曾经的50大最好的科技产品 第二篇

导读:在上一篇中,已介绍网景浏览器、Apple II型计算机、TiVo数字录影机、Napster和Lotus 1-2-3五个产品。伯乐在线职场博客继续简要介绍如下5个产品。

6. Apple iPod (2001年)

iPod是苹果公司设计的一款便携式音乐播放器,推出日期是2001年10月23日。(当时的广告口号是“把1000首歌装入你的口袋”。)当前iPod系列包括内置硬盘的iPod Classic、触摸屏式的iPod Touch与iPod Nano以及小型的iPod Shuffle。iPod Classic的存储媒介是内置硬盘,所以体积比较大,而其他款式则是闪存,故更小巧。(已经停产的iPod Mini是使用Microdirve的微型硬盘作为存储媒介。)

和其他很多数字音乐播放器一样,iPod也可以用作外置的数据存储设备。iPod不同类型的播放器的容量各不相一,从iPod Shuffle的2GB到iPod Touch的160GB。自从上线生产开始,iPod系列的所有类型都有过多次的改进。最近的改进日期是2010年9月1日。(大家可以从下面的“iPod”家谱图中可以看出各种类型的进化史。)


(右击图片,在新新窗口放大查看)

iPod的出彩特性,使其成为众多同类产品的山寨目标。它的市场占有率不用多说。当然了,iPod的成功是离不开iTunes的“鼎力相助”。另外,iPod的主要生产厂商是富士康。

iPod的名字来源:iPod的名字是由Vinnie Chieco想出来的,Chieco是一位自由职业作家。当初苹果公司请他来向公众介绍新音乐播放器的。Chieco在看到原型机后,想到了电影《2001太空漫游》和其中的一句台词“Open the podbay door, Hal!” 为了保持和“iMac”一致,所以就有了“iPod”。

7. Hayes Smartmodem (1981年)

先简单介绍该型号“猫”生产公司的创始人Dennis Hayes(1950年出生)。在70年代中期,Hayes在NDC(National Data Corporation)从事“猫”相关的工作。在NDC期间,Hayes遇到了Dale Heatherington。1977年,二人合作开发并推广首款用于IBM PC机的高质量Modem——80-103A。


80-103A 广告

1978年,Dennis Hayes用5000美元资本成立了贺氏电脑制品公司(Hayes Microcomputer Products)。不久后,Hayes发布公司的龙头产品——300波特率的Smartmodem。

虽然那时候的原始调至解调器(Modem)一般都需要声耦合器,但贺氏电脑制品公司的Smartmodem很好地解决了这一问题。这最终宣告了计算机电信革/命的开始,并且BBS开始像雨后春笋一样涌现出来。激烈的竞争也随之而来,Robotics和Diamond等同类公司开始竞争,看谁家“猫”跑得更快。


Smartmodem 1200

在随后的岁月中,“猫”的速度越快,“猫”市场的竞争越激励。我曾在这篇博文《回首1996-1997年期间的互联网巨头》中提到:个人的Modem在1997年最终达到了56Kb每秒。在90年代中,由于贺氏电脑制品公司的市场定位错误,贺氏电脑制品公司开始逐步衰退。1997年,贺氏电脑制品公司和Access Beyond合并,组成Hayes Communications公司。1998年,公司股票下跌,从2月份的12美元跌至10月份几分钱。后来,公司破产倒闭。

编者注:在外置猫的设计过程中,为了避免从电脑那里传送来的命令信号不会与数字信号产生混淆,贺氏的研发人员开发出了一套贺氏AT指令集系统(Hayes Command Set)。该指令集今天仍在调制解调器领域被广泛使用。

8. Motorola StarTAC (1996年)

摩托罗拉公司就不多说了,如果对其起家史有兴趣的朋友,请参阅《全球9大高科技公司是如何起家的》一文中的微型介绍说明。

StarTAC是摩托罗拉公司生产的折叠式手机,它也是全球第一款折叠式手机,于1996年1月3日在北美率先上市。在这之前的移动电话的体积大如砖块,(国内俗称“土砖”。记得以前有段话是这么说的:“腰揣BB机,到处吹NB 手拿大哥大,到处讲大话。”)看起来和用起来都非常别扭。像StarTac这种苗条的、约重88克的、还能翻盖的手机是“前无古人,后大大地有来者”(并且后来者中青出蓝而胜于蓝的很多)。自从上市后,该款手机以迅雷不及掩耳之势“迷倒”众生(就是太贵了,售价1000美元),并且影响了后来很多款式的手机。


图:StarTAC系列手机现在看起来不像“怪物”

   StarTAC的特点:

  • 1. 短信功能;(数字信号型的才可以发,模拟信号型的则不能。)
  • 2. 首次引入折叠功能;
  • 3. 重88克;
  • 4. 有1个备用锂离子电池;(其他手机均为低容量的镍氢电池。)
  • 5. 首次引入震动提示功能。

当然,StarTac除了价格不菲之外,也有一个缺点:最长通话时间是90分钟。也就是说一些用户不得不带着后备电池。尽管这款手机已经停产了,但是它仍然是人们关注的话题,因为它开创了个人电子产品成为时尚的历史。

9. WordPerfect 5.1 (1989年)

WordPerfect是一款文字处理程序,是由Bruce Wayne Bastian和Alan Ashton在1978年成立WordPerfect软件公司所开发的。(注:WordPerfect软件公司原名是Satellite Systems International(SSI),1982年改名。)

其实,WordPerfect的辉煌时间要从1986年推出WordPerfect 4.2算起,4.2版本成功击败先前的霸主WordStar,成为DOS平台下必装程序之一。1989年,WordPerfect公司推出了最成功的版本WordPerfect 5.1 DOS版。5.1版有很多创新,比如:下拉菜单、支持表格和Reveal Codes模式。虽然5.1之后还有陆续还有其他版本,但5.1版一直傲立多年。很有公司,尤其法律行业的公司特别青睐它,甚至抵/制升级Windows。

如果要在文字处理方面设定标准,王安实验室的Wang 1200是第一代,WordPerfect 1.0则是第二代,微软的Word是第三代。1994年,WordPerfect产品线出售给Novell;1996年Novell把WordPerfect卖给加拿大的Corel公司。(注:Corel公司的品牌软件还有CorelDRAW、WinZIP、WinDVD和Paint Shop Pro。)

10. Tetris/俄罗斯方块 1984年

“俄罗斯方块”这个词相信大家非常熟悉。它是由前苏联科学家阿列克谢·帕基特诺夫于1984年6月6日独立开发的。它的原名是俄文Тетрис(英文是Tetris),这个名字来源于希腊语tetra,意思是“四”,而帕基特诺夫最喜欢网球(tennis)。于是,他把两个词tetra和tennis合二为一,命名为Tetris。(编者注:我猜中文名字“俄罗斯方块”来源是:游戏作者是前苏联的,另外是游戏图案都格子,故称“俄罗斯方块”。)

在最初,大部分视频游戏类型是射击外星人、走迷宫或英雄打暴徒。这些游戏对玩家的要求并不高,只需一个灵巧的手柄和大量的时间。“俄罗斯方块”和这些游戏还是不同的,它属于“益智类”游戏。看似简单,但变化无穷;容易上手,但要熟练地掌握其中的操作与摆放技巧,难度也不低。俄罗斯方块几乎完全横扫各种平台,我见过的有:PC机、掌机、街机和Mac,还有手机、MP3播放器和GPS导航仪。


(阿列克谢·帕基特诺夫在玩“俄罗斯方块” )

再说说它的作者帕基特诺夫。虽然他几乎没有从俄罗斯方块上赚到一分钱,不过帕基特诺夫仍然为自己能够制作出这么一个世界闻名的优秀游戏而欣慰。他从科学院里得到一台286(当时在苏联可是了不起的电脑)作为奖励。而且分到了比同事们家宽敞明亮的房子。在1996年,BPS的总裁亨克·罗杰斯支付给他一笔报酬(还算是个知恩图报的人),帕基特诺夫组建了Tetris Company LLC 公司,终于能够自己创作游戏,并且收取版权费了。


(“俄罗斯方块”-任天堂1989版)

1996年,阿列克谢·帕基特诺夫作为游戏设计者加入美国微软公司工作,曾经开发过《微软娱乐包:益智游戏合集》《宝石拼图》等之类的游戏,现在是微软zone开发组的成员,设计一些MSN上的游戏。

2005年8月,阿莱克谢·帕基诺夫和WildSnake软件公司签下合同。最近几年,这位游戏大师一直在为微软开发 Windows和MSN自带的小游戏。(注:这家名为WildSnake的公司,正是前任微软员工所创立,专注于开发休闲游戏。)


(任天堂 Game Boy – 俄罗斯方块)

2007年的GDC上,阿列克谢·帕基特诺夫获得由GDC颁发的2007年第一金企鹅奖(The First Penguin Award,现在改名叫The Pioneer Award,先锋奖),这对他来说应该是个很好的安慰吧。

作为家喻户晓老少皆宜的大众游戏,其普及程度可以说是史上任何一款游戏都无法相比的。俄罗斯方块(扫雷和贪食蛇等)小游戏经常作为游戏程序设计的练手题材。

关关后记

这次本文所说的5个产品中,给我印象最深的就是“俄罗斯方块”了。记得是在读小学3/4年级的时候(应该是94年左右)第一次接触掌机版的俄罗斯方块。当时是看到隔壁饭店厨师手里拿着掌机在玩,不一会儿就学会玩了。以至于后来经常“赖在”他那玩。当时我还并不知道这个游戏就叫“俄罗斯方块”,我们那都称之为“摞格子”游戏。后来玩这个游戏基本上都是蹭玩的,因为自己没有掌机了。

也不知大家是什么时候开始玩“俄罗斯方块”的?或者是什么时候拥有属于自己的掌机?如果你乐意分享的话,不妨在评论中晒一晒吧。:28:

推荐阅读:《曾经的50大最好的科技产品 第一篇
敬请关注:《曾经的50大最好的科技产品 第三篇》

 

本文来源:伯乐在线

参考来源:Wikipedia
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