一个超过四年未管理的业余时间做的网站如何能做到天天都还有人注册?

英文原文:ryandetzel.com,翻译:外刊IT评论

一天,我在度完假回家的路上接到一个电话。这是一个纽约的号码,不在我的通信录里,通常这样的电话我都不接,可是因为我弟弟在纽约,我想可能是他的一个朋友打错了,所以我就应答了。电话的另一端是一个很怯懦的声音,她非常谨慎的问,“你好,是Invoice Journal网站?(译注:一个保存单据的网站)”。我犹豫了,在Invoice Journal上线4年多的时间里,我从来没有接到过一个电话,瞬时间,在我支吾的说出“是的”之前,千万思绪一下都涌进我脑子里。“那好,是这样的,你能告诉我网站什么时候能恢复吗?我所有的单据都在里面,没有它我没法生活。”她说着。“我真的需要我的这些单据,如果网站不能够恢复,你能否把我存在系统里的单据发给我?”

那好,是这样的,你能告诉我网站什么时候能恢复吗?我所有的单据都在里面,没有它我没法生活。

这个嘛,起初我有点犹豫,因为四年来我从未管理过Invoice Journal。我把它给忘了,丢在脑后了,从我的记忆里删除了,但这个柔软的声音让我知道,虽然我忘记了它,但她却没有,事实上她的生活依赖着它。我很惊奇。被人发现不尽职,并且不确定是什么原因网站罢工,我告诉她我在开车中,但我会在到家后马上检查,让网站恢复,让她可以用。通话结束了,在接着的2小时里,Invoice Journal不断的在我脑子里跳跃。

Invoice Journal是我闲着没事时做的一个网站,开发它填补了我每天上下班做地铁的时间。每天在地铁上我都有两个小时的空闲时间,所以我想为什么不做点什么呢,我自己能用,而且过程中还能学到新东西。出于当时我做了很多的兼职工作,而且是个很抠的人,我不大喜欢Freshbooks这样需要付费的管理单据的系统,我决定开发一个自己的。从开始到结束,它只花了我几个月在地铁中的时间,开发的过程中,我又决定把它做的很时髦,完工后让所有人都能使用它。我从来没想过事情会真的这样发展,不知道有人会真的把单据存到里面。我错了。

那天晚上到家后,我检查了服务器,不知什么原因Apache停了。也许是上周我弄乱了配置文件,没有纠正里面的一个错误。动了几下键盘后,它重新运行了。为了了结这个事件,我给那个女人发了一个简短的邮件,她回谢了我。由于长假期旅行的疲劳,我上床睡觉去了。

第二天在淋浴时我又想起来Invoice Journal。我好奇,有多少人仍在使用这个系统?还有人注册新帐户吗?我设置了一个提醒(感谢siri)晚上去查看统计信息。几个SQL查询后,让我意想不到,我看到了这个:

一个超过四年未管理的业余时间做的网站如何能做到天天都还有人注册?

不仅仅有人一直在使用它开单据给客户,而且平均每月有超过130人新注册——没有任何宣传、没有任何的邮件推广、没有任何的花费精力。太神奇了?4年来我都没碰过这些代码(准确的说,4年,2个月,零12天),怎么会有人仍然在注册并一直使用它。里面肯定会存在一些严重的bug,里面肯定会缺少一些其它服务里都有的功能特征…不可思议!我在想是否应该继续开发它,如果我当初没有把它遗忘,它一定是一个很成功的项目,没准儿是个能挣钱的项目?

现在,对于为什么会这样,我的猜测是,我提供了很多精于预算的人(自由职业者)想要寻找的东西。我很好奇,想在里面加入一些统计功能,看看谁拥有最多的单据,谁是最忠实的用户,单据中涉及的金额总共有多少,但今天我做不了了。

遗憾的是,我没有时间去整理它了。我已经太久没有触碰它了,我已经不再使用Perl了(我现在用的是Python)。我害怕看那些代码、修改那些代码,害怕把人们正在使用的它改坏了。目前我想说的是我有两个选项:让它就这样运行下去,或找一个有热心的人接管它…有人愿意吗?

 

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