2014年谷歌将给世界带来什么?

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谷歌创始人拉里-佩奇(Larry Page)和谢尔盖-布林(Sergey Brin)首次登载于美国《时代》杂志上的故事是笔者负责采写的,当时这两位年仅 27 岁的创始人就开始谈论该公司的宏伟使命:组织全世界的信息。

那时正是世纪之交,他们刚刚搬进一个花园式的办公园区,他们走在街上可能也无人认得出。后来在 2000 年的 Burning Man 艺术节上,笔者再次与他们相遇。他们浑身涂着颜料,隐姓埋名地出现在《时代》杂志的旅行房车上,很惬意地喝着咖啡,令人尴尬的是,我花了十分钟才认出他们。

组织全世界的信息?必须承认,这些大智若愚的大孩子们是算法方面的天才,但是相对于当时最受欢迎的搜索引擎雅虎来说,他们不过是翻不起大浪的小鱼儿。谷歌没有营收,只有别人都已证明失败的商业模式:互联网广告。佩奇和布林花费了很多时间用乐高积木来搭建打印机、入侵屏幕保护程序以及享受按摩。我非常崇拜他们——他们具有我这个年龄的技术怪才所特有的奇特魅力。但是,雅虎是一个噩梦般的竞争对手。你们想征服信息本身吗?是的。

随着我们逐渐迈进 2014 年,这个使命的问题现在不是它太宏大了,而是它变成了多余的。它甚至都没有包括谷歌正在做的事情,更不用说该公司计划做的事情了。无人驾驶汽车、语音激活的智能手机,这些新事物在谷歌已变成了司空见惯的东西。最异乎寻常的事情是,谷歌推出了旨在延迟人类寿命的 Calico 项目,它还在研制人工智能,它新收购的部门甚至研制出了比任何健在的人都跑得快的机器人。

组织全世界的信息?这项任务大体已完成,只有一小部分信息是空缺的(谷歌图书中缺失的页面,谷歌地图中的小盲点以及某些拒不合作的社交网络)。组织全世界的广告?出色完成了任务。组织全世界?对于一家已控制大多数智能手机、电子邮件、浏览器和可佩戴式电脑的公司来说,这个目标太渺小了。

组织和拓展方方面面的生活,包括创建新的生活方式?现在你说到了点子上。

佩奇现在已完全不同于 27 岁的时候了。他现在是一位果断的、有决心的 CEO。他具有乔布斯式的激情。布林同样也有乔布斯的范儿,总有很多金点子,他负责的 Google X 实验室研究的东西包罗万象,包括从登陆月球到太空升降机,无不令你拍手称奇。

佩奇和布林现在已将近 40 岁。由于埃里克-施密特(Eric Schmidt)一心一意地担任着该公司的外交大使,这两位创始人现在没有人跟他们抢夺绝对控制权,也没有人给他们提出时间上的要求。他们还有 30 年、40 年或更长的时间(这取决于他们的 Calico 项目延缓衰老和死亡的程度)来担任领导,开展各种新奇的研究。只要想一想他们在退休前可能会带领谷歌做的惊人的事情,你可能就会激动地战栗不已。

谷歌电视(和 Chrome 操作系统)

谷歌会在 2014 年初准备什么呢?带有 Kinect 体感外设的 Nexus 机顶盒。这种设备将会取代命运多桀的谷歌电视。它可能具有的功能包括触摸式的遥控器、语音激活的频道搜索功能、手势控制屏幕的功能以及随时与谷歌 Hangouts 上的人召开视频会议的功能。如果所有这一切实现,那么那些需要通过传统按键式遥控器控制的苹果电视、Roku 和其他机顶盒就需要小心了。

但是,谷歌并不满足于仅在电视行业推出一款设备。在低端市场上,它已推出了 Chromecast 电视棒,这款设备售价仅为 35 美元,可即插即用,非常受欢迎。它可以插在电视 HDMI 接口上,将智能手机或平板电脑或笔记本电脑上播放的 Youtube 视频推送到电视上。Chromecast 现在仅在美国销售,而且迄今为止,仅有为数不多的几款应用程序。在 2014 年,它将会面向国际市场发售,开发者将能够首次把 Chromecast 添加到他们的应用程序中。

说到明年可能会引起用户兴趣的产品,非谷歌 Chromebook 莫属。据台湾《电子时报》研究中心预测,在 2014 年,这款轻量级的“完全在线”的笔记本电脑将会售出 800 万台。三星的 Chromebook 已是亚马逊网站上最畅销的产品;惠普推出了两款 Chromebook;戴尔将在明年初针对教育市场销售它的首款 Chromebook,售价为 300 美元。

Chromebook 销量不佳的唯一公司是谷歌自己。Chromebook Pixel 是一款漂亮的高清触摸屏笔记本电脑,但是它的售价为 1299 美元,这对于网络笔记本来说太过于高端。但是,如果 Chrome 操作系统继续在 PC 电脑行业获得人气,那么谷歌仍然有可能会赢回市场份额。它的预期 800 万台的销量将会让谷歌占据全球 PC 电脑市场5% 的份额。

智能手机和搜索业务

接下来说说 Android——全世界使用最广泛的智能手机操作系统。由于谷歌推出 Android 4.4 的速度很快——在 5 月发布预告,在 9 月宣布名称 KitKat,在 10 月正式发布——因此,我们相信该公司也很快会发布 4.5。迄今为止,我们对新的操作系统知之不多,只知道它的名称将会以字母L开头,是某种点心的名称(Android Lemon Meringue Pie 或 Android Lollipop 还是其他?)

谷歌投入了很多资源来改善 Android 的语音搜索。谷歌推介 KitKat 的文稿中用很多笔墨描述了该公司在语音识别技术上所做的改进,它宣称 KitKat 的语音识别技术要比上一代精确 20%。它已比苹果语音助手 Siri 更智能、反应更灵敏。在新的 Android 操作系统中,语音搜索可能成为人们购买 Android 手机的首要原因。

渐渐地,移动操作系统已掌握了话语权,这种情况不仅仅发生在谷歌。就谷歌而言,这可能是因为人们从 Android 体验(尤其是智能语音搜索服务 Google Now)中得到的教训已开始影响王冠上的珠宝:搜索本身了。

谷歌眼镜成为主流

两年来,谷歌眼镜仅提供给“探索者”——谷歌对于开发者和其他早期使用者的称呼,这些人能够巧妙地弄到谷歌的邀请函,并愿意为此设备支付 1500 美元的价格。在 2014 年,谷歌眼镜应该能够进入消费者市场了。至于它的定价是多少,我们尚不得而知。但是,早在 2012 年,布林就说过,消费者版谷歌眼镜的价格应该要比探索者版的价格“低很多”。

由此,我们产生了三个疑问。如果这些“探索者”发现他们支付如此高的价格,仅仅比普通消费者提前享用了几个月,他们是否会有上当的感觉?更重要的是,多低的价格才能够吸引到足够多的消费者呢?第三,多少消费者才算多呢?

谷歌停泊在旧金山、波特兰和缅因的神秘驳船,最终证明是浮动式的 Google X 产品展示区,只有接到谷歌邀请函的人才能够登船观看。谷歌现在推出这种浮动式展示区的原因很可能是为了销售谷歌眼镜。这表明,谷歌倾向于使用它以前曾用过的两种战略:首先定位于高端市场,然后通过限制使用来创造产品的独占性。

反过来,这一切表明我们不可能看到谷歌眼镜以远低于 1000 美元的价格进入市场——这种低价足以吸引更多的早期使用者以及勾起其他人的占有欲。谷歌眼镜到底会以怎样的价格推向市场呢,消费者会做出怎样的反应呢?让我们拭目以待吧。

但是,在 2014 年,我们应该能够看到结果。

其他一切产品

谷歌无人驾驶汽车目前尚处于观望阶段。它正在慢慢搜集证据,以证明自己比人类驾驶的普通汽车更安全。谷歌正在耐心等待合适的管制环境出现——这可能需要改变限速法律。(施密特曾表示,无人驾驶汽车使用的最大障碍是它们总是按照速度限制的上线奔跑,这是人类司机几乎从来不做的事情。)

2014 年可能不是无人驾驶汽车腾飞的一年,尽管你可能会看到更多的无人驾驶汽车奔跑在允许它上路的加利福尼亚州和内华达州。而且,2014 年也不可能是谷歌 Calico 项目、太空升降机和其他项目大功告成的一年。有一点必须明确,谷歌天生适合马拉松比赛,而不是短跑冲刺。

我们的期望是,谷歌将会在新的一年从背后拿出让我们惊喜的东西来。谷歌的神秘驳船已让我们惊讶了一把。据悉,该公司正在研制类似 Oculus Rift 的虚拟现实头戴式设备。(它还把微软顶级增强现实工程师布莱斯-亚科斯(Blaise Agüera y Arcas)挖了过来。)以类似 Oculus Rift 的低价格推出这样的设备,将会给谷歌眼镜增加不少光辉。

尽管做亿万富翁和应对国家政治和 NSA 入侵会有不少负面的影响,但是佩奇和布林仍然保持着 27 岁时敢想敢做的劲头,不断地向我们展示着惊艳的新产品。无论谷歌在 2014 年发展得有多么好,在 2015 年它指定会再次超越自己。

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