携女友创业者的年终总结:经验和教训

失败的事情,我们一般不讨论。

导 语:2013 年,作者马特·高盛(Matt Goldman)与他女朋友李丽·斯托尼(Joelle Steiniger)辞职创业,先后创立了第三方分析数据整合网站 Minimalytics,和企业新闻 RSS 定制平台 Hookfeed,至今发展势头良好,作者在本文中总结了一些经验和教训——

时光荏苒。

率先进军 SaaS(软件即服务)行业的经历,就像是坐过山车一般,不断地上下起伏。成功之处不多,失败之处不少,一年过后,剩下的只有经验教训了。

今年我和李丽(我的女朋友和合作伙伴)从 9to5 辞职创业,从一无所有到数千名关注者,与本行业大牛聊天,向同行学习,创立 Minimalytics,然后创立 Hookfeed,遇见了不少了不起的人。

整个过程中,我们不可避免的犯了大量错误,一直以来我们都会把每个小错误写成文章,而本文则是其中分量最大的那些汇总,希望能对读者的创业有所帮助。

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产品开发周期并不短,要做好规划。

我们三月初开始开发,首先做好了两个首页,然后开始专注于将创意转化为产品。几个月内就做出了成品,然后赚了一大笔,听起来是否觉得很顺利呢?

并非如此,事实上整个流程是这样的:

  • 4 月 8 日:Minimalytics 的 Teaser 页面开发完毕
  • 4 月 29 日:Hookfeed 的 Teaser 页面开发完毕
  • 8 月 21 日:Minimalytics 迎来首位测试者Minimalytics 能够整合第三方的数据分析报告,根据你的时间安排,将最重要的其发送给你和客户,节约时间。Minimalytics 支持 Stripe、Google Analytics、KISSmetrics 等多种第三方服务。
  • 10 月 24 日:Hookfeed 迎来首位测试者Hookfeed 是企业新闻定制平台,能够整合 200 多个程序和网站的通知信息,为团队每个人提供个性化的通知系统。
  • 12 月 17 日:Hookfeed 正式版上线

从开发到网站正式上线,超过 9 个月的开发周期内,我们仅仅正式上线了一个产品。

Minimalytics 仍处于测试阶段,离正式版还差很远,我们把事情弄得过分复杂化了,目前我们的工作就是让它回归本质 :-)。另外,尽管 Hookfeed 上线了,它离盈利也至少还有几个月。

幸运的是,我们做好了打持久战的准备,所以我的建议是,创业者应该留出至少一年的资金储备。

如果你觉得你能在几个月内开发出盈利的产品(我确实做到了这点),听我一言:做好心理准备,产品不会像你想的那么快盈利,也不能像你想的一样赚那么多。

闷声做大事

几乎每次与有经验的创业者在 Skype 上谈话,都以“你们为什么要同时做两个产品?专心做一个。”的建议作为结尾。

每次我们的回答都是,“好吧好吧……我们想做两个产品,所以就开发了两个,感谢您的建议,不过我觉得我们可以先尝试着这么做一下。”

同时开发两个产品是个很棒的事情(下文我会细细说明),但这样做的缺点在于:增加了我们用于营销的时间,增加了支出,放缓了开发进度。话虽这么说,如果时间倒回三月,我还是会这么做,对于那些更聪明的人提供的反馈,我们会更加关注。

实际上,可取的方法是同时营销两个产品,但只专注开发一个。

适时让客户分散我们的注意力

虽然我们创业时有着“再也不给人打工”的梦想,不管是老板还是顾客……还是有个零售业的客户找到了我,他有多个网站需要重新制作。

当李丽来和我一起工作后,我们意识到可以延长开发周期,于是我们与客户签了合同,四个月内重建所有网站。正好我刚刚读过《自由职业者高效工作指南》(编注:本处链接疑似广告故删除处理),找到了适合自己的工作方式,能够以平常 5 倍速度工作。

合同在七月结束,七月前,我们一半工作都不在创业上,事实证明这几乎破坏了产品进程。所以在那之后,我们重新调整了外快和创业的时间安排。

对于创业以外的工作,我们建议如下:

  • 如果客户靠谱就做吧,反之,则一定不能接手。
  • 提高工作效率。
  • 不要按时计费,日薪、周薪、月薪都行,最好是整个项目一起结算。
  • 工作时间不要碎片化,利用整块时间。

不要慌

来日方长,不要总去想成功需要多少努力,这类思考很浪费时间。

也不是说你除了睡觉就必须去工作,但合理安排的工作时间内,一定要完全投入。

当你离开全职工作,成为自由职业者后,你会对全职工作的条条框框产生自然抗拒,“工作时间”就是之一。

以 往我得早上 5、6 点起来工作到半夜,而辞职后我睡懒觉,随便吃点什么,去 Tiny Factory 聊聊天,玩玩游戏,尽我所能回避工作。但我决定以后继续 5 点起,在生产力最高时投入工作,下午 6 点给自己下班,并规律生活和饮食。早上做文档和代码编写这类繁重的工作效率高,而下午则适合轻松一些的。

昨天我这样做了,感觉非常赞,下午 6 点时没有任何心理负担,可以思考诸如“一会儿该看什么书?”、“晚上吃点什么?”、“周末找个什么人见面呢?”这类问题。

这可都是过去半年一直被遗忘的美好事情。

我们花太多时间在一起

和女朋友生活、工作在一起时,眼里总是会出现对方,这对于工作并不很好。

我们发现彼此单独工作时效率最高,我早晨 5 到 8 点和下午在咖啡厅或酒吧时效率最高,而李丽不在家工作时,她效率甚至提高了 10 倍。于是我们试着分别走出家门,这不仅提高了效率,还让在一起的时间更加宝贵。

这对于首次约会的一对来说可能有些难做到,尤其是,大部分时间你还得把对面当作商业伙伴而非女朋友看待。

身体健康状况下降

我们本来身体都不错。

但是今年太繁忙,我们就暂停了锻炼,给工作让位,于是身体出现了不同的状况,我比李丽要严重一些。她一直做铁人三项,而我只喜欢散步,反感这些激烈的运动。

总之,如果你有个合作伙伴或团队,一定记得要相互鼓励出去锻炼,保持身体健康,这是无价的。

好得一面

上面是我们的教训,现在就轮到经验了,希望对你有参考价值。

同时进行两个产品的营销

上文提到,尽管同时开发两个产品让我们进度大大减慢,但这样做同时也为我们带来了许多机会,和更多关注者。

我们无意在 Minimalytics 之前推出 Hookfeed,但曾尝试在前者内测申请确认邮件中推广后者,事实证明这一举措有效。

我们还做到了,在一个产品的帖子中,引申出另一个产品的话题,读者会点击这些链接,查看具体内容。Minimalytics 一直比 Hookfeed 更受欢迎,内测申请人数是 2891 比 1322,我们从它的关注者里创造了不少 Hookfeed 的关注者。

至于成本,不过是一个带有动画的首页,用于解释产品用途而已。

不等成功就去讨教

在只有创业的想法时,我们就开始寻求成功创业者帮助,而在首页建立后,我们能够更加光明正大地向他们联系,回复率达到了 100%。这个过程中我们学到了许多,也认识了很多很棒的朋友。

还没有建立首页就去找人取经,让我们一直有些惴惴不安,不过现在我很欣慰,这个选择是对的。

不要怕,去找你的偶像聊天吧。

相信自己

我们创业时各方面状况,都不被看好:

  • 李丽是我同事(勉强算是上级),我们那时开始交往。
  • 我放弃了稳定工作创立 Small HQ(Minimalytics 和 Hookfeed 的母公司),开始用存款创业。
  • 李丽三月时辞职,与我合作创业,之后开始同居。
  • 我们同时开发两款产品。
  • 拒绝了客户任务,没有收入来源。
  • “你跟女朋友一起工作?噢那可真难……”

李丽对这类嘲讽一般回应,“如果你连合作伙伴都无法忍受,还谈什么恋爱?”

对于其他人的观点,有些要当作建议采纳,有些可以直接忽略。

大多局外人的建议都浮于表面,真正有意义的,还是要看失败者的教训。

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