一位台湾软件工程师的心路历程

【前言】:本文作者 superbcde 是一位台湾程序员,他没有显赫的教育背景,从IT培训学校开始,一步一步走向自己的奋斗目标。他告诫年轻人:要趁着年轻多学习,下定决心,自己不懂什么学什么,最好到硅谷去,因为那里才是 IT 人士的天堂,并透露了台湾的创业环境比较差。本文最初来自PTT论坛,INDIDE做了二次整理。


我是个半路出家的  IT 人,说起来很见笑,我没有深厚背景,也不是正规本科或大学,只是个专科毕业的,补个二技/科大文凭,大学毕业后连一个像样的国立研究所也考不上。台清交成(台湾大学,新竹清华大学,交通大学,成功大学,编辑注)没有一家我敢投,最后只好报效“国家”二年去,还顺便去外岛进修。

从“巨匠”开始

对,你没看错,当你大学毕业又什么都没有的时候,年轻人是很好骗的。我记得很清楚,那时巨匠(巨匠是台湾最大的IT培训学校,台湾巨匠电脑子公司,编辑注)有所谓的 SCJP/MCSE 说明会。反正毕业了,没工作又刚退伍,收到这一类的某某进修广告,又免费,当然就去了。

不得不配服巨匠的讲师,详情我忘了,反正我当天听完那门课,只觉得一股热血。觉得有为者亦若是,整个讲题跟技术无关,讲师一堆引经据典,反正简单的讲:“取得认证你就发了,百万年薪等着你。”当时回家,硬是跟爸妈要了五万多元,办了巨匠白金卡,买了上课卷,然后开始了我的 MCSE + SCJP 课程。至于结果怎么样,我想大家心里有数。我不怪那个说明会的讲师,我自己后来也和不少在巨匠兼任的讲师变成好友。一小时的说明会领不了多少钱,他如果不是报喜不报忧,我看以后就没人请了,人家不过是混一口饭吃。当然,这是好几年后才了解的。

其实巨匠帮了我很多,但巨匠最大的问题是,你报名时,报的是课程,至于谁教你,你永远不知道。巨匠有不少的好老师,举个例来说,曹祖圣老师。他讲过很多次 Technet,我也听过他一、二次课,很推荐。可惜的是,因为讲师调度或是节省成本,其实一门 200 小时的课,很有可能只有 1/7 是好老师,剩下的很普通,甚至很糟。我也遇过很差的老师,把电脑课当成英文课在上(英翻中),有上过认证课程就知道我在讲什么(原文教材嘛!)。

taiwai software engineer

 

当时年轻的我很拼,上课前一定预习。不懂的单词早就查完,上课只想拼命吸收。当你遇到一个很糟的老师,那种挫折感真的很难形容。我和班主任反应了好几次,每次都是得到“喔~我会跟老师沟通”这一类的回应。别闹了好吗,不会教就是不会教,烂老师就是烂,他不会因为一句话就改变。就算他要改变也要时间,不是马上的。

好像有点离题了,总而言之,对不起我爸妈。家里没什么钱,硬是标会借了五万给我上课,最后我放弃了。一直到今天,我还是觉得很欠爸妈这份恩情。总而言之,我想分享的第一件事就是。不管你去巨匠,去 uuu 还是去 iii,最重要的是跟对讲师。如果一门课程的讲师不事先确定(或是讲师不好),不如不要上,真的是好的老师让你上天堂,不好的老师就…。

其实写程序这种东西如果有热情,肯读书,多多少少、或快或慢都会进步。我的第二个建议就是,不要放弃进修,靠自己虽然慢,但是扎实。话说回来,很多中文书很糟糕,这也不能怪作者。多年后我自己也出版了一本书(卖得很烂),不过作者的稿费其实不高。一刷(第一次印刷) 1500 本,写一本书如果花半年认真写,1500 本卖了 1000 本,然后一本订价 500 (新台币,约107元人民币,编辑注),可能连饭钱都不够。至于比较高的稿费是那种“大师”,像是侯捷老师(台湾著名C++技术专家,编辑注)等级才有可能拿到的价码。也许大家可以试着打给出版社问问,就知道了。要卖到二刷?那你大概要上TOP榜才有可能。

那时我评估过一些选项,也试过不少,不过下场都不这么好。我试过开公司,然后倒掉(没赔多少钱,就当做白工)。写程序容易,找客户难。那时很傻,以为到处都需要 ERP。到 104 接案网(台湾外包网站,编辑注)去找案子,后来发现做的要死要活其实没什么钱,还要应付客户。

也试过人力派遣,薪水不错,一个月可以有六万。不过对不起,没退休年资,案子结束就走人,短期打工(半年~一年)可以。但后来想想,你以为你赚,其实你只是没亏,公司只是把你未来的退休金先付给你而已。当然,不算差,很多人中年被资遣更惨,连退休金都没了。

我摸摸自己的良心,二十几岁的我最大的本钱就是年轻的心。花了二、三年就存了一桶金(一百万),反正就是二份工作(甚至三份),IT人的好处就是兼职容易。除了体重直线上升,然后缺乏运动,然后有一天就过劳进医院了。因此,最后报个科大混个硕士,毕业后考了个铁饭碗,反正日子也就这样过了。其实铁饭碗的日子挺不错的,钱虽不多,中油、台电、中华电信、一类的,我想公司倒掉到不至于。虽不是公务员的钢饭碗,但其实不要太混、准时上下班还是过的去。

 

下定决心走出台湾

我问问我自己,是有一些优点的:

年轻,然后肯拼(那时 26~27 岁);认份,有责任感;肯读书,想进修。

但我其实对未来感到很迷惘,直到有一天,过到了一个外商的经理(听说月薪 40 万),是一个香港人,刚好和我在一个政府标案里合作。我常常在想,为什么他可以领 40 万,他很厉害,但没有我十倍厉害吧?我也想月领 40 万,谁不想……

总之,回头看回去,下面是我当时的结论(冒犯请见谅):

台湾是没有「软件」产业的,这几年好一点,有地图日记、appworks 一类的软件(or 创投),顶多有 TrendMicro,或是一些接标案为主的IT公司。IT最大的需求大概都在金融业(需要资讯人员)。最大的需求大概都是架网站一类的,这种市场竞争很激烈,然后没美工合作很难生存,就算是架个网站购物车一类的,也只是跑单帮,很难长久。

想领 40 万,真的不可能,外商也许有机会。如果有 40 万的工作,那也是万中选一,轮不到我这个半路出家的巨匠肆业生。那只剩下一条路:

去硅谷。

我爸爸不是什么高等教育份子,不过他常常跟我说:“不要在山上要吃海产,去海边才要吃山珍。”他想劝我人要认份,但年轻的我解读错他的意思:“想吃山珍我就到山上去。”同理,想走金融业请到华尔街。为什么?因为市场就是供给和需求决定价格。台湾的需求太少了,IT公司不可能出高价格。供给不够(IT人材),价格自然就上升。分享一下,其实硅谷这几年一直到现在都很缺IT人材。我知道很多名校高手,英文好,实力好可以直冲硅谷,不过我不是。我知道自己是什么料,没有个五六年,我的英文不可能通得过面试。

所以我放下自己,放下工作,从头练起。过去的六年间:我把英文练起来,我的经验是:

●没钱我就到系上当助教,一开始助教找不到就四处找帮忙写程序的研究助理(相信我,这很好找)。美国的物价贵,学校研究助理一个月也不多,大概都只能吃吐司或是微波食品。

●从头念起,把 CS(Computer Science 电脑科学)大学部的课自己需要的部份都修一次或旁听,然后念一个硕士,再念一个 CS PhD。学历也补起来,没办法进 Stanford/MIT,至少也读个叫得出来的 PhD。

●每个暑假都去 Intern 赚钱。

 

简单的讲,认清自己缺什么,就补什么。缺英文补英文,缺学历补学历等。后来才发现,这些工作反而帮了我很多。当助教免费练英文口说,所以我的口说进步神速。接案或是当研究助理写程序,逼我学起整套 Linux 及很多的 open source project(学术界没钱,一律都是open source)然后念 PhD 让我到世界各地去参加 conference,认识领域理的大咖。相信我,等你亲自见到 internet、python … 等的发明人,你会发现他们非常谦虚。然后没钱去 intern(所以很怕对方不要我),所以很拼。最后交了一堆朋友,还没毕业工作就找好了,然后累积了一堆 Project 经验。

 

选择环境或适应环境

当然,这只是个案例,但毕业时第一份工作,我的年薪含保证的奖金,有 1/3 是奖金,2/3 是本薪。当然,第一年因为有 sign up bonus(签约奖金),不过之后只要努力,我想薪水比起第一年来说不会差太多。这里不想讨论税多重、生活费等问题。但缴完税省一点,一年可以存 8~10 万左右。如果自己买房,省下租金可以更多(但是要缴房贷)。以一间 3 房 2 卫的独栋房子,目前好一点的区(不是 Palo Alto 一类的顶级区)硅谷大概 80~100 万左右。

也就是说,顺利的话,不到十年就可以还清。而且我相信只要肯拼,薪水只会更高,不会更低。也有听过 CS 博士毕业拿 30 万以上的(当然都只是听说)。1/3 的走教职,1/3 的去研究单位,剩下去业界的样本不多。不过我想整个 package 加起来超过 20 万是很基本(有料的 PhD)。然后工作大致上一天八小时,很少需要加班,不用 on-call。当然,自己决定留在公司念书或上网吹冷气不能算加班,我讲的是真的工作。

P.S.对这些薪水很有兴趣的可以参考这一篇《北美2011年各大公司H1B工资全记录》。有高手拿出来分享,这是去年 H1B 的资料(外国人在美国申请工作签证)

上面的数据只有“底薪”,另有实拿股票 + 各式各样 bonus。工程师可能要再加 20~30% 上去,尤其是第一年。现在抢人抢很凶,刚毕业有可能就被开 4~5 万以上的 sign up bonus,甚至大陆圈子里在传 Facebook 最高开到 10 万的 sing up bonus。如果是高阶的职务,底薪可能只占不到1/3,因为这些工作都会绑绩效,而且绑很多。

这里不是要批评台湾薪水低。每个地方,都有他的供给与需求。如果你想从事IT产业,然后你的思想还算新鲜。我真的建议「走出去」。我也想回台湾,台湾 Yahoo 的猎头有找上我。考虑物价后,我开了十万美元(整个 package)当条件,对方面试都不面试。当然也不是真的非十万美元不可,不过想当然尔,台湾的供给(IT工程师)很多,我是他的话我也不想花 300 万台币找一个。对他们来说,300 万可以请 12~13 个 22k。

假设付得起,今天你生病要开刀,一个顶级名医要价 30 万,或是你可以请 10 个 3 万的普通医生来会诊,你会选那个?经验这种东西不是十个人就打的赢一个的,但是如果是写网页,我相信十个人也许有机会写赢一个专家。但网站挂点,不会动就是不会动,找十个人 debug 不一定比较快。经验和能力的价值不是劳力可以单纯取代的,尤其是对技术和经验要求更高的工作或专案而言。对未来,我还是有一些想法,但回首过去,我很庆幸我当初有放下身段和收入,然后从头学起。

我不会去问当初我留下来的话,现在我会怎样又怎样。但我知道一件事,人要看下一个十年,然后再下一个十年。有一天,你我都会老,都会 35,都会 45,都会 55。55 岁的人学技术是学不赢 25 岁的好吗,真的。你要累积那种 25 岁的人不可能轻易复制的经验。

举个例来说,想读 PhD 的话,请在 35 岁前读,35 岁以后读起来是很困难的。想创业的话,请在 35 岁以前创,因为你失败了可以容易再爬起来。我看到很多比我优秀很多的年轻人,在浪费他们的年轻的资本,在浪费他们的 25~35。其实,IT生涯有无限的可能,Dropbox 的创办人 24 岁就创立了公司,Google 和 Facebook 的创立,那些人也都才几岁?(p.s 不是创业都会成功,请别误解)

 

总结:

我真的想鼓励那些年轻的朋友,如果你真的想改变,Just do it! 我当时只想要一个月赚 40 万台币,现在我在幻想一个月能不能赚 400 万。其实密诀很简单,找一个赚那么多的人,然后比较你和他的不同,然后给自己十年去追上去,然后不要放弃。

这篇文章写给年轻人,也写给我自己,希望十年后能回来再写一次 :)

大家一起加油吧!

1 收藏 6 评论

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最新评论
  • liewen1108   2012/12/03

    好文!
    但是请问伯乐在线的文章应该怎样收藏(已注册和登录)?

    • Hi,liewen。我们博客暂无文章收藏功能,后续会增加。目前您可以用其他方法收藏了。①可以尝试:用Google账号登录Chrome浏览器,在Chrome中收藏。在其他电脑上用Google账号登录Chrome,照样可以看到您的收藏。 ②在浏览器中安装类似 read it later 的插件 (微笑)

    • 黄利民 站长 2012/12/03

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  • 好文章,真的很喜欢。也学都是程序员吧,更觉得自己要沉下心来了。

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