为什么SteamOS可能无法引发PC游戏革命

在上周的 CES 展上,笔者有幸与游戏公司 Valve 的 Steam Machine 游戏机发言人进行了交谈,我的第一个问题其实已经思考了很长一段时间:“相比能提供更多原生游戏支持的 Windows 游戏平台,运行 SteamOS 系统的游戏机的竞争力是什么?”

Valve 公司的工程师和商业开发者 Kassidy Gerber 提到:“它(SteamOS)从骨子里就是为客厅而生的。”Gerber 评价 Windows 游戏平台时说,“Valve 无法让其(Windows Steam客户端)为消费者提供像 SteamOS 一样的游戏体验。”除此之外,Gerber 还说 Steam 游戏机可以支持局域网流媒体游戏,Valve 的 Steam 游戏手柄还可以给用户全新的客厅游戏体验。

如果 Valve 公司真的拿上一段的内容来推广产品的话,鬼才会被说服呢。在 Windows 桌面版 Steam 客户端在去年加入了 Big Picture 功能,可以跟 Steam 游戏机一样提供一模一样的游戏体验。在实际使用过程中,很难区分究竟哪台是运行 SteamOS 的游戏机,哪台是开启 Big Picture 模式的 Windows 电脑。虽然说 SteamOS 游戏机开机之后就是原生游戏界面,但是如果 Windows 电脑开机自动运行 Big Picture 模式的话,那就没有什么区别了。

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Valve 还没有那么大的本事让 Windows 游戏玩家去换一个游戏平台。

在局域网内用流媒体玩游戏的想法却是很好,但是用 Windows 电脑就可以一次性解决的问题,为什么还得多此一举呢。再说,这一功能只在用户有一台超高配置的电脑时才有用,真正运行游戏的是 Windows 电脑,这跟游戏机运行自带游戏的本质是不同的。

再说 Steam 游戏手柄,靠游戏手柄来革命游戏行业,真有可能吗?另外,Steam 游戏手柄同样支持 Windows 电脑和 Mac 电脑,而且并不随 Steam 游戏机赠送,需要单独购买。游戏厂商应该不会因为一个游戏手柄而再去重新为 SteamOS 设计游戏的吧?

总之,SteamOS 的卖点可以尴尬地总结成:“Windows 版 Steam 客户端都可以做,而且还能做更多。”面对 SteamOS 要打破 Windows 游戏平台的猜想,人们普遍得出这样的结论。而且 Windows 已经垄断游戏平台长达 20 多年,有多少人想打破这个垄断,都没有实现,难道 Valve 真有这个能力?

老子玩的可是游戏!

任何想在今年买 Steam 游戏机的消费者可能会发现,相比 Windows 游戏平台,它有一个非常大的缺点:SteamOS 上支持的游戏数量根本没法跟 Windows 版 Steam 客户端比,而且这种局面还将持续很长一段时间。真的没法比?这么说吧,SteamOS 上支持的游戏有 486 款,Windows 版 Steam 游戏商店中有 2483 款游戏。差不多 75% 的游戏现在没法在 SteamOS 上运行,当然还包括那些 Steam 上最热卖的游戏、消费者最想玩的游戏。

当然,可能在几年内,数字就会发生变化。在去年 2 月,SteamOS 游戏商店内只有 50 多款游戏,只过了 10 个月,就已经增加到了 480 多款。Valve 在 Linux 游戏开发上也下了大力气,帮助开发者把游戏快速转换成 SteamOS 支持的版本。然而,SteamOS 游戏数量可能需要好几年才能达到 Windows 平台上的游戏数量。

想让 Windows 平台上的游戏移植到 SteamOS 上,也需要游戏开发商的支持,然而游戏厂商是那种不见兔子不撒鹰的主,看不到市场潜力,他们才不会去干这种没有利润的活。反之,除非 SteamOS 上出现了大量的、卖座的游戏,否则游戏厂商是不会参与到新平台的建设中来的。这就跟游戏主机市场“鸡和蛋”(游戏开发者和游戏玩家)的困局一样,厂商得先用游戏把玩家吸引过去,游戏玩家多了,蛋就多了,蛋多了,鸡就多了。

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一般来说,主机厂商为了达到这个目的,会选择开发独占游戏,玩家想玩新游戏,就必须去买新主机。Valve 的市场地位非常适合这样做,只需弄几款 SteamOS 独占游戏,玩家肯定会去买 Steam 游戏机。

但是呢,Valve 却不愿意利用这个优势。Valve 公司的 Greg Comer 去年在 IGN 的报道中说:“Valve 是不会为 SteamOS 提供独占游戏的。”除此之外,Valve 公司的商务开发者 Anna Sweet 还说过,“Valve 鼓励游戏厂商尽可能地多在各种平台投放游戏,不要只依靠 Steam 这一个平台。”换一万句话说都是,别妄想 SteamOS 有独占游戏。

我问 Gerber 有关 SteamOS 独占游戏的问题,她说:“我们为消费者着想。消费者想在 Windows 平台还是 Mac 平台还是其他平台上玩游戏,我们就不会对游戏平台设限制。”多么伟大的答案,也反映出了 Valve 并不愿意因为 SteamOS 平台的出现而削减对 Windows/Mac 用户的关心。不管有没有独占游戏,不管游戏数量是否超过 Windows 平台,SteamOS 在 Valve 眼中将一直是 Windows 平台的附属产品。

主机厂家吸引消费者购买新游戏主机的另外一种做法就是提升新平台的游戏性能。这在 PC 领域好像很难做到,Windows 电脑和 Steam 游戏主机的硬件是一样的。SteamOS 版《求生之路》跟 Windows 版相比,只是在帧率上有了小幅度的提升,这主要是因为 SteamOS 的系统占用比 Windows 的系统占用要低导致的。这也许可以当作一个卖点,那些追逐游戏画质的玩家肯定会很喜欢这样的提高。不过,Valve 似有故意不提或表现这一优势。

Steam 游戏机跟 Windows 电脑相比的另外一个优势就是硬件价格。因为不需要购买 Windows 操作系统的证书,Steam 游戏机的成本可以降低 50-200 美元(约合人民币 300-1200 元)。

价格上的优势会让一些只玩游戏但是又不太愿意买高配电脑的游戏玩家选择 Steam 游戏主机。但是从游戏玩家的角度来看,价格上的游戏导致游戏数量上的大幅度下降,再加上新系统的学习成本,他们可能不太会选择 SteamOS。

游戏革命无法由 SteamOS 引爆

从 Valve 的角度出发,SteamOS 的逻辑很简答。Windows 8“不适合”玩游戏,而且 Windows 8 的应用商店会对 Steam 游戏商店造成很大的冲击。这样,Valve 就得开始寻找除了 Windows 之外的其他途径。

实际上,Valve 的“高瞻远瞩”并不会影响消费者的选择。对消费者而言,游戏数量和原生平台是他们无法克服的两个因素。

这不是暗示 SteamOS 无法在依靠一个完全开源的系统在游戏市场中寻到一席之地,或许可以借低价设备成功打开客厅市场。不过,对于那些期待 SteamOS 能革新 PC 游戏市场、打破 Windows 垄断的人,首先得回答 Valve 如何切入 Windows 的平台垄断,如何开展新的关系网络等等问题。

在随后的 CES 展览上,我问 Anna Sweet 如何看待脱离 Windows 的 SteamOS。她的回答也让人觉得 SteamOS 要走的路非常曲折:

“采用 Linux 系统来打造一个游戏机,要的就是给消费者系统级别的、真正的游戏体验。不过最终还是得让消费者来决定选择 Windows 还是 SteamOS,而我们认为两者都是不错的选择。”

只要 Windows 还是 Valve 和游戏开发商的主要平台,只要它比 SteamOS 好,比 SteamOS 游戏多,SteamOS 在这个市场上就不会过得很好。

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