另眼看谷歌:用计算机形式描述帝国版图

来源:pingwest

另眼看谷歌:用计算机形式描述的帝国版图

我们知道,Google是一家庞大的科技公司,其创新能力也可以算是世界最强的。它不仅涉及搜索、系统、应用的互联网产品,还有Chromebook pixel、Google Glass、Nexus4/7/10等一系列硬件,更有甚者,它还触及Google Fiber、无人驾驶、当日快递等更加疯狂的基础设施服务。

那这些产品和服务之间有什么联系吗?Google 难道只是为了创新而创新,用一个个刺激肾上腺素却又毫无关联的产品来堆砌自己的创新帝国吗?虽然Page、Brin、Schmidt或任何一位高管都没有明确谈论过Google 的产品线战略,但我们不妨从战略层角度分析一下,或许给你一个不同的视角。

Google Drive——云端硬盘

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我们先从Google Drive开始。之前我有一篇文章分析过:未来私有云服务会成为人们互联网资源的默认备份仓库,人们产生的文件、照片、视频、聊天内容等,都会保存在云服务中。Wired去年的一篇文章也称2014年个人云服务会替代PC,而对于Google 来说,Google Drive就在做这种事情。

但Google Drive 并不是简单的替代硬盘,去年Google Drive刚推出的时候,还同时发布了18个第三方应用。这些应用通过Google Drive 提供的API接口,可以直接将用户数据存储在云存储中,并可以直接读写和修改Google Drive上的数据。这样Google Drive上不仅可以存储数据,还可以修改、更新、删除数据。

这时候你就会发现,如果把人们的互联网生活比作是一个计算机的话,Google Drive 就在充当着计算机中硬盘的作用。而除了硬盘,Google的每一款产品或服务在这个“互联网计算机”中充当着一部分只能,比如CPU、显示器、输入输出设备等。下面,我们会把Google里的一系列服务进行分解,你就会发现Google 正在构建每个人的互联网计算机帝国。

Google 数据中心——CPU/GPU

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Google 3亿欧元扩建比利时数据中心只是冰山一角,从去年开始,Google就陆续透露了其数据中心的一些信息,之前公布的数据中心高清大图还着实让人惊叹了一阵。根据Google 数据中心官网的数据显示,Google目前在全球有13个数据中心。这些数据中心不光承担着Google 搜索的工作,还包括Google 地图、GAE、Google Drive等数据的支持。

而这就像计算机的CPU和GPU,全球大量服务的运算处理工作都在这里进行,Google 通过数据中心为其全球的服务提供强大的后台支持。比如你用Google Now的语音服务功能,它会先返回数据中心,通过对你的和网络上的数据进行一系列分析,然后给你一个返回结果。你得到的结果并不是在你的Nexus 4计算出来的,而是后面类似CPU的数据中心。

Google Fiber——数据总线

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Google Fiber是一项服务性措施,这两天Google Fiber开始进入第二个城市——奥斯汀。Google在这方面做得还很少,但Google Fiber的千兆带宽就像计算机中的总线一样,为你传输着各个模块之间的数据。你用YouTube看视频、用Google Earth浏览全球各地、用Google的各项服务,都需要传输数据。

GAE——系统层(BIOS级)

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Google App Engine(GAE,谷歌应用引擎)是一项面对开发者的服务,企业级用户通过GAE服务搭建自己的云端服务,比如网站、SaaS服务等。和AWS的EC2、S3等服务相比,GAE更像是提供了一个系统层架构,然后你可以在上面继续开发微系统或应用程序,为用户提供各种产品或服务。

Android、Chrome OS、Chrome——系统层

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Google的Android手机系统、Chrome OS和Chrome 浏览器,则更像计算机上的操作系统。第三方开发者可以在上面开发Android App、Chrome商店里的Web App或Chrome浏览器插件等软件,直接面向消费者提供产品。Google 的这三个平台基本上涵盖了现在操作系统的所有领域,分别代表者Mobile端、PC端和Web端,未来系统平台战争,Google都已经抢占了很好的位置。

Chromebook、Nexus 4/7/10、Google Glass——屏幕、键盘、输入输出设备

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硬件方面也是Google 最近一两年才涉足的,对于普通人来说,它们就是笔记本、手机、智能眼镜或智能电视。但对于Google的整个互联网帝国来说,这些硬件是最后面向大众的终端,相当于屏幕、键盘等输入输出设备。Google的 所有服务都通过这些硬件来呈现,用户的所有数据也依靠这些硬件返回到Google的“中央处理器”中。

Google Search、Google Voice Search、Google Now——摄像头、麦克风等输入设备

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搜索服务是Google的核心,但如果放到“互联网帝国版图”这个巨型计算机服务中,也就只是很普通的一个组成。而Search、Voice Search、Google Now这些产品,从某种意义上讲是“输入设备”(和前面的硬件不同,这里是传感设备)。Google 通过这些输入服务获得用户的指令、用户通过这些来告诉这台巨型计算机(Google)要做什么,然后它通过CPU(数据中心)运算,经由总线(Google Fiber),把数据呈现到屏幕上(Google Glass等)。

GMS框架、Google +、Blogger、Google Analytics等——应用层

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有了计算机的硬件和操作系统,自然还需要各种程序或软件。而Google不光通过平台吸引大量的第三方开发者为其提供各种软件,同时自己也提供一些应用层服务,比如移动端的GMS框架(Google Mobile Service),同时还有Google +、YouTube、Blogger、Google Analytics、企业Gmail 等,让不管是普通用户、企业用户还是开发者,都能使用Google 的服务。(苹果应用商店中都有26个Google官方应用。)

当然,Google 的应用层服务还远不止这些,Google 每年大量的创新服务的出现,都是在挖掘和占有大众的潜在需求。Google 不仅不断在各领域都圈出自己的领地,同时也有大量的创新、公益性项目让大众疯狂。比如Google的知识图谱、海景计划、博物馆项目等,都在讲任何有价值的内容转化成Google的产品。只要你有互联网生活,你就活在Google庞大的帝国版图中。

无人驾驶、当日快递、BufferBox——现实与计算机的连接接口

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如果拿“计算机理论”套用上面这些服务的话,可能会很难理解。但从某种意义上讲,上面那些都是互联网生活的延伸,物联网的成型,将让物品间的流通更加频繁。而物品的流通就自然避免不了快递,快递的发展最终就是无人驾驶,解决最后一公里则用BufferBox是一个很好的方案。而且O2O、LBS的发展,也让现实物品和互联网紧紧的捆绑在了一起。所以,只要和互联网生活相关的,Google都会渗透进来,未来Google 还会做什么,谁也不知道。

Google AdSense、Google Wallet——收费方式

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计算机的软硬件都有了,除了个别服务会收费,整个计算机基本算是白送给用户的。但Google如何赚钱呢?Google的广告是一个很好且很成熟的方式,但搜索广告只能在PC时代发挥其巨大的价值,而在移动互联网上则是心有余而力不足。所以Google 开始尝试 Google Wallet,这是未来网络时代任何人都无法避免的方式,如果Google Wallet成功,Google未来的盈利来源就没任何问题了。但现在看来,似乎情况并不秒。

除了上面这些,Google 还做了更多的事情,比如参与NFC 标准、WiFi 网络标准、4G/5G移动网络等各种标准和服务协议的制定和推动(有人还记得Google的“超级WiFi计划”吗?),这些都意味着Google 在完善着它的“计算机帝国”。未来的Google,将会把互联网变成他的超级计算机,而我们每一个人,都享受着这台“超级计算机”的强大服务。

后记: Google Fiber 进入奥斯汀、Google 3亿欧元扩建比利时数据中心、Google 街景浏览项目、Google 顶级域名计划…… 看到这些消息时,我并不把他们看作是一个个简单独立的动作。之所以有这个想法,是源于去年这个时候前同事的一篇文章,可惜当时并没有多少读者明白是怎么回事,甚至包括周围的同事。现在,我想把当时想法的雏形延展开来,全面、认真并结合当下现实来解释一下那套理论。

 

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