Andrew Wulf:编程是条不归路

你热爱编程吗?如果你没有创立公司就别妄想成为CEO —— 但是成为CEO后,则很可能意味着不再写代码。

对于大多数技术职位而言,只要坚持写代码,你总会得到有限的提升。通常情况下,你需要一步一步地从初级程序员到高级程序员,再到首席程序员或软件工程师。可能你有机会继续升职为架构师,但是很多架构师都不再继续写代码。

如果你决定转到管理职位,情况则大不相同,升职的空间变得大了许多。我们公司的母公司的前任CEO在25年前开始踏上编程之路,后来成功地转到管理职位,此后15年,他一路升职,最终成为一家市值40亿美元的公司的CEO。10年以后,他有房有车,成功地退休了,过着无忧无虑的生活。与此同时,在我身边有很多差不多同他一起踏上编程之路的人,现在仍然只是高级软件工程师。

这公平吗?我无法回答。如果你热爱编程,有一份还不错的薪水并且你很享受你的工作,那么你还需要经常被提拔吗?并不是每个人都想要或能够创建一家公司(我在职场生涯的早期创建过两家)。有时,这一切让人感觉很不公平,因为不管你有多么强的编程能力,你的薪水甚至永远比不上一个普通的CEO。你甚至没有机会决定工作的内容和方式,直到有新的工作机会出现。或者你可以妥协,放弃编程,成为一个管理者。

我的前任经理在他5年前创办这家移动公司之前,已经做了15年的程序员。在公司创建并取得成功以后,他总是时不时地在其他人很忙碌的时候,修复一些bug或者对代码做一些轻微的修改,但是他不再以程序员的身份自居。最终,他得到了更好的职业机会,成为另一个洲的一家知名公司的等同于副总裁的职位,责任更重,但职场前景和薪水也更好了。我们部门将改编为市场部门,所以移动公司的技术内涵已经消失了。所有剩下的人都将会得到相同类型的工作和一份相近的薪水。这便是职场的野兽本性。

我想,作为一个程序员,如果足够幸运,可以在创业公司赚到一笔大钱。但实际上这样的机会少之又少。上世纪90年代中期,我曾成功与一家刚上市的公司签订了合约。我的邻居曾经在很多初创企业工作过,在他加入之前它们无一例外都处于失败的边缘,最终他收获了1200万美元。此后,他一直在一些小公司做程序员,因为他仍然热爱编程,并且对薪水没有要求了。大多数情况下,作为一个程序员,你仅仅拿着固定的薪水,可能还不多。在Google或其他大公司的程序员的收入,一般要比其他的普通程序员高,但是跟CEO或其他管理层相比,还是不值一提。

在我的第一家创业公司中,我作为一名首席程序员,同时还要同媒介、投资人打交道,应付招聘、福利和市场等等工作。这些过度消耗了我的精力。在第二家创业公司时,我更多地投入到编程中,而对其他事务的处理相对较少。我发誓我还想再像这样干一次!

我姐姐一开始在她公司里是一名程序员,但是六个月以后,她被调到了管理部门,现在她已经长期担任了高级副总裁。再一次印证,放弃编程,职场空间会更广阔。

如果你像我一样地热爱编程,你会发现你未来的职场升职空间很小。或许这很愚蠢,但是你可以在你喜欢的职业和薪水更高的职业之间选择一项。对于某些人来说,自己创办公司是更好的选择。而对于其他人来说,换一条职场路线,放弃编程是一个更好的选择。对于我来说,我热爱编程,但也不得不面对现实。

我曾经在夏威夷(一家咨询公司)工作过。周围的同事告诉我他们知道他们的薪水相对美国本土要低一些,但是他们认为在夏威夷工作本身就是一种福利!

不管你做什么,你必须要在自己热爱的和赚钱过日子之间找到平衡点,这并不容易。

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最新评论
  • 路过的   2014/05/07

    不编程,选择其它岗位,干到管理层,甚至CEO级别的,机率也很小吧,还是不要被身边的个例误导。

  • 爱好编程   2014/05/08

    编程和管理是两个不同发展路线,编程之后转管理还是比较困难。不过我不是喜欢编程本身,而是喜欢编程时解决问题的成就感,如果管理也能带来同样的成就感,我也会喜欢管理。。

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