万维网25周年,缔造者畅想未来

1989年,软件工程师蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)坐在欧洲核子研究组织(CERN)的一间小办公室里,开始着手开发一个名为万维网的新系统。

本周三,这个被我们简称为网络的项目将迎来25岁生日,而伯纳斯-李也开始展望未来25年的发展。

然而,网络世界的现状可谓阴云密布,包括伯纳斯-李在内的的网络创造者都忧心忡忡,生怕各大企业和电信公司为了牟利的需求,而破坏了网络赖以繁荣的开放特性。

如今全世界有五分之二的人都已经接入网络。根据万维网基金会的数据,数十亿的网民每分钟都会相互发送数亿条消息,分享2000万张图片,并交易至少1500万美元的商品和服务。

当然,伯纳斯-李当初并不知道他设计的这个项目能对社会产生如此重大的影响,更没有想到它能有今天的规模。

“我花了很长时间确保人们可以把任何东西都放到网上,这是个通用的平台。”他在采访中说,“很显然,我不知道人们真的会把一切都放到网上。”

自那以后,网络世界可谓异彩纷呈,各种新兴事物层出不穷,包括GIF、meme、谷歌、Facebook、Twitter、新闻网站、Pets.com、YouTube以及数十亿的网页。

伯纳斯-李在CERN的办公室里编写了第一个网页编辑器和网络浏览器,到1990年末,第一个网页正式发布。

作为万维网最重要的里程碑之一,这项技术在1993年4月免费对所有人开放。

虽然伯纳斯-李对网络世界给社会做出的贡献感激不已,但他也警告称,人们必须意识到,目前围绕所谓“网络中立”原则所作的斗争可能会对网络的未来构成永久性伤害。

网络中立原则很简单:我们在笔记本和智能手机上看到的网络材料都应当通过互联网自由流通,无论是通过谷歌还是普通博客获得的,也无论它的作者或来源如何,任何内容都不例外。但Verizon等运营商却希望为愿意支付更多费用的内容提供优待,使之更快地到达用户手中。

“网络应该是一个中立媒介,网络的开放性至关重要。”伯纳斯-李说,“这对开放市场、对经济、对民主都很重要。”

他担心,网民可能并不知道此事的重要性:一旦电信公司控制了网络,控制了我们现在可以毫无障碍地获取的数据类型,后果将不堪设想。伯纳斯-李说,他今后一年计划与网络巨头合作传播这种意识。

除了进一步推进网络中立原则外,作为网络标准组织的万维网联盟还希望帮助数十亿尚未“触网”的人成为网民。他们在声明中表示,其目标是让这些人通过手机上网,因为这种方式的成本较低。

为了庆祝万维网的生日,伯纳斯-李、万维网基金会和万维网联盟邀请人们在社交网络上使用#web25话题标签分享祝福,并将从中选出一些内容发布到网上。(书聿)

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