创业启示录:创业失败报告分享(上)

TechCrunch中文站报道过一家VC(风险投资)搜索引擎ChubbyBrain,它可以帮助创业者找到适合你的VC。之前访问ChubbyBrain发现那里除了提供好的VC搜索服务外,还有很多非常值得一读的博客文章。

其中有一篇关于25家创业失败案例的分析。当时,就想让我们的敏捷翻译组翻译这篇文章。不过腾讯编辑早我们一步翻译了前一半。虽然译文不怎好,但博客文章的英文内容很好。如果英文还可以,建议直接读英文原文

以下是上半部分的译文:

人人都爱看成功者的故事——看他是如何克服重重阻碍,最终走向成功,创下丰功伟业(以及拥有巨大财富)。多少年来,人们始终坚持跟着成功人士的步伐一路取经,越多越好,绝不放弃!尽管看来看去都是重复再重复的成功之路和赢家经验,不管多眼熟咱们也一样乐此不疲。然而,只关注成功者并非正确的取经之道,而今这种观念早已肆意蔓延,成为一个普遍存在的社会问题。

来自于SmartBear软件公司Jason Cohen的一段话一针见血地向我们道出了这一问题:“只向成功者取经会带来难以想象的严重后果。单凭数据得出结论,的确非常轻松,简单,而且似乎也很合乎逻辑,而事实上,这种思维方式却在无形中产生了各种谬误和错误认识。”

幸好,有年轻的创业家之中,有一群尽管遭受了创业失败的经历,却仍然很乐意分享自己创业失败的故事,创业者非常热心地与我们分享了他们自己总结的失败原因和教训。我们从这些总结报告中挑选出25个精彩的报告片段与大家分享。在此之前,有三点说明:

读完下面的这些报告后,你们也会一样被他们的故事所打动,感受到所有历历在目的惨痛教训和带给我们的深刻启示!他们在总结自己的失败经历的同时所展现的真诚与坦白,把我们都深深地打动了!

我们不会在股票投资行业中寻找我们需要的个案,除非是那位Roger Ehrenberg 。在投资行业里,实在无法定义什么是真正的成功,除非能告诉我们具体有几次交易是你本人看中并且投资的,不然你无法证明你在这个行业中非常成功,不会失败。

如果在我们所提到的这些个案之外,您还有其他的好案例与我们分享,欢迎您留言。要是你仔细看下面的报告,你会发现实际上我们分享了32则报告。这多出来的7则就当做是额外给大家的吧!

下文所有的报告排名不分先后。我们挑选的报告片段,都是比较风趣,或发人深思,抑或情节扣人心弦的,更有些兼而有之的内容。我们不会在最后写所谓的总结性呈辞,所以大家可以慢慢地看,也可以隔三岔五地来看个报告直到看完:

案例一:我怎么会失败呢?

我非常确定,我想到的这个创意是一个非常不错的创举!就像爱迪生的灯泡,像比尔盖茨的PC操作系统,我想我也能发动另一次人类历史革/命性的发明,从而改造社会,同时也带给我财富和名望。我当时几乎就快成成为美国历史上第一个制造和销售避/孕/套钥匙环的人!

案例二: 个人理财服务网站Wesabe为何败给Mint.com

公司名:Wesabe

当事人:Marc Hedlund

相较于Mint使用的集成数据处理系统,Wesabe所采用的系统要求用户做更多繁琐的事情,在这一点上,用户很容易就会认为在Mint.com的使用感受更为满意。我们一直坚持独立的客户服务解决方案,不依赖于其他供应商,保护用户的隐私,并且帮助用户在理财上有切实的改善和进步。所有这些都是值得坚持的正确信条,我们坚持认为需要以理智的态度来一步步达成我们的理想。我认为所有这些都是正确的,不存在问题,至于大家都觉得我们的产品更难使用,只是因为他们都看不到或者根本不关心长远的利益。

案例三:ArsDigita – 从合伙创业到分崩离析

公司名:ArsDigita

当事人:Philip Greenspun

大约从一年前开始,ArsDigita公司的三位决定性高层——公司的执行总裁Allen Shaheen ,合伙人Peter Bloom(美国泛大西洋投资集团)和Chip Hazard (Greylock投资集团)同时开始觊觎独占公布的所有权,以期能完全拥有公司权力。在今年,公司又做了几件非常愚蠢的事情:

1. 今年公司投入了2000万美元的资金,才使业绩回到了我任CEO时的水平。

2. 当时我拒绝了微软的聘书,决定留在公司着力开发一个新型的网络产品,公司计划以此为契机,转变成第一家提供办公软件解决方案的企业。(当时Allen又找回了一位曾跳槽去微软的旧同事,回到公司担任执行总裁,公司已经有数个执行总裁了。那么多CEO在一起共事,不倒闭才怪……)。

3. 在新产品(ACS 4.x)还未完成出口之时,他们就决定放弃旧一代完型的产品(ACS 3.4)。大家都知道,这对于一家专攻软件产品的公司来说,简直就是自寻死路。的确有过成功的先例,可那只是曾经的Informix,当时他们决定放弃当时的产品是因为新旧产品一同投入市场,导致用户不清楚地该买第九代新产品,还是第七代产品。所以他们决定放弃Informix,取而代之的是组建了 Oracle(甲骨文)。

4. 公司员工的工资水平过高,我手下有80位员工的基本薪水在10万美金以下,但是他们所创造的价值却是每年2000万的创收。而其他两位合伙人的属下中有200位员工的薪资水平在20万美金以上。基本的程序员就有12.5万的基本薪资。

不注重公司的市场领导力,而一味地强调企业文化和精神。

案例四:RiotVine失败的惨痛教训

公司名: RiotVine.com

当事人: Kabir

成功最关键的,并非创意点子好不好,而是取决于会让人们说些什么。

Foursquare推出的”地区市长”头衔意外赢得了用户们的高度好评,这位我们带来了极大的帮助。假设我是某个地区的市长,和一个人正在网站上聊道:”你怎么能做到市长的?”“因为我来这个地方的次数比你多啊。”“做市长有什么好处吗?”……再看看大家都是怎么谈论到Gowalla(另一个 LBS社区)的:”我刚刚把一张自行车兑换贴兑换了六张啤酒兑换贴,然后拿了六箱啤酒!”“你说什么?哦,是的,我还是第一次。” 大家看到有什么不同了吗?所以,这就告诉我们,你的产品必须能够被消费者们以轻松简单愉快的方式谈论。

案例五:The Last AnNounce(r)ment

公司名: 不详

当事人: Eran Hammer-Lahav

从上个月开始,我发现陆续有近一半以上我曾开过户的天使投资代理公司纷纷找到了我的家属们推销业务。我觉得非常好奇,开始观察他们的工作,一一找出他们究竟是怎样找到我家属的资料的。我由此萌生了一个灵感,并且觉得值得一试。于是我开始积极筹划,找到了一些具有相关能力的朋友一起合伙创业。但是,我却一直无法找到合适的伙伴,这时我真正意识到,原来并不是所有问题都能用钱解决。

案例六:为什么我的电子招聘网站会失败呢?

当这个想法在我脑中诞生之后,我既激动又紧张,开始在脑海中勾勒整个创业的图景,我坚信它将彻底改变求职搜索领域。我还写了网站的代码,准备开始大干一场。但我并想过如果把这个东西做出来,是否真的会有公司愿意出钱来买它。

案例七:永别了!BricaBox

公司名: BricaBox

当事人: Eran Hammer-Lahav

设想下与你一起合伙创业的合伙人突然跑了,那有多么糟糕——这种不幸的事情被我撞见了。不要急着去清算身上因此背负了多少坏账,死账(因为一旦第二合伙人逃跑的消息传了出去,所有投资人都将会因此而不满,甚至撤销投资金)。所以遇到这种情况,正确的解决之道是卷起袖子,做好准备度过一段长长的艰苦时期,直到权限全部归还给你那天为止。

案例之八:Boompa.com

创办人忠告:创业第一步——搜索,组建团队,找好办公室,准备好资金

公司名: Boompa.com

我和我的合伙人准备建立一支名为”僵尸敢死队(Zombie Team)”的团队,帮助我们一起完成个很复杂的项目。我们一起商量,设计出了一套面试题,用来挑选我们的团队成员。题目是:如果地球上突然被僵尸侵占,情况岌岌可危,那种情况下你会信任自己的团队伙伴吗?你觉得会有伙伴会主动来保护你吗?最关键的一个问题是,如果只有一把枪,团队中有其他人比你射击技术更好,你会把枪交给他吗?如果面试者的回答全是“不”,那就说明他不具备担任这项工作的资格。

案例九:Xmarks何以走向绝路

公司名: Xmarks

当事人:Todd

整整四年时间里,我们持续地向用户提供免费的整合服务。我们坚信一个成功的商业模式都是从免费服务开始的。但是四年的投入成本使我们弹尽粮绝,不得不关门停业

案例十:EventVue的惨痛教训

公司名:EventVue

我们的失败源自企业文化中的三大谬论:

* 不注重培养员工的学习与增值,没有与时俱进的经营态度,等意识到问题时才后悔不已。
* 没有对市场营销给予应有的关注和发展。
* 在人员聘用上,不断降低人才录用的标准,对人才能力的要求做出妥协。

案例十一: 从YouCastr失败中得到的启示

公司名: YouCastr

对所有初创的公司来说,最初的一段经营期内,同时也是对自己的商业模式进行测试,我们所从事的就是提供视频影片的剪辑制作服务。我们就是被夹在制作方和观众这两者之间的角色。渐渐发现,三方的投入和支出并不成比。所以我们决定调整业务以改善状况。为了避免与行业中的大型公司竞争,我们选择了尝试其他的服务,类似(PPV视频播放平台)等同类产品,但这类服务并没有多少市场,只能关门。

再说说这个行业,目前所有视频影片制作服务的收费都是相当高的。因为大家都认为这属于专业技术领域。尽管的确如此,要是我们剪辑完的影片不能博得观众的喜爱,卖不了好的票房,制作方就会拖延付款周期。当然我们确实有一些生意,都是些类似学校里的武术教学片断,专业会议视频等)小生意,根本不够支撑我们公司的运营。

 

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