扬尼斯定律:程序员的开发效率每6年提高一倍

英文原文:Yannis’s Law: Programmer Productivity Doubles Every 6 Years ,编译:外刊IT评论

我不断的听到各种关于“软件危机”的警言,以及关于软件开发缺少过程规范的批评。我做编程工作超过15年,我认为这些言论基本上都是错的:我确信我能在很短的时间里用如今的开发工具复制出15年前一个不错的程序员开发出的东西。

模仿摩尔定律Proebsting定律(这个不像是预言,更像是挑唆),我要给出的定律是:程序员的开发效率每6年提高一倍。

为了证实我这个定律里的数字部分,请注意下面我的发现。在1972年的《在分解模块化系统中用到的规范(On the Criteria to Be Used in Decomposing Systems into
Modules)》这篇经典论文里,作者David Parnas写道:

KWIC索引系统接受一个有序的多行信息,每行由有序的多个词组成,每个词由有序的多个字符组成。每行信息都能通过把第一个词挪到行尾这样“循环变换”。KWIC索引系统的输出是每行内容都通过字母顺序经过“循环变换”后的新行。这是一个小系统,如果不考虑特殊情况(海量数据,没有软件支持),这样一个系统由一个中等水平的程序员来开发,能在一到两周时间里做出来。

现在是2003年,如果一个程序员不能在一或二个小时——而不是1972年的一至二周——做出这个系统,我会认为他是个不可接受的程序员。这就建立起了一个31年里开发效率提高40倍、或者说每年12.5%提高的公式,由此而得到每6年开发效率提高一倍的结论。

请注意,没有一个现代程序员所使用的开发工具是专门针对KWIC系统的需求的:这个问题需要“从头解决”,所以,尽管跟1972年的时代不同,我们仍然可以这样比较。

这种巨大的进步无疑是由于可复用的软件代码、更好的开发工具、更好的编程语言,更好的计算机教育等因素叠加的结果。但同时也是使用更快的机器、允许我们忽略掉底层的操作、使用更便捷但效率稍微次一点的解决方案的结果。

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