Google新工程总监认为机器人要崛起

据英国《卫报》报道,机器人是否将要崛起?谷歌的新任工程总监雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)认为是肯定的,其将类似于终结者出现这样的人工智能超越人类思维的时刻称之为“奇点”,并倍加推崇。而如今,这个向往永生的人,被有着同样类似追求科技巨头所选中。

Ray Kurzweil photographed in San Francisco last year.

图为谷歌新任工程总监雷·库兹韦尔

是科学家?还是科学疯子

关于雷·库兹韦尔这个人让人不知从何说起。他现在每天服用150片维生素补充剂,并每周通过静脉注射各种维生素,营养补充剂,以及辅酵素Q10,磷脂酰胆碱,谷胱甘肽等物品药物。雷·库兹韦尔的这些做法,与其说是为了永生,倒不如说是为了生存“足够长”的时间,等待生命延续技术取得巨大进展,以获得永生的机会。

雷·库兹韦尔认为,在未来15年时间以内,计算机就将超越人类,届时,计算机将比人类更聪明,这不仅仅表现在计算机在算数和寻找最优路径上的能力超过人类,而且还将能够理解人类的语言,从经验中进行学习,讲笑话,故事和调情。

库兹韦尔所提出的的理论在人们看来有成为现实的可能。库兹韦尔是一个成功的技术专家,企业家以及拥有许多足以改变世界的发明的发明家,同时也是人工智能具有重要性和影响力的拥护者,有着不同于主流的观点和看法。

如今,库兹韦尔以工程总监的身份加入了谷歌。他相信人类将能获得永生,在未来十年之内,计算机将会具有意识。在那些从事技术工作或是对技术感兴趣的,以及熟悉库兹韦尔“奇点”理论的人看来,库兹韦尔要么是一个才华横溢,具备远见卓识的科学家,要么是一个沉迷于永生的自恋的疯子。

谷歌大举并购机器人研发企业

谷歌组建了世界上最大的人工智能实验室,以用于大数据处理。

谷歌对几乎每一家其能够找到的研究机器学习(machine learning)以及从事机器人研究的公司,都进行了收购,或者至少也给出了收购价。在两个月之前,谷歌收购了Boston Dynamics。Boston Dynamics是一家生产军事机器人的公司,谷歌未透露其收购价,但开价肯定不菲。谷歌还以32亿美元现金收购美国智能家居公司Nest Labs。本月,谷歌收购了英国人工智能创业公司DeepMind,开价为2.42亿英镑。

除了以上的大笔收购,谷歌还买下了Bot & Dolly,Meka Robotics,Holomni,Redwood Robotics,Schaft和NNresearch等公司,其聘用世界上最好的神经网络专家吉奥夫·辛顿(Geoff Hinton)。谷歌对DeepMind的收购,被投资人称为“AI界的曼哈顿计划”。如果人工智能真的将会成为现实的话,那么未来就将从谷歌开启。

大胆而“奇异”的预测

在库兹韦尔的字典里,没有“如果”一词。库兹韦尔从不根据“如果”或者“怀疑”来行事,更不会自我怀疑。比尔·盖茨(Bill Gates)将库兹韦尔描述为“所认识的最优秀的人工智能预言家”。库兹韦尔拥有19个荣誉博士学位,并被人们认为是一个天才。

库兹韦尔认为,发明一项成功的产品的关键在于选择正确的时机,因此,数年来库兹韦尔一直在对未来做出着预测。1990年,库兹韦尔预言,到1998年,计算机将在国际象棋比赛中击败世界冠军,而在1997年IBM的Deep Blue超级计算机击败了世界棋王加里·卡斯帕罗夫(Garry Kasparov)。在万维网还仅仅被少数学院所使用的时候,库兹韦尔预言了万维网的普及。此外,还有其他许多的库兹韦尔预言中的事物,都已变成了现实,或者即将变成现实。

库兹韦尔(Ray Kurzweil)批评地指出,并不是他所做的全部预测都准确。(美国没有哪家公司市值超过1万亿美元;“生物工程疗法”也没有治愈癌症。)但在任何情况下,预测并不是他的主要工作,只是衍生出来罢了。他们基于这样一种信条,技术进步正以指数方式在增长。但用户必须从老式移动手机中才能明白这个道理。库兹韦尔称,问题是,人类不以这样的方式思考未来。他说:“我们(人类)的直觉太过直线化。”

库兹韦尔首次开始讨论“奇异”(Singularity),这是借鉴科幻小说家弗诺-文奇(Vernor Vinge)所提出的幻想概念,而文奇因被评为幻想家而遭外界人士遗弃。文奇认为,图灵测试(计算机能的表现智能化,其行为和人类相同或和人类的行为难分彼此)将于2029年通过。不同的是,当文奇发表此番言论时,传真机都还没被发明出来。当然,这又是另一码事。

“我的著作《精神机器时代》(The Age of Spiritual Machines)于1999年出版,我们同斯坦福大学的人工智能专家开了个会,当时我们采用举手投票的方式被问及图灵测试通过的时间。大家一致认为要到几百年后。有一支不错的团队则认为根本不会发生。而现在,我很倾向人工智能专家所提出的中值,而公众也有些偏向他们。因为公众已看到苹果Siri的功能,也看到谷歌发明的会自动驾驶的汽车。我的观点再也不极端了。事实上,我现在信念坚定,是因为非业内人士改变了这一观点。

但人类还不能很好地控制人工智能真正的用意。史派克-琼斯(Spike Jonze)导演的电影《Her》,就是以近未来为背景,其主角爱上了一个计算机操作系统的故事。据库兹韦尔称,电影并没有过多的幻想,并且对人类即将要进入的一个勇敢的新世界,其描述也缺乏热情。库兹韦尔在最近发表的一篇影评中表示:“因为操作系统的爱没有实体,因此影片存在太多的戏剧感。但这也是个不现实的说法。在未来,为操作系统装上可视化的视觉外形,配上视觉性的听觉外表应该是件技术上的小事。”

Garry Kasparov ponders a move against IBM's Deep Blue. Kurzweil predicted the computer's triumph.

图为国际象棋大师卡斯帕罗夫对战人工智能“深蓝”

但库兹韦尔也预测,到2045年,计算机将比地球人类的所有大脑能量都要高出十几亿倍。而基于他们的作品,电影《阿凡达》中人的角色创造,则是多年以来,在琼斯电影中强调多次的概念。库茨韦尔收集了他父亲的所有作品并归档,他相信在未来某个时间,这会让他进行逆向工程的活动。

目前为止,这些还都很科幻。库兹韦尔已同谷歌联合创立者拉里-佩奇(Larry Page)在一些特殊项目上共事多年。库兹韦尔称:“我和佩奇也正在讨论人工智能、谷歌正在做的事情以及我正在尝试的事情。佩奇基本上说:“我们会给你独立的空间做自己公司的事情,但你会有谷歌规模的资源。””

而谷歌规模的资源则超越了世界上所有其他事物。比如其巨大的数据设定,并导致每天10亿多用户使用谷歌的情况。谷歌的知识图谱则由8亿条概念组成,其中还有几十亿项关系。这已是一项神经元网络,巨大而又细化的全球“大脑”。至于它的学习和思考功能,则由一些世界上最聪明的人士做进一步研究。

来自道德和伦理层面的挑战

谷歌研究负责人彼特-诺米格(Peter Norvig)称,最近谷歌正在招聘机器学习方面的专家,这也是公司之前收购DeepMind的原因,值得强调的是,DeepMind同意出售给谷歌的附带条件,成立道德董事会,一旦机器学习的技术被谷歌这一全球最强大的公司所掌握,这其中的重大意义他们要弄清楚,以及当机器学会自己做决定时,机器的模样,或者机器获得人类所谓的“潜意识”等问题。

Robot from The Terminator

图为电影《终结者》中的机器人形象

分析师首次观察到波士顿动力公司的机器人在“奇异大学”(Singularity University)中的演示,该“大学”由库兹韦尔联合创立,并获谷歌资助,致力于开发指数技术(exponential technologies)。而“奇异大学”的机器人学的成员丹-巴里(Dan Barry)就该技术的含义称:“我不明白它最终的意义。从某些方面来看,人们不要发展这么快,因此是人类自己让机器人产生自发性,而终点又在哪里?是终结者吗?”

语言是机器人技术的关键

库兹韦尔的工作说明只有简短的一行字。他说“我并没有那种20页的说明,而只有一句话。那就是将自然语言理解带入谷歌。而怎样做就取决于我。”

他认为,语言是万物的关键。“我的项目就是将搜索建立于对语言的真正理解。当你撰写一篇文章时,并不是在创造一些有趣单词的集合,而是有一些真正想表达的东西,而谷歌就致力于智能地组织和处理这些词语的信息。你文章里留下的讯息就是计算机所要处理的信息,但计算机并没有注意到。所以我们想要让计算机能够进行真正的阅读。我们想让计算机阅读网络、书本里的每一页内容,进而能够与用户进行智能对话,回答他们的问题。”

他说,在用户问出问题之前,谷歌就能知道答案。它将会知道你写过的每封邮件、每篇文档、每个你输入过搜索引擎的零碎词语。它将比你的至亲更加了解你。它对你的了解甚至有可能超过你自己。

目前为止,自然语言处理中最成功的例子是IBM的超级计算机沃森(Watson),它在2011年参加了美国的智力问答节目Jeopardy并赢得了比赛。“Jeopardy涉及的范围非常广泛。包含了比喻、笑话和谜语。它非常聪明,有些人类都还不懂问题的含义。然而非同寻常的是,沃森的知识并不是程序员手编的程序代码。沃森通过阅读而掌握这些知识,其中重要来源是维基百科。

库兹韦尔说:“计算机正处于阅读和理解语言语义内容的开端,但还未达到人类的水平。但由于它们能够阅读更多材料上千万遍,它们能够以量取胜。所以IBM的沃森在阅读每一页内容的时候非常无力,但它阅读了2亿页维基百科的内容。基本上我在谷歌所做的事就是尝试超越沃森。以谷歌庞大的规模来完成它。这也就是说让计算机阅读上百亿网页内容。沃森并不理解它所阅读的内容暗示着什么。它所做的工作类似于模式匹配。它并不理解“约翰将他的红色沃尔沃卖给玛丽”,这之中包含着交易或财产和所有权的转移。它并不理解这种信息,所以我们正在尝试编制这种计算机语言,真正教会它理解这些文档的实际含义。”

一旦计算机能够阅读它们自己的指令,那么控制宇宙的其余部分会是非常简单的事。库兹韦尔是一个科技乐观主义者,他并不担心人类被更加高级的计算机所管理。他相信科技会使人类更加强大。让人类更好、更聪明、更适合。正如我们已经将自己记忆电话号码的能力交给它们,我们会喜爱能够促进脑细胞的纳米技术。他的读心搜索引擎将会是一个“计算机控制的朋友”。他不喜欢Google Glass,因为他并不需要任何科技来将人类和现实分开。他只需要让现实变得更好。

50年的求索

库兹韦尔说:“我会想,如果我拥有世界上所有的钱,我会做什么?我觉得我会做这个项目。这对于我来说并不是一个新的有趣事物,这个想法已经陪伴我50年了。我已经思考人工智能、思考人类大脑如何工作的问题有50年了。”

这50年中厚重的印记都能在公寓中找到。他给记者看了他制作的一个60秒动画短片,这个短片展示了一个放在桶中的大脑。还有他在17岁时带着第一个发明参加电视智力问答节目的视频:他写了一个计算机程序,该程序能够编写原创音乐。在他公寓的墙壁上挂着一幅由计算机程序生产的画作。他的相册中有很多亲属的相片,有在难民儿童运动中逃出纳粹的叔叔阿姨,还有建立了他认为的欧洲第一所女子高等教育学校的曾祖母。

他的家是极其不拘一格的。这是套明朗的公寓,处在一个明朗的街区,拥有很大的玻璃窗和现代家居,但是其中充满了现在的机器所不能理解的意义和记忆。它的亲属从大屠杀中逃了出来,“因为他们使用了他们的心智。这就是我的家庭哲学,人类思想的力量。我记得我的祖父从欧洲旅游回来时,我有7岁,他告诉我他获得了亲手处理列奥纳多-达-芬奇原始画作的机会。他用非常虔诚的语言来描述这件事,仿佛这些是神的文件,但上帝却并没有将这些文档交给人类。它们被一个人创造了出来,一个非常有影响力并改变了世界的单独的人。人类思想改变了世界,而这也是唯一能够改变世界的东西。”

他的手指上戴着两枚戒指,一枚来自他学习的地方:麻省理工学院,另一枚是由3D打印机生产,他的手腕上戴着有30年历史的米奇老鼠手表。当记者问他原因的时候,他说:“抓住每一个与众不同的奇思妙想非常重要,我认为这是人类大脑皮质的最高水平:奇思妙想、幽默……”

更吸引人的是,记者发现了在隔壁敲打电脑键盘的艾米,这是库兹韦尔的女儿。她是作家,也是老师,还是一个热情、开阔的人。她告诉记者,她的童年就像“在未来中成长”一样。

那是什么感觉?“我确实感到一些我小时候经常听到的现在已经成为了普遍现象,世间一切都在快速变化着,快到人们并不能发现。当我们还是孩子的时候总是想着当我们长大的时候要做什么,却并没有考虑到未来会发生多少变化,现在的世界与以前大不相同,但是它们都发生在我的脑后。

那么她父亲关于永生的观点呢?她对此是如何理解的?“我认为最有趣的是,所有孩子都坚定地认为自己能够永生。我认为这曾经具有完美的意义,但现在却不如从前了。”

虽然这是事实,但是没有任何理由因此而怀疑库兹韦尔的观点。他说:“我的健康状况是同龄人活生生的警示,他们中的大多数都接受着正常的生命周期,接受着他们将会走向衰竭的事实。这却并不是我所相信的。现在的健康和医学正在加入信息技术,并以指数规律扩展。我们将在未来看到非常惊人的改变。根据我的模型看来,10-15年后人类的寿命就会因为科技进步而大幅增长。这可能是长寿的临界点。”

在谈论到上述思想的几个瞬间,他的眼睛里出现了一种疯狂的闪光。或者,至少像是一个神职人员眼中的深厚信仰。几年之前,美国《新闻周刊》引用了一位匿名同事的话:“雷正在经历着许多男性曾经经历过的中年危机。”他坚持服用大量的膳食补充剂,甚至比营养学家吉莉安-麦克凯斯( Gillian McKeith)的还要多。很难从心理层面上来描述这种行为。他所崇拜的父亲已经过世,他说,父亲是一个聪明的人,一个并不成功的作曲家,在他的有生之年并没有被认可,他22岁就患了严重的心脏病,35岁被诊断出糖尿病,这促使作为儿子的他十分注意饮食。

“我们在谈论如何让人类变得比现在聪明几百万倍,并能够拥有我们想象中那种不可思议的虚拟现实环境。”这有可能就是库兹韦尔遭到批评的原因,博客作者PZ迈尔斯(PZ Myers)等人认为柯兹维尔理论的问题是:“将稳定的优秀的想法和疯狂的想法混合起来是非常古怪的。这就像是将许多美味的食物将一堆臭狗屎混合起来,你就不能分辨出到底什么是好的或坏的。”雅龙-拉尼尔(Jaron Lanier)把他称作“天才”,也是一个“自恋时代的产物”。

但是,库兹韦尔的从一而终正是他成功的基础,这让他在青少年时期获得了第一笔财富,并且毫无停止的迹象。记者问艾米:“你觉得他会永生吗?”艾米回答:“我希望如此。”这是一个爱父亲的女儿的美好愿望。然而,作者也希望如此。因为未来几乎已经到来了。它看起来是一段奇妙的旅程。(尚智)

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