶了。目前在39个国家和地区有街景,有超过6500万张街景照片。至今Google街景小车已经累计跑了500万英里。

Google在5年前开始一个叫做Ground Truth的项目,目的是通过原始数据打造自己的地图系统。2008年启动MapMaper项目,意在让有专业知识的用户自己添加地图数据,让地图的细节更丰富更精确,有2000万条地理数据被用户添加了进来。

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Google Maps API有超过800万开发者在使用。Goog Earth Outreach则可被慈善机构和在救援救灾时使用,挽救了超过4000个人的生命。

有一个叫做Halo Trust的组织利用Google Maps扫雷(是真的扫雷不是Windows里的扫雷!),标记出哪里扫过了哪里没扫(听上去好像就是Windows的扫雷嘛。。。)Halo Trust已经帮助7000人回归了他们确认没有地雷的家园:

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喷完一堆有的没的,终于开始说干货了,首先是Google Maps for Android马上支持完全的离线使用!但你需要提前缓存多少数据呢?假设你要去伦敦,想提前下载好那里的地图,只需提前选择make available offline菜单,然后即可看到你需要下载多少数据,点击OK就开始下载了:

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在离线使用地图的时候,GPS功能依然正常,表示你在哪里的小蓝点依然可以使用,指南针也可正常工作,完全不需要WiFi或3G。

离线下载区域里的地图可以精确到街道级别,他们没有宣布具体的发布日期,只说“即将发布”(你看我说他们仓促上阵吧还有人不信):

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街景的负责任Luc开始上台,说街景本来是他当初20%的项目,最初的街景小车是这个样子的:

次世代 Google Maps 发布会

现在除了街景小车,还有街景三轮车、街景雪橇、街景小船、街景小火车、街景手推车,下一步该啥了?个人街景背包装备套装!叫做Trekker,我去!

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全套装备不到40磅重,2个锂电供电,可持续一天,通过Android手机协同工作,你可以带着它去古堡、公园、任何你想拍摄街景的地方:

次世代 Google Maps 发布会

下面开始第三个话题,3D的Google Earth,2005年他们就开始做3D建模,2006年发布了第一批无纹理的建模,2008年3D模型大量涌现,但由于其纹理来自不同地方,所以看起来不好看。那怎么办呢?

Google开始用飞机,搭配自己研发的设备,从空中捕捉更精确的图像和数据,然后用stereophotogrammetry技术来自动建模出整个城市的3D模型:

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将数据整合起来进行处理,就得到了很棒的3D模型。开始演示旧金山的国会大楼,不光是房子,连树木都建模了,感觉像Matrix似的:

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他们好像在用一个iPad在演示全新的3D Google Earth啊!整个演示非常平滑,就好像你自己驾驶着直升飞机来回翱翔,太梦幻了!

次世代 Google Maps 发布会

目前还只是技术预览,将来会发布Android和iOS版本,但没有具体时间表,只说年底将覆盖3亿人的生活城市。(这个技术似乎需要Google自己驾驶装有特殊设备的飞机在城市低空飞行,所以看起来跟景德镇是绝对的无缘了……)

以上就是今天所有发布会的三个内容:

● Google Maps for Android离线功能

● 个人街景拍摄装置Trekker

● Google Maps Full 3D版

下面我们会继续总结问答部分,解答一些技术细节。

 

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