程序代码里的幽默精神

在使用谷歌地图的测距工具时,你有三种选择:公制,英制,或者“我想极客一把”(I’m feeling geeky)。如果你选择了第三个选项,将会出现一系列测距单位供你选择,其中一些很少用到,比如:秒差距( parsecs 一种天文距离单位), 波斯腕尺(Persian cubits), 还有水立方游池(Olympic swimming pools)。

苹果OS X系统的文本到语音(text-to-speech)功能,有几十种不同的声音可供你选择。每一种声音都配有一句风趣的范例对话。如果你选择弗莱德的声音(The Fred voice),听到的会是:“这台电脑这么棒,我当然愿意呆在里面了。”而精神病人的声音(The Deranged voice)听上去则是颤抖的歇斯底里:“我要好好放个假。”连外星人(The Trinoids voice)也来凑热闹:“我们无法和这些碳基生命交流。”
Google maps distance measurement tools

程序代码里的幽默精神

在YouTube看视频的时候,如果你按暂停键,然后按住键盘左方向键,就会发现视频中央的缓冲圆圈变成了一条贪吃蛇。用方向键操控贪吃蛇追逐光点越吃越大吧,小心不要碰到自己的身体。

程序代码里的幽默精神

在过去——10年或20年前——像这样在软件中加入玩笑元素的例子要更普遍。软件工程师在代码中插入各种笑料,怪想或复活节彩蛋(Easter eggs 藏在程序中的小惊喜,需要特定的场景或操作才能触发),并引以为傲。

这样做的部分原因,仅仅是出于自豪之情。要知道,程序员们常常是不为公众所知的,即使在软件的用户指南里也找不到他们的名字。所以,他们常会在复活节彩蛋中写下程序开发组的人员名单。

有些彩蛋的由来,还有一段有趣的历史。比如,在奔迈飞行员(Palm Pilot,一款早期掌上电脑)的原系统中,程序员罗恩(Ron Marianetti )就创建了一辆类似大众甲壳虫的黄色出租车,会随机的在屏幕上驶过——这是为了纪念这款掌上电脑原本计划的名字,奔迈计程车(Palm Taxi)。

程序代码里的幽默精神

他的同事克里斯(Chirs Raff)则在程序中藏匿了一个关于自己的彩蛋。用触控笔戳手写区屏幕右下角,并按下拉按钮,他和朋友身着燕尾服,参加公司圣诞派对的照片就会神奇的跳出来。

程序代码里的幽默精神

另一个原因,则是为了留住雇员。程序员在彩蛋里留下自己的名字,实际上是在给自己的代码能力做广告,竞争对手的猎头很容易就能得到程序员的个人信息。

最后一个原因,是出于公司整体形象的考量。不管是苹果,微软或是奔迈,为了创造一个专业的公众形象,都可能要花费数百万美元。 在一场重要的产品发布会上,一辆不知所谓的出租车从屏幕上晃晃悠悠穿过,这可不是公司愿意看到的。(这事还真让奔迈公司给碰上了。在那之后不久,出租车彩 蛋就被删除了。)

现如今,玩笑和搞怪精神犹在,但我们更多的是在电子游戏和电影DVD中见到这些彩蛋。在一些主流应用程序中,我们还能发现隐藏的小惊喜,但相比之前,已经收敛了许多。而这些有幽默精神的软件,大部分出自苹果和谷歌。

把苹果的TextEdit图标放大,你看到了什么?(文本内容是苹果1997年的著名电视广告,Think Different)或者打开Mac的语音识别,对你的电脑说,“给我讲个笑话。”(Tell me a joke)

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你也可以在谷歌上搜索“递归”(recursion),然后点击搜索框下面的“你要搜索的是?”(谷歌会建议你搜索“递归”,点击建议链接后,你又会得到同样的结果,如此周而复始。

程序代码里的幽默精神

或者在谷歌地球中找到悉尼歌剧院,调整视觉角度,来到滨水的一边,你会发现,一位已故的电视明星在那里等你呢(已故的野生动物专家和冒险家Steve Irwin正与鳄鱼搏斗)。

程序代码里的幽默精神

当然,你还可以向谷歌地图提问,让它告诉你怎么从日本去中国,看到它给出的如何横渡太平洋的建议,可不要过于吃惊。(Jet ski across the Pacific Ocean 摩托艇横渡太平洋)

程序代码里的幽默精神

谢谢你们,那些不知名的程序员,请继续保持幽默精神。你们已经证明了,软件不但能提高我们的工作效率——还能为我们带来欢乐。

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