Facebook的5个假象

导读:尽管Facebook已经非常知名,但很多人对其还有很多误解。

假象1. Facebook的大部分用户是大学生

当扎克伯格在2004年春成立Facebook时,其主要用户是哈佛学生。(不过这个时间段只有几个月。)后来,Facebook向其他大学学生开放;2005年向高中生开放;2006年向所有人开放。虽然Facebook的用户群以年轻人为主,但在美国本土的1.34亿用户中,26岁以上的用户大约占2/3(约0.89亿)。在美国以外的国家中,Facebook的最快增长用户群体是中年妇女。

编者注:据估计,美国2010年的总人口为310,330,000。(Wikipedia数据)

在很多国家中,Facebook俨然已成为社会生活的中心。比如,在笔者的研究中,笔者发现在意大利的教育精英和哥伦比亚的商务人士当中,Facebook消息正取代Email。在印尼(Facebook的第三大国家,用3000万网民,其中有2780万用户。),如果你会上网,你就很可能就是Facebook的用户之一。

假象2. Facebook一直所做的改变是为了销售广告

扎克伯格正一直在改动Facebook的特性和接口,其中有些改动是减少用户对其个人信息的控制,以防数据“泄漏”。比如在去年,每个用户的好友列表是公开的。由于隐私倡导者和一小部分用户的“施压”,Facebook在今年初妥协了。

批评Facebook的人认为,这些变动折射出利益动机。因为用户数据一旦泄漏了,广告商可以轻易找到目标。虽然有这种可能,但我在和扎克伯格多次访谈后发现事情并不这样的。一方面,扎克伯格并没有把广告收益看作是最终目的,而是借用广告收益来扩展其他服务。(如果扎克伯格的主要目的是短期的金钱,那么他就应该在2007年接受微软用40亿美元控股Facebook。但他根本没有考虑这个。)

扎克伯格似乎并不认为自己是个企业家,而把自己当成一个社会革/命者。他利用Facebook当杠杆,借以改变世界。“让世界更加开放和连结”,对Facebook公司而言,这是它的箴言;对扎克伯格而言,这是他的口头禅。扎克伯格认为,Facebook向世人提供了一个广阔的平台,希望人们借助这一平台提高效率。所以,Facebook所做出的决定并不是短期的金钱目的,而是为更多用户扩展服务。在笔者面前,(Facebook的)员工毫无掩饰地描绘公司的目标就是:“无处不在”。

扎克伯格对持续发展的“依恋”原因是:一剂健康的偏执药。在和扎克伯格的谈话后,笔者清楚地知道了他的想:如果Facebook一旦停止改变,比Facebook更小更敏捷的对手将悄悄吃掉他的“午餐”。

假象3. Facebook用户竭力反对个人隐私

一些用户说他们是反对的,但事实胜于雄辩,而且Facebook一直在每一次隐私争议中继续长大。最严重的一次隐私争议发生在2006年9月,当时Facebook推出“新闻种子”的特性,这一特性把用户的最近信息呈现给用户的好友。尽管最初有10%的用户反对这一举措,但“新闻种子”很快成为了Facebook的最受欢迎的特性之一。如今,在某种角度来说,“新闻种子”也就等于Facebook。

还有一件事:大部分用户都会接受那些自己不是很熟悉的用户的好友请求,这也说明大多数用户并不很是在乎个人隐私的。接受陌生人的好友请求,其部分原因是很多用户都有竞争文化意识,他们都想积累更多的好友。另外部分原因是他们不知如何礼貌地拒绝类似请求。然而,一旦成为某人的Facebook“好友”,他/她就可以访问个人信息了。在安全公司Sophos的一次试验中,Sophos邀请Facebook用户去和一个叫“Fredde Staur”的用户互为好友,而“Fredde Staur”的个人信息中只有一张青蛙照片。结果有41%的用户接受了请求。

假象4. 扎克伯格从哈佛师兄那偷来了Facebook的点子

在Facebook诞生之前,就已有类型的服务在运作(包括2003年3月上线的Friendster),它们都深深影响了扎克伯格和其他高年级的学生。此外,社交网站在2003年已经在全美校园流行,包括耶鲁大学、哥伦比亚大学和贝勒大学。另外,斯坦福大学早在2001年就已有一个成熟的社交服务“Club Nexus”。
So while Zuckerberg might have borrowed some ideas from Harvard Connection, many of these ideas were already borrowed — from Friendster and Club Nexus.

所以,如果要说扎克伯格借鉴了“Harvard Connection”的点子,那么“Harvard Connection”的点子也应借鉴了Friendster和Club Nexus。

编者注:2003年,哈佛校园内已有一社交网站——Harvard Connection(已更名为ConnectU),扎克伯格曾为该网站工作过。Harvard Connection曾起诉扎克伯格窃取其源码。

Friendster是Jonathan Abrams和Cris Emmanuel 2002年在加州山景城成立的,网站于2003年3月正式上线。

假象5. Facebook很快会步入Friendster和MySpace的老路

Friendster的创始人曾说过他创立Friendster的部分目的是帮助人们约会;MySpace(2003年8月推出)最初的目的也大同小异。相反,Facebook的构思是更为广泛的交流工具。Friendster和MySpace,技术上没有Facebook成熟,它们的“领导”也没有像扎克伯格那样的偏执。

这些社交网站也不会像Facebook那样庞大。到目前为止,从用户在网站停留时间来说,Facebook已是互联网上最大的服务网站,它也是全球最大的图片存储网站。(Facebook的图片存储数量和为什么能存储这么多的图片,请见《揭秘Facebook背后的那些软件》一文中的说明。)Facebook的用户应当不会丢弃这些图片的,因为大多数用户没有在其他网站保存照片。

所有这一切表明,Facebook是在成长,而不是衰退。也许在某一天Facebook会被后来者所取代,但那也不是轻而易举就能做到的。

原文作者大卫·柯克帕特里克是《Facebook的影响:关于这个公司连动世界的内幕故事》的作者。

 

参考来源:Wikipedia 和 华盛顿邮报
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关于作者:黄利民

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