如何炒掉联合创始人?

英文原文:How To Fire A Co-Founder,编译:创事记-鼎宏

钱烧光了和团队内讧是创业公司失败的两大主因。Y Combinator的一位创始人曾经告诉我,大约有20%的创业公司会在进入Y Combinator后的9至12个月间,因为创始人问题而失败。

一旦发现你发现与你的创业伙伴之间的关系恶化,就要考虑如下问题:

A、你能否解决这个问题?每家公司的创始人之间都或多或少存在一些问题。你们的问题能否弥合?你是否为创业伙伴提供过反馈?他们作何反应?有时,坦诚对话是解决问题的最佳途径。

如果还没有与创业伙伴坦承交流过,就不要进入到步骤B。

B、谁应该离开?如果矛盾无法调和,哪位创业伙伴应该离开?你是否应该辞职?或者应该要求另外一名或多名创业伙伴离开?

B步骤的结果取决于每个人的相对实力。谁对公司今后的生存至关重要?每个人持有多少股权?谁拥有董事会席位?谁得到了董事会支持?

如果你们在股权和董事会席位上势均力敌,就要通过一系列坦承的对话来解决分割问题。如果得到了大股东的支持,他们或许会为你带来举足轻重的帮助,有助于你与创业伙伴的谈判。

如何炒掉联合创始人?

如果与你的创业伙伴之间的关系恶化,应该怎么办?

如何炒掉创业伙伴?

如果你真想让创业伙伴走人,可以采取以下几步:

——如果有其他创业伙伴的话,与他们讨论形势。然后达成一致,让另外一个创始人离开。

——与少数关键利益相关者讨论形势(例如大股东或顾问)。沟通的内容要视具体的人而定,这一点必须要考虑清楚。有些投资人可以为你提供整体形势的建议,还有些投资人则必须等到采取行动后才能与之沟通。强势的大股东可以帮助你与你希望炒掉的创业伙伴展开谈判,并制定一套让双方满意的方案。

——判断公平的含义

1、你的创业伙伴看重什么?他们更喜欢股权还是现金?

2、他们入职的时间多长?如果关系尚未决裂,可以按照他们入职的时间长短为其提供一定的股权。

1)如果他们加入公司时间很短,但却至关重要,你可以把他们从创事业伙伴变成顾问,为其提供很少一部分股权。

2)你也可以用钱买断他们的股权。如果没有完全决裂,他们也没有股权,你可以转而提供现金补偿,以感谢他们为公司作出的贡献。但无论何种选择,都要咨询律师,以了解可能的影响。

3)最极端的情况是直接把对方扫地出门,不提供任何补偿。如果关系已经决裂,最初的股权协议中通常会有这样的条款:当有人通过欺诈或其他方式将公司置于风险之中时,便会自动失去股权。

3、董事会席位。如果对方拥有董事会席位,你通常应该想办法让他们离职,以便与之一刀两断。你应当思考如下问题:(a)他们与你以及其他团队成员和投资者的关系;(b)他们的离职会对你与董事会的关系产生什么影响。你能否让其他人代替他担任董事?这可能已经写在公司最初的法律文件中。

4、现金补偿和遣散费。你需要判断他们的遣散费。这可能要取决于他们每月的薪水,以及公司的现金状况。

——与律师沟通现状。在与对方沟通前,准备好法律文书。

——为关键的对话做好准备。列出一份大纲,阐述你为什么想让这个创业伙伴走人,他们会面临什么(董事会席位和补偿等),以及你准备何时动手。你可以将此作为如下对话的提纲:

——迅速行动

1、与你的创业伙伴会面,告诉他们你想让他们走人。如果你之前与他们展开过有效沟通,他们应该已经意识到问题的存在。

——与各方利益相关者沟通

1、敲定沟通内容。你和你的创业伙伴有什么共同理念?如果矛盾根深蒂固,或许已经没有什么共同理念。

2、考虑如何与如下群体沟通。

1)你的团队(下文详述)。

2)投资者或顾问。有些投资者应该亲自打电话,有些投资者则应该通过电子邮件在定期发送的公司简报中告知。

3)合作伙伴或客户(如果你的创业伙伴是他们与公司的主要联系渠道)。

4)媒体(只在必要时)。我知道有很多创业公司炒掉了创始人,但整个世界几乎浑然不觉。虽然失去创业伙伴可能让你很紧张,但别把你的情感扩大开来。多数人或许根本不会意识到发生了什么变化。

3、与团队沟通

1)很多员工可能会对失去一名联合创始人感到困惑,从而对公司的前景失去信心。他们有些人或许正是这位联合创始人亲自招募来的,甚至与之建立了友谊。在解决员工的担忧时要未雨绸缪,方法要直截了当。要向投资人和顾问展示公司现状,让他们保持信心。如果创业伙伴离职时获得了不错的待遇(或是主动离职),你甚至可以让他们也参与对话,或是举办一场欢送会。

如果被扫地出门的是你,该怎么办?

如果对方要求你离开公司,应该采取如下措施:

——努力保持理性。从情感上很难做到,你难免心烦意乱。但要尽量保持冷静,分析现状、财务补偿以及他们相对于你的优势。你的撤职决定是否已经获得董事会一致通过,无可挽回?或者对方只是虚张声势,其实没有任何实力?客观地评估哪种选择对公司最好?

——请一位律师。

——如果已经板上钉钉,那就应该考虑一下自己认为公平的补偿方案,以及如何将这一方案传达给公司。需要注意的是:不要把公司的钱和创始人的钱混为一谈。例如,如果公司融资数十万美元,你不应该从中要求“我的那一份”。

——找出那些你希望与之继续保持关系的利益相关者(投资人、顾问)。但这一点并不紧迫,不需要立刻得出结论。

——别担心自己的声誉受损。老到的投资人早就对创始团队的纠纷见怪不怪了,他们理解创业公司很难一直以原始形态生存下去。你现在有过一次创业经历,应该为下一次积累经验。

1、成熟理智地离开公司。生活还得继续,这可不是一锤子买卖。

2、没错,你还可以再次融资,再次招人……

——别急着回来工作。花点时间理清思绪,平静一下心情,让生活重新回到正规,然后再决定接下来该干什么。

可惜的是,创始人之间的关系就像婚姻,通常很难美满。要避免分道扬镳,关键在于从一开始就要齐心协力。出现问题时,要开诚布公地沟通。

有很多伟大的公司创始人都被炒过鱿鱼。希望上述建议能帮助你度过这个艰难而令人揪心的时刻。

本文的作者Elad Gil是Twitter企业战略总监,同时也是多家创业公司的创始人,对于如何处理与创业伙伴之间的关系,Elad Gil颇有心得。

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