外媒:Valve的态度会损害Steam Machine的发展

在上周的CES展上,Valve和不少硬件厂商联手带来了第一波的Steam Machine。但在这看似一片大好的景象之下,实际上还暗藏着一些不确定的因素。科技网站PCWorld日前就撰文表达了他们的担忧:

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在经历超过1年的传闻和暗示之后,Valve终于在今年的CES展上揭开了Steam Machine的神秘面纱。

Valve盛大的发布活动很明显是成功的,至少有14家PC厂商宣布加入到Valve企图把PC游戏带到客厅的征程当中。我们几乎都要忘了台式机PC上一次获得如此大的关注、拥有如此激动人心的消息是在什么时候了。

但是对于第一波Steam Machine,笔者还是难掩失望之情。原因如下:

Valve放任自流的态度

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笔者大部分的担心都来自于Valve本身。并不是说他们的具体行动引发了我的担忧,而是他们什么都没做。

“每一部(合作伙伴的Steam Machine)都代表了正确道路上的不同看法。对于我们来说最有用的事情是什么呢?”Valve联合创始人兼总裁Gabe Newell在CES上说道。

PC游戏的主要劣势之一是复杂性。那些想要坐下来玩游戏的人通过家用机可以立刻进入游戏,不必去担心驱动升级或者是自己的显卡能不能带动某些游戏。Steam Machine在客厅当中的竞争对手是PlayStation和Xbox,而非那些笨重、超高性能的游戏PC(核心玩家是一个相对较小的群体,且他们已经有游戏PC了)。

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但在他们凭借放任自流的“开放性”来成为Windows 8时代的反微软代表的尝试当中,Valve并没有让Steam Machine变得更加平易近人。相反的,CES上第一波Steam Machine的硬件显得有点漫无目的。就拿技嘉的Brix Pro来说,其多种配置选项从英特尔集成显卡一路飙升到超频酷睿i7处理器和多种独显。哪一款才是最合适你的?谁知道呢。

在去年接受采访时,Gabe Newell说Steam Machine是基于“优秀,更佳,最佳”的理念所开发的。“优秀”一级的产品售价很低,主要用来把游戏从PC串流到电视上,而不是作为独立的游戏系统;:“更佳”一级的Steam Machine配备了独立的CPU和GPU——Newell说他们为了整个生态系统会对这些配置进行控制;而“最佳”一级的Steam Machine自不必多说,当然是配置最高端的。

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但在发布活动上,这些“级别”都没有被提及,这实在令人遗憾。Valve在CES上本来是有一个绝佳的机会来向大众宣传Steam Machine的。Newell和Valve应该划清底线,而不是说着“来看看这些售价在500-6000美元之间非常酷的Steam Machine吧。”笔者想要看到Valve去重点介绍那些廉价但能力出众的“更佳”级别Steam Machine,比如来自于iBuyPower、CyberPower、技嘉和Zotac的产品:“花和Xbox One同样的价钱,你就可以玩上数千款PC游戏大作,帧率完全可以接受,更别提还有许多惊艳的独立游戏。”笔者同时也想要看到Valve使用这条基准线为来自于Alienware、Origin、Digital Storm和Falcon Northwest的那些“最佳”等级的Steam Machine吸引眼球。

大体相同

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有关Steam Machine本身的一些东西也让我产生了疑虑。

没错,它们看上去都很棒,我也很乐于见到在小身材大性能这个方向的侧重。但是,这些设备看上去和任何一款SFF PC(迷你PC)都十分相似。

Digital Storm的Bolt II和Falcon Northwest的Tiki两款Steam Machine都有非SteamOS的对应硬件版本,直接从塔式机箱缩小到了如今的样子;Webhallen的Steam Machine使用的直接就是BitFenix Prodigy ITX机箱;Origin的Chronos Steam Machine和Material.net的大盒子在客厅那一堆娱乐设备当中也会显得格格不入。

小?没错,有点。特殊?说不上。

没错,最为明显的“破坏分子”是那些大块头的“最佳”一级产品,而非500美元左右的家用机竞争者。考虑到空间和散热方面的需求,不要去指望高端部件能够被放进小尺寸的机箱当中。

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500-600美元价格区间里的Steam Machine要有趣得多。这类产品在设计上和家用机更为相似,还带着科技感十足的霓虹灯。你不会把iBuyPower或者CyberPower的Steam Machine和任何一台SFF PC搞混,而是可能会怀疑它们是不是Xbox的原型机。迷人的设计和更具竞争力的价格都是Valve更应该在发布活动上重视这些Steam Machine的理由。请记住,Steam Machine的竞争对象是家用机,不是游戏PC。

游戏的到位至关重要

不要误解我的意思:笔者依然对于SteamOS和它对PC游戏的未来所具备的意义都非常乐观。Valve大胆的尝试依然有很长的一段路要走,但单纯的承诺已经足够来吸引和说服十几家PC厂商参与其中,部件商同时也已经开始准备对于Linux驱动的支持,以迎接Steam Machine的来临。

Steam Machine可能很快就会迎来一个光明的未来:家用机游戏移植会是这个以手柄为中心的客厅游戏平台的自然选择。如果AMD说服开发者来利用自己(潜在上)强大的Mantle技术,一部配备中等(AMD)硬件的Mantle技术可能会得到图形性能上的大幅提升。

家用机移植和新游戏是唯一能够弥补SteamOS致命缺陷的方式:这款基于Linux的系统仅具备对于Steam for Linux当中那几百款游戏的原生支持,而如果想要运行Steam当中其余那些数不胜数的游戏,就需要通过一台Windows PC进行串流了。

Valve应当去说服开发者尽可能快和频繁地进行游戏移植,来确保Steam Machine成为一个生机勃勃的独立游戏平台。实现这一切的最佳方式是卖出大量的Steam Machine,而后者的最佳实现方式是让Steam Machine在公众所熟知的那些方面——价格、外观、(也许是最重要的)软件和硬件简洁性——和家用机具备可比性。

Valve提供了Steam Machine的必要骨架,但这些客厅PC想要获得成功,Gabe和他的部队需要把指导意见带到台面上来,而这是我在发布活动上没有看到的。随着Steam Machine上市的临近,我们也希望Valve的信息可以变得更加清晰。

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