连接互联网—碰到我16岁时创建已有15年之久的网站

我在网上碰到了15年前由我创建的一个网站。点击网页,我回到了一段完全不同的美好网上时光。1999年那会儿,人们通过连接互联网去获悉许多事情。现在,互联网无处不在,始终保持联线。

继续阅读可以了解“互联网”在与Facebook,搜索引擎,网页,聊天工具,照片,以及你口袋里的电话互为同义词之前的时代。一个你必须“连接到互联网”的时代。

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1999年的科技

让你了解人们在1999年是如何连接到互联网的,这里引用的是2000年FCC(Federal Communications Commission,美国联邦通信委员会)报告里的数据:

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拨号对大部分人并不熟悉,它使用一个调制解调器通过普通电话线连接互联网。当时有三种速度,28.8,33.6和56k。这些速度的单位是kbps,所以下载速度的最大值分别是是3.6kB/s,4.2kB/s 和7kB/s。这些速度如果有的话也很难达到。说具体一些:我们过去经常计划下载一首MP3歌曲,整个过程需要许多小时(还好不是许多天)。那个时代文件共享日益普及,如果下载整张专辑,意味着许多天的连接、重新下载和重试。

1999年美国人口是272,690,813,其中大概62,186,000人是互联网用户。也就是说1999年仅有22.8%的美国人在使用互联网。对比最新的人口普查报告,71%的家庭在使用互联网。

大部分人还在使用拨号调制解调器连接到互联网,连接服务变成由免费接入供应商占主导地位。我们从AOL(美国在线)主导的市场成长。NetZero(an Internet service provider based in California)公司已经在当年发布之前,提供了第一个全国免费的互联网连接。他们在短短6个月获得了一百万用户。1999年带来像Juno Web等的竞争。只要你不介意上网时体验高度针对性广告,就可以免费连接互联网。大量的黑客可以避开广告,但是广大用户不得不面对。

“不要接电话!”

——错过了上一代网民的呼喊。

决定一个56k的标准

在56k速度战中的两大对立方最终达成了协议,V.90标准诞生。以前,如果想要56k网速,你必须选择一个兼容你调制解调器技术的互联网服务提供商。你不需要做更多的决定是否要连接到互联网,因为Rockwell/Lucent认为合适的有K56flex,或者USRobotics’X2技术。有线互联网那时处于上升期。RoadRunner在主导宽带有线接入,在来年AT&T收购MediaOne时会将其收归旗下。实现高速革命的主要芯片组制造商之一Broadcom于1999年获得5.18亿美元的收入,是它两年以前的12倍。

即时通讯

即时通讯已经成为一个被普遍接受的技术。1998年America Online获得三千五百万ICQ的注册用户。Microsoft于1999年发布了它们自己的即时通讯工具MSN Messenger Service,试图鼓吹IETF(Internet Engineering Task Force)标准以挤垮America Online拥有的技术。对于几年前热衷于Netscape与Internet Explorer浏览器大战的Microsoft来说,这是一个巨大而奇特的转变。那时,Microsoft拒绝让另一个互联网浏览器与其操作系统交互。最终,Microsoft对Netscape开放一个允许访问的API。然后Netscape被AOL收购。

不用说,科技公司之间上演大戏并非新鲜事。

1999年的游戏

互联网上的玩家被它们所拥有的技术和速度分类,要么是一个高ping者(HPB)要么是一个低ping者(LPB)。大多数人仍停留在拨号连接。他们乐于接受在2到300范围内的ping延迟时间。受不了,只要它是稳定的,400也很好。同时,坐在令人难以置信的100或更快速网络连接前的用户是及其幸运的。这些类型的连接只能在如下地方找到:网吧,有不受管制互联网端口的高校,或者ISP、科技组织的员工。在那里,你无疑会发现网虫能轻而易举的取得一个头像,让那些HPB瞠目结舌。

1998年底出现了革命性的Half-Life视频游戏。Counter-Strike在年底进入Beta 5版本,为人们时常怀念的Beta 5.3版本铺平了道路。Unreal Tournament和Quake III Arena走在现代视频游戏技术前沿。在1997年繁荣过的基于文本的MUD之后,Ultima Online引入了大型多人在线RPG游戏。这催生了1999年3月EverQuest的发布,它结合了以前从未有过的大型多人在线FPS般的体验。QuakeSpy赢得了更多的头衔,并且演变成GameSpy。

游戏玩家那时也对技术很着迷。Pentium2和AMD K6-2仍是齐头并进的伟大处理器。OpenGL第一次作为Microsoft DirectX的竞争者出现。Direct3D 7提供对几何和光源的硬件加速器,也允许顶点缓存存储在硬件存储器中。第一个利用这个优势的是GeForce 256,它是在那时候一个令人难以置信的显卡。一些其它的板卡肯定也会带回我们的记忆:

  • Riva TNT22
  • 3dfx Voodoo3
  • Matrox G400
  • ATI Rage 128
  • S3 Savage 4

谁会不记得挖掘大量的Computer Shopper杂志去寻找那些东西?

互联网风景

1999年连接到互联网开辟了不同服务和技术的世界。但是那是的“互联网”不同于今天大多数人所理解的,不论你是要浏览万维网,与朋友通过IRC聊天,通过AIM/MSN/ICQ与某人即时通讯,从新闻组、IRC或者新的Napster下载文件,连接到聚合服务器去寻找可玩的游戏,或者从MUD进入基于文本的在线世界。

由于相对较低的平均上网速度,具有一两兆字节内容的网页是不可想象的。它会占用太长时间加载。我可以找到一些网站,1999年时网页平均规模大概60,000字节。这只有现在前1000强网站平均规模的4%。

浏览器大战

Internet Explorer在1999年是显而易见的王者,但事情并不总是这样。

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在Microsoft把Windows95和Internet Explorer1.0打包发布之前,Netscape已经完全主导在Macintosh和Windows平台上的浏览器市场。Netscape已变成连接到互联网和浏览网页的同义词,就像人们很自然的把灯塔和轮船联想在一起一样。你必须为你的浏览器付钱以得到全部的专业功能,这在今天看来很可笑。当Microsoft开始在其操作系统上捆绑免费的浏览器,事情开始升温。Netscape认识到他们必须更强大,因为他们无法和价格免费竞争。试图击败Microsoft让Netscape走上了下坡路,开发出一些问题多多、浏览体验极差的版本,在市场上持续不到6个月时间。

多亏了Netscape品牌和技术的缓慢探索,Mozilla组织于1998年成立,Netscape Communicator 4源代码开放,这在当时是一个巨大的转变。1999年那时,开源还不是众所周知,尤其在消费者层面。

到了1999年2月,Internet Explorer已经占据网上流量的64.6%。在接下来几年中,Internet Explorer的市场统治地位继续增长,直到2004年它拥有全部网页浏览量的95-96%。我们都痛苦的经历过Internet Explorer 6,很不好。我仍然对过去15年里浏览器领域的变迁感到很吃惊。

内容和虚拟主机的兴起

1999年的前几年,互联网是以选择供应商的方式提供。AOL有过一个互联网版本,拥有自己的聊天室、网店、网站以及内容。CompuServe和其他公司也都有自己的互联网。最终AOL的用户可以使用浏览器通过万维网来简单地浏览基于HTML的网页。但是,正如那时试图建立起网站的人所说:它很慢,难用,并不是AOL及其他公司期望用户所体验的。在私人拥有的互联网服务提供商开始兴起之前,这种封闭式的互联网连接方式非常流行,它就简单地提供互联网连接。一旦连接之后,你做什么取决于你自己。这是一个跟CompuServe和AOL时代非常不同的概念。

在共享主机或者任何类似“云”普及之前,互联网用户可以在万维网上找到大量的免费网站主机。像Tripod,GeoCities和Angelfire这些公司雨后春笋般冒出,交换横幅广告以托管兆字节。这些公司与日俱增地提供越来越多兆字节内容的托管。最终,它们开始提供额外的服务,例如电子邮件,或者动态HTML元素以及能够提供“命中计数器”的小程序。

16岁时在1999年的互联网上

今天,在16岁之前你可能已经具有大量在线经验。甚至更小的孩子不说上千也有几百个互联网内容,不论是照片,聊天记录,邮件,或者别的什么。在高中,你可能参加了多个社交网络。你可能已经启用了一两个博客。更可能的是你已经有了一些论坛或者网站,多个即时通讯昵称和电子邮件地址,一个或十个不同的身份。

在互联网上出现,不论是在聊天室,在万维网,或者在一个视频游戏里,这在1999年绝对不是常态。工具刚刚开始让这个越来越流行,但是在你的高中同龄人中提及HTML或者建立一个网站会让你发现很有可能你身处“极客和网虫”社群。记住,在1999年做一名极客或网虫绝不是潮流。那时的网虫跟今天戴着假眼镜并自豪地宣称他们的极客信誉(或者其他鬼东西)的孩子相去甚远。

在互联网上展现你自己,或者创建你自己的网站,是你必须自己去做的,因为没有大量的资源来帮你。

1999年的网络技术

1999年的时候看到了Internet Explorer 5里的XML HTTP ActiveX控件发明。这项新技术允许像股票报价和新闻报道类似的网页元素能动态更新。这个最终在几年后的2004年变成促进AJAX和Web2.0前进的XMLHttpRequest。然而,1999年当Darcy DiNucci勾勒“碎片化”的万维网特征时,Web 2.0第一次被提及。

“Web 2.0的第一束光芒正开始出现。。。。。。讽刺的是,没有任何明显的特点正是Web 2.0被定义的特征。网络将只能被它的基本DNA架构来识别——TCP/IP,HTTP和URL。由于那些技术定义其运作,网络的外在形态(我们习惯看到的硬件和软件)将会加倍。在前端,网络将细化成无数个有不同外观、行为、用途和硬件主机的组合。”

而Darcy对服务将如何成长和演进肯定有所掌握,她接着说了一些今天特别引人注目的事实:

“网络将不被理解成满屏的文本和图形,而是一种传输机制,交互发生的天地。”

Web 2.0之前

但是,我们还没有在那里呢。迄今为止,网络上的动态内容意味着你需要了解一些CGI控制(如PHP)的模糊技术,或者你知道Java并写过大量用户会去下载的复杂应用程序。学习这些技术通常意味着去书店花钱买一本书和一套磁盘(或者CD),回来自己坐下来。只有你,作者和计算机作为你的资源。你不能从Google搜索答案,或者去Github下载一个源代码包来完成你想要做的。

因为进入大部分网络动态编程任务的高门槛,你可以注册并把像Bravenet提供的不同动态内容的服务包含到你的网站。一些完整的商业和网站,例如Bravenet论坛,就建立在这样的服务至上。

因为网页排名的想法并不真的可行,计数器被放置在大部分网站以列出访问量。这是那时最典型的指标,让你能了解昨天刚上线的网站和已经过时间检验与千百万访问而成名的信息门户之间的区别。甚至网站站长也依赖这些计数器来了解每天的访问量。Google分析或者流行的流量统计软件包那时还不可用。

Medievia漫游指南

在这个1999年互联网景观里,我带来一个我的生活涉猎技术和编程的最早的例子。我创建了Medievia漫游指南通过托管在Tripod。这是对当时流行的被叫做Medievia的MUD的一个信息概要。纵览全书是我希望和梦想的内容,最终将出现在指南中,算是Web 2.0和许多其他欢乐的事情之前年代的遗迹。

我为什么创建网页

我要让16岁的自己阐述那时网页的必要性:

“它将包括所有区域的地图,设备清单,你肯能甚至不关心的一些信息,全部由一个人来创建。。。。。。所以,全部信心就在这。这不是为我,而是为所有人创造建的。为所有遇到困难找到答案的Medievian所创建。我经常发现自己查看书签里每个网页试图找到我所寻找的。。。。。。一个包含所有信息的地方。一个包含你需要的所有事情的地方。简而言之,一个Medievia的指南。欢迎来到这个指南。”

因为没有深入万维网的Google汇总和排序,Wikipedia(维基百科)尚未普及针对不同类型信息的“wiki”概念,它是由个人或者组织自己编辑信息。

找到一个网站或内容的唯一好办法就是把它链接到某个你已经在的地方。

虽然有工具去搜索网络,但跟我们今天看到的聚合以及自动索引相比,它什么都不是。我是这个特定游戏的忠实粉丝,当时对于菜鸟和老手来说都没有关于它的信息来源。所以,我自己做了一些。

从简约设计到内容过多,再循环往返

回首我的旧的静态HTML代码,缺乏使用数据库的能力去给动态页面创建条目,整个页面充满文本、极少图像,我要嘲笑我们在网页设计上是如何兜了一圈。

当带宽开始增加,宽带开始变得越来越普及,网页变得越来越充满影像,动画内容,以及越来越复杂的媒体(如视频和音频)。随着技术变得普及,以及使用AJAX或类似技术从静态网页重载到动态内容的概念被更多的采用,普通网站变得越来越混乱。大量的图像,视频,广告,动画,声音,留言簿,计数器和多种技术变成常态。几年前,人们开始开发浏览器插件,因为万维网已变的很笨拙了。

今天,我们看到设计师鼓吹互联网(如今他们称之为万维网)应该回归文本为主要内容、一个或者两个图像就足够的时代。排版再次称王,我们看到设计聚焦在内容和文本的简约博客平台变得越来越流行,成为趋势。然而,正如我们看着早期创建的网站的截屏,我们可以看到它始终是这样:

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在SourceForge之前传播开源

SourceForge创建于1999年,已变成浏览和下载的开源项目流行的存储库。在SourceForge被广告覆盖,变成老项目的坟墓之前,它是一个令人难以置信的资源。那时在学校或者其他小的开发圈子之外,还没有流行的用于开源软件的大存储库。正因为如此,热衷于软件的用户常常托管或者重新托管工具以让它们移走。这种行为可以在我的DerekWare HTML Author页面看到。显然,原始网站的一个软件已经消失,所以我自重新托管应用程序。言外之意,在我16岁时就觉得我该更早接触到Vim:

“这不是有一大堆花哨玩意儿的程序,而是一个用一些工具栏是你的生活更轻松的窗口。一旦你已经用HTML编程,你就开始不需要(鼠标)指向和点击了,而是更愿意(用键盘)输入一切。这个程序两者都允许。它易于使用,具有一些指向和点击功能,但你也可以用它更进一步。”

社交网络之前的在线活动

在社交网络展现你的信息之前,“A/S/L”是聊天室的通用词。年龄(A),性别(S)和语言(L)是某人决定是否想要和你交流前需要了解的最小的必要基本信息。你看不到照片,或者之前去了解他们的个人资料。没有地方去寻找新的朋友或者研究你周围的人。正因为如此,用户往往会在其网站创建一页说明是谁创建了这些内容,并给网站创建者提供机会去展示他们。

这里,我可以看到我16岁时的自己,在蒙大拿州的一个小镇,试图接触外面的有计算机连接到互联网的任何人。我所在的高中很小,只有极少数人有电脑,有调制解调器的更少,更别说有连接到互联网的了。在我的创建者页面,我列出了我那是认为相关的信息。年龄,身高,体重,眼睛颜色。我甚至感叹这样做似乎有点无聊,但是那时真的没有其它办法了:

“所以你有它。那是我的简介。事实上,那更像我的驾照信息,但是它清晰明了。”

15年后能用的购物链接

网站的名字取自一本叫银河系漫游指南的畅销书。正因为如此,我专门为这个灵感创建了一页。在那里,我提供了四个购书链接。它们分别来自Amazon(亚马逊),Barnes & Noble,Borders和Buy.com。出人意料的是,其中两个链接经受了时间的考验,仍然能链接到正确的内容!它们是:

今天的互联网

我们怎么看待今天的“互联网”,像电子邮件伴随着万维网,技术的集合总是试图建立链接或创建。当我们发现自己处在一个比15年前无限多的互联世界,很容易环顾四周,并且发现各种各样的方式,这一理念已经成熟。

想象一下,如果每个想在网络创建页面或者在互联网上连接其他人的用户需要学一点HTML或者借一点程序,这个世界会怎样。今天,在互联网上的唯一需求就是出生在一个联网的地方。你的父母可能在你出生前就把你放在互联网了。

现在,我将向你展示我的旧网页的页脚。其内容指示出那个时代:

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 时代已巨变。

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