应对全球性编程技能危机:从娃娃抓起

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在现实社会,程序员或者应用开发者,被视为“理工宅男”的典型,其工作和生活十分枯燥,并不是一个理想的职业。然而今天,移动设备和电脑渗透到了生活和工作的方方面面,程序员的稀缺堪称史无前例。那么,下一代的程序员从哪里来?目前,许多科技业者和国家,已经开始“从娃娃抓起”,让他们从小将编写程序作为一项适应计算时代的技能。

今天程序员的稀缺程度,堪比 1980 年代的超级模特。从银行到医院到政府部门,许多地方的 IT 部门,都需要程序员开发应用软件。不过,虽然越来越多的岗位需要编程技术,但是具备编程技能的人越来越少。

显然,为了避免全球性的编程危机,社会需要帮助年轻人,让他们知道程序员并不是在一个黑屋子里吃着比萨饼、孑然一人工作的职业。

——机器人朋友

古普塔(Vikas-Gupta)曾经在谷歌担任负责支付业务的高管。在他看来,培养下一代程序员的关键,是从娃娃抓起,“我有一个两岁的女儿,想给孩子们做些事情,我开始思考,几岁大的孩子,可以掌握编程的概念?”

古普塔查询到麻省理工学院的一个研究结果,据称,只要通过现实互动手段学习,孩子们到了五岁,就可以掌握编程的概念。

“这个结论让我眼界大开,目前对这个年龄段的孩子们没有合适的(编程教育)产品,我决心设计一个产品,让十岁以下的孩子可以在娱乐中学习编程。”

他发明了两个小机器人“波”和“亚娜”,可以让孩子们在无意识中学习编程。“亚娜”个头小些,它可以根据程序发出声音或是做某种动作。“波”也可以移动。这两个小机器人还可以互动。

古普塔介绍说,通过编程,这两个机器人还可以玩“猫捉老鼠”的复杂游戏。

一开始,孩子们可通过机器人玩很多的游戏,他们完全意识不到自己已经在编写程序。如果他们已经游刃有余,则可以转移到 Scratch 这样的可视化编程工具,编写自己人生的第一条代码。

这两个机器人可以通过平板或者智能手机进行无线控制,不过控制程序目前还只有苹果 iOS 版。“编程机器人”项目通过网络众贷方式融资,项目发布三天后,就融到了所期望的 25 万美元。

古普塔计划在明年夏天开始销售这种机器人,另外未来还要在学校中推广,他目前正在开发相关的教材资源。

——科技教育

在从上述项目的过程中,美国理工教育的现状让古普塔感到震惊,“在过去 20 年里,美国的计算机科学教育变得更糟糕,而不是更好。”

“美国计算机教师协会”2010 年发布的报告,也证实了古普塔的观察。报告指出,美国三分之二的州在二级学校,只有很少或几乎没有计算机课程。另外,许多学校对于到底该教计算机科学还是计算机操作存在严重误解。

报告指出,在让学生获得未来所需的计算机知识和技术技能上,美国的学校已经远远落后。

——从第一天开始编程

孩子们在上学之前,就可以对科技技术有所掌握,东欧小国爱沙尼亚的做法,证明了这一点。

爱沙尼亚只有 130 万人口,但却拥有令人羡慕的电子政府计划,还诞生了 Skype 等知名科技公司。在科技方面,爱沙尼亚的做法领先其他大国。

爱沙尼亚的总统伊尔韦斯,曾经在大学时代靠编写代码补贴学费,他对于该国教育需要实现的目标十分清楚。这位总统获得了教育部长阿维克索(Jaak-Aaviksoo)的支持。

阿维克索曾经是一个物理学家,他认为,今天的教育,必须适应计算机时代,“19 世纪延续下来的教育制度,是时候去适应 21 世纪带来的挑战了。”

爱沙尼亚的孩子,在七岁上小学之后,将开始学习编程课程。阿维克索表示:“孩子们很聪明,他们已经可以通过平板和智能手机完成复杂的事情,因此在学习编程时不会有很大距离。”

目前,小学编程课程还只是在试验阶段,阿维克索希望五年之内,推广到爱沙尼亚的所有小学。

——二次方程式

爱沙尼亚的教育改革,不仅仅是七岁学习编程这么简单。今年二月份,爱沙尼亚教育部宣布和英国牛津的 computerbasedmaths.org 组织展开合作。该组织负责人沃尔福莱姆(ConradWolfram)认为,目前数学教育的方式必须大幅改革,让孩子们进行复杂的计算没有意义,因为他们已经有了电脑,孩子们应该活用数学知识,以更加创新的方式,解决他们感兴趣的问题。

该组织认为,孩子们应该学会用数学解决实际问题,比如“怎样的形状是最美的?”、“我是否应该给我的笔记本电脑买一个保险?”、“我这个人是否正常?”

阿维克索正在考虑,是否让孩子们把自己的平板、电脑等设备带到课堂上。

在英格兰和威尔士等地,ICT(信息和通信技术)教育大纲也正在进行改革,按照英国教育部长 Michael-Gove 的设想,课程设置应该对今天的青少年更有吸引力,让他们为电脑主导的工作做好准备。

未来英国的学校将不再太看重考试成绩,而是重新强调传统的程序编写等动手能力。

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