我是如何进入 Google 的?Chrome‎ 视觉设计师的故事

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图片来源:manfrys

两年多前我进 Google 的时候,有几个人请我说说如何录取的故事,我答应了,但从未做到。有可能因为我很害羞,也许是因为没有时间,或者我可能错以为这个经验不够有趣。

我决定认真看待之前的承诺,把这个故事写出来。

我希望这时候开始写还不算太晚,对某些人来说这篇文章仍是有用的。

我将会尽我所能总结自身经验与故事,提供某些建议。

附带一提,这不是如何应徵上 Google 的指南;依我自身经验,我不觉得有这样的东西存在。这篇文章也不会撰写到面试细节(例如他们问哪些问题),也不会揭露任何机密资讯。

写这篇文章的目的单纯是谈谈我进 Google 前的个人经验。我希望这会对读者有帮助,至少有一点点帮助。

长棍面包和贝雷帽

若您不认识我,以下是我的个人资讯。我是一个诞生在巴黎郊区 Lagny 的 27 岁法国人。我在那里住了 6 年,接着搬到法国南部,并在 Hyères、 Arles 与 Marseille 就学。

今日,我是 Google Chrme 以及 Chrome OS 的视觉设计师,现居旧金山。

学业

我通过社会与经济学(Social and Economics)学科的美国高中同等学力测验(GED),接着分别就读普通科技学校两年,多媒体专桉学校三年。

Sebastien Gabriel 的学业他培育成一个通才,就像一把好用的瑞士刀。

这些学校与课程的共通点在于,他们教授多种学科的一般概论,而非专业化。回想起来,我被教导成为像是「一把好用的瑞士刀」。在考GED 前,我开始学习混杂历史与哲学的社会科学与经济学的基础。接下来的两年则教导电脑、萤幕与相机可以做的事情,从写程式、设计到影片制作与摄影。非常广泛。

我攻读三年的硕士学位是多媒体管理,内容包罗万象从管理人、管理专案、公开演讲管理…到如何穿西装都在课程之列。

回头看,我发现修习越多学校课程,就可能花越少的时间学习运用在未来工作上的技能。

我在不喜欢的学校就读。

学校跟教育并无真正关系,学校的主要功能在于开阔人的心胸。现在,我几乎忘记在学校学到什么东西,但学校教育帮助我视觉化与理解想要做的事以及避免做的事情。

藉由学习一门学科,您才会知道它不是您想要的。

我必须学习我讨厌的数学,我必须学习写程式来了解自己更喜欢绘图软体。我必须要穿西装来了解这不是我每天想穿的衣服。我必须学习如何管理专案与人来了解,我真正想要做的事情是花一整天用PhotoShop 绘图,一边听着Hans Zimmer 与Amon Tobin 的音乐。

也许这不是学习东西的最佳途径,但这是我的。不要理解错误,我在这些学校都学习到很多东西,但不晓得什么缘故,正是这些我讨厌学习的东西带来许多益处,也引领我走向目前的专业。

在任何专案,我总是自愿做设计的工作。相对于学习更广泛的知识,我决定开始专业化。

在通过GED 五年后,我开始放弃学习许多潜在的知识,钻研介面设计。

它是一项好东西吗?我不清楚。我不是一个学习事情很快的人。我找到了最擅长的事物,然后就不断加强这项能力,而不是学习广泛的技能。

来总结一下我的学生生涯过后,变成了怎么样的一个人:我极尽着迷于网页与手机介面设计,我可以自信满满、从容地把自己对设计的想法传达给他人。

我每日习惯用一个半小时在网路上搜索点子,把有趣的点子分门别类搜集起来,接着花费八个小时用Photoshop 与Illustrator 进行视觉设计。此外,尽管我是个法国人,我的英文却非常流畅,而这也是关键。

工作

我的工作经历与求学历程紧密相扣。三年的多媒体管理经验是在工作与学业中不断轮替;在学校花费一个月的时间学习,另外一个月则到公司实习。

相当幸运地,实习公司交付实际的工作给我,而不是叫我做端咖啡之类的杂事,对此,我总是非常感激。我学习到且深信不疑的最大的事情是:

学习的最好方式便是,在一家真的公司替真正的人工作。

若有人做您想做的事情来谋生,那么跟那些人一同工作与学习,带给您的收获比学校还多。

我不是说您不会在学校学到任何东西,您需要学校提供基础的训练,书本上所提供的设计与科技原则能运用到真实情况与专案,这些是无价的。学校与业界实习的结合,对我来说,是学习一门学科的最棒方式,至少在我们的领域是这样。

第一年

在产学合作的第一年,我学习到印刷、logo 与品牌识别(brand identity)的设计。从实习的角度来看,我的表现还算不错;从专业设计师的标准看来,我的表现则糟透了,工作处理得乱七八糟,而且充满错误。多亏我跟在对的人身边工作,所以最后的工作成果还算可以接受。

在您的生命中,如果您够幸运,您会遇到可以帮助​​您成长的人。那些人会帮助您到达一个您原本认为遥不可及的地方,借着站在他们的肩膀上。

第一年工作的老板于我而言,就是这样的角色。我们是一间两人的公司,我们拥有数不清的经验,并渴望分享给其他人。他很有耐心,当他发现我有某些天赋,他帮助我扩展天赋。

我没有料想到这点,因为在我的想法中,在职场上很难得能够遇见一个自己需要赚钱维生却还愿意帮助其他人成长的人。我试图将这样的良好传统传承下去,但我还没到达那样的高度。这真的需要大量的无私付出。

第二与第三年

第二年与第三年我轮调到另一家公司。那时离开第一家公司的原因是我需要赚多一点钱,刚好也已经准备好离职迎接下一个挑战。

这一家公司是一间小型网路代理商,老板因厌倦了总是处理他人的要求,他想要为自己打造一项很酷的事物。

题外话,让我们来谈谈一个积极有抱负的设计师如何获得一份工作:

微笑并投入。

就这么简单。在我还是害羞、推销自己会有点信心不足的时期,说我的简报令人印象深刻恐怕名过其实,若没有公司同事的支持,我认为我到现在还会在寻找实习机会。感谢人际网路帮上了忙。 好的,回到正题。还记得我先前提到的第一个老板吗?我第一份工作与我第二份工作,都非常幸运的遇到好老板。无庸置疑,幸运在职涯中幸运与否是个很重要的因素,待会再回头说明。

这两年我以极快的速度提升视觉设计技巧;我经手过许多不同的专案,从复杂的网站设计到手机app 皆有。这份工作恰巧在内部专案与客户专案中取得平衡,因此可以在赚钱维生之余,保持工作的自由空间。我什至设计了一个不甚满意的邮件系统,也让自己学到领域中的现实情况:

您不会总是处理那些令您感到骄傲的工作任务,但您总是会从中学习到一些什么。

顺着与求学生涯相同的逻辑,做一些您不喜欢的事情不仅成就了现在的您,也定义了您的设计师角色。 对年轻设计师来说,大部分的专案都极度有趣。由于工作赋予我的自由和责任,着手的每项工作任务都使我的能力倍增。我的老板是一个安全的靠山,每当需要时他就会协助我,是一个知识渊博的向导。尽管如此,他相当信任我,授权一定的责任给我,让我对所交付的工作拥有归属感。

成为有潜力员工的知识向导。使员工觉得自己有影响力,并且能够对专案和决策有控制权。

学业结束,我也从实习生变为正职。接着又在那里工作一年,直到被Google 录取,我爱在那间公司工作的每一秒钟。

自我教育(Self teaching)

除了学校课程以外,和专业的人一起学习、自学的经验都会成为您职涯中最棒的资产。某些人可能会说这就是您所需的一切,特别是在我们的工作领域中。

若您对某事物拥有热情,您自然就会开始自学。若您在学习过程获得乐趣,您就走在对的道路上了。

我最喜爱的学习方式是观摩他人的作品,并从他们所分享的.psd 档案中学习,这也是为什么我把自己的作品放上网路供人下载,当作一种回馈。

世上总是有比您厉害的人,找到他们并试图追上他们。

建立人际网路与加入设计师社群

有些事情您需要知道:事实上,我过去对社交很反感,尽管现在有改善一些,在社交上仍有些笨拙。我脸上怪异的表达方式有时会让人觉得我是个讨厌的人。我不知道事实是怎么样,不过我认为大部分是害羞所致。

总之,我很早就知道人际网路对职涯发展很重要,特别是在设计圈。这点iCapps 设计总监Dennis Covent 很可能会解释得更好,所以我在这里就不多赘述。网路的好处就在于您可以建立很大的人际网路,但却不用真正地花费许多时间与他人相处。藉由不断地参与设计师网路社群的对话,您可以在网路上塑造您的设计师角色。即使您现实生活中孤身一人,在虚拟世界,您的作品同样也能够被他人看见。

当然,上述观点不是全然正确,住在旧金山拥有外向性格的人很可能比住在南法、网路不通畅的棕熊更容易建立人际网络,但您应该懂我要说什么。

谢天谢地,我不是一只熊,我拥有很好的网路连线品质,以及需要分享事物的需求。因此,我开始在 Tumblr 写部落格。这个部落格单纯就是分享有关设计的东西,以及设计笔记。我非常享受写部落格。有一件很重要的事情:

若您对分享事情乐在其中,即使读者非常小众,只要您享受这么做,您就该持续写下去。

因此我持续笔耕部落格,结果后来有一个规模较大、专门分享网站设计与设计灵感的法国网站链结到我的部落格,我的读者瞬间暴增、部落格曝光度也提升,我开始从单纯分享设计灵感,转变为在部落格上分享我自己的设计资源,会这么做原是启发自Orman Clark 在Premium Pixels 分享自己的设计资源),我现在还是他的头号粉丝。我认为分享自己的设计资源是一个让我不断修正、满足我对像素的热爱,以及分享事情的好方式。从拆解还原其他设计所提供的资源,我也学到了很多,这是我回馈设计师社群的方式。我什至开始撰写设计教学。

前面提到网站主人邀请我使用Dribbble:

您需要 Dribbble 邀请函吗?

Dribbble

Dribbble 在我的职涯中扮演很大的角色,我觉得对很多人来说都是这样。我在 2011 3 月 6 日加入 Dribbble:

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我在Dribbble 第一张发布的图片,以及定价表。

我在Dribbble (设计师的社群网站,更多资讯请见这里)上发布的第一张图片让我马上获得许多追踪者,同时我也在我的部落格分享免费设计资源。我花费大量时间,生活除了工作就用Photoshop 创造好东西,然后分享给其他人。做这些事为我创造了许多机会,这是我原先未曾想过的。一夕之间,法国以外的工作机会就如雪片般飞来。

噢,当然这也是Google 找到我的原因。

少部分的自由接案

还记得我在网路代理商全职工作的时候,也是我在Dribbble 上获得法国以外工作机会的时期。我的第一个工作是来自瑞典的印刷公司,对我来说真的意义重大。我试图和他们用英语对话来理解他们,但实际上我们是在谈生意。我算是刚从学校出来的新鲜人,所以不是很有自信能够应付得来自己的专案。

所以我向我的老板提案,希望这项专案可以成为公司的专案。而老板会教导我如何处理谈生意的部分,而其余则由我处理。这就是我如何开始我第一个「半自由接案的专案」。

根据我自身经验,若您曾经以年轻设计师的身分做side projects 的机会,抓住这个机会。它将让您获益良多。

这专案顺利得如期完成,客户很满意结果,我也与客户建立良好的关系。这项专案也变成我履历的一部分,我变得更有自信,因为我曾经跨出我的舒适圈,完成一项任务。

跨出舒适圈会大幅提升您的自信。

我持续在部落格和Dribble 分享设计资源,花许多时间用Photoshop 设计网站、邮件、iPhone 与iPad app 的样版(mock up)。任何我可以设计的我都设计了,包括影音播放器到上传面板我都设计过。我在网路上的追随者越来越多,工作机会也越来越多。

我接的案子从法国、丹麦、美国都有,每一个工作机会都打开设计的新​​视野,从社群平台到DJ 软体都有。

随着工作机会变得大量,我开始学习选择我想要投入的工作,某些专案和公司一起作,某些专案则我自己接。这一切顺利的原因在于:我的工作机会都是从Dribbble 上来,这些客户知道自己想要什么,也会根据我过去在Dribbble 上的作品知道从我身上可以期待获得的东西。可以选择客户是很奢侈的事,我能够选择客户是因为我另外有一份全职工作。

若您有时间,而您的状况允许,在您的全职工作以外接一些side project 吧,它是个能让您尝试新东西,并检验能力的方法。不过要注意,因为您可能不会太常见到阳光(编按:都在埋头苦干)。

这些客户都帮助我打造我丰厚的履历,也带领我走向下一步:

免费工作

在开始谈之前,我建议您阅读Dann Petty 撰写的文章。

我知道这是个主题很妙,因为每一份工作都值得收取报酬。可能会有许多人把我的「免费工作」点子拿去剥削年轻设计师,例如:「我需要设计一个像YouTube 的网站,美金200 元应该够吧」或是「有五个设计师同时在作这个项目,最后被我选上的那个我才付薪水」。

免费工作的目的是丰富您的履历。

您可以免费工作的前提是您有办法付担自己的网路帐单。免费工作的其中一个好处在于,您可以选择想做的专案。您将可以选择做得开心、又丰富履历的专案。再者,如果您与对的人一块工作,将会为您开启许多机会。

这就是我为什么无偿接受许多工作的原因,从学生派对都需要的海报、缺乏预算的小网站的设计,我都会愿意做。

在您还是学生身分的时候免费工作吧,那个时候您会很渴望花费几小时处理不同的东西。最后可能获得廉价报酬或什至没有任何报酬,但作为一个年轻设计师,您会获得的经验是无价的。

除了选择客户是奢侈外,免费工作也是奢侈,虽然不是每个人都这么想。我能免费工作是因为我有个支持我的老板、家庭以及一份全职工作。如果您也可以这样做,记得挑对的人帮他们免费工作。

「想聊聊吗?」

时间跳转到我接到一封西班牙寄来的招募邮件。这是我人生中第一次遇到有大组织希望请我到那里工作,而且还不是在我自己的国家。他想要知道我是否有意愿聊聊,如果有意愿他们将无偿把我送到他们的总部。

我马上就跟我当时的(第一份)工作的老板说,他告诉我的是:「放胆去吧!」还记得我一开始提到那种帮助您成长的人吗?

所以我就去了,也到接受邀请到他们的总部。我虽然没有特别爱西班牙,但我热爱我的工作,也看到成长的机会,没有什么理由不去啊。

若您看到机会,若您拥有一点疑虑或「如果…怎么办」的想法,不要害怕就放胆去吧!

那家公司为我付机票和住宿的帐单,只为了和我聊聊。我知道对某些人来说这很正常,但对我来说这简直是疯了。我遇过不愿意为一个网站设计付几百块美金的人…而却愿意为其他东西付钱的人,所以对我来说很难想像。

我参加了面谈,事情谈得很顺利。我开始考虑从法国搬到西班牙,能和这些这么棒的人一起工作,距离根本不是问题。但回到法国后一周后,我接到另一封邮件。

我想这是垃圾信件吧

是Google 寄来的,我真的觉得它是垃圾邮件。完全出乎我意料啊!不过我还是回覆了…您知道…只是确保没有错过大好机会。

那封信寄来的时候正是美国的假期,所以五天后才收到回覆,更加深我认为它是垃圾邮件的想法。最后发现是真的的时候,我等不及要了解细节。

在确认我是否有意愿搬到美国工作之后,招募者告诉我将要进入下一阶段,从一通Googler 的电话开始。电话交谈进行得有点困难,不过不致于影响到他们后续面试的意愿。下一步则是设计试验(design exercise)。

这个设计试验让我感到很兴奋,我拥有展示想法与优美视觉设计的机会。尽管跟我过去与客户交手的经验没有什么不同,但是结果的好坏却会转变我的人生。

最后我把作品交出去,并祈祷会有好的结果,按自希望作品不会被嘲笑。

两周后,他们告诉我希望在Google 总部与我见面。

我在这里做什么呢?

当确认信寄来时,我刚好与一位朋友在纽约旅行,我一天差不多在Starbucks 停留两次以便用Wifi 收信。我提到我刚好在美国,如果要见面的话这两周会是好时机。

他们答应了,订好我航班,两天候我就飞到了加州。

我在旧金山降落,在还没意识到我在做什么的时候,我已经开着一部租来的车在加州道路上奔驰,经过旧金山、帕罗奥图与库比蒂诺等城市。对我来说真的是大开眼界。

隔天就是面对面的面试,进行得相当快,在我还没意识到之前就结束了。我记得的唯一一件事情是我被问到什么时候考虑进Google 工作的?我回答我从来没想过,我也从来没想像会到这里来,对我来说这不是一个现实的可能性。

现在回想,这个答案可能很怪,但它是我的真实心声。我太累了也没有心思思考怎样才是一个好的回答。

做你自己。

思考过后,也许做自己就是该做的事。听起来很俗气,但我认为这个原则可以运用至很多情境以及工作面试。您有可能为了拿下工作,不断思考在对的时机要说出什么话,但您有可能最后说错了话,对双方都毫无意义。

这个时候我不会忘记,要微笑。

就这么结束了,我只需要等最后结果出炉。我跳上飞往纽约的飞机,从窗户眺望旧金山,这辈子我从未想过会住在这里,直到我开始找住的地方。

如果您想要更多Google 招募的过程,看看这里,您会获得有用的资讯。

幸运

周五我接到电话,我被问到是否有兴趣加入Chrome。这个机会好得不得了,我没有犹豫一秒钟就答应了。这个网站成就了我,现在我要帮忙把它做得更好

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我在Dribbble 宣布我加入Google 的图片。

同样想进Google 的您可能会说进Google 的我超级幸运。我同样也很幸运在就学历程中发现自己究竟想做什么,更幸运的是遇到两个让我成长的老板,幸运地获得Dribbble 的邀请,让Google 在对的时机看到我的作品.. ….就像您想的我真的超级幸运。
准备好接受幸运,如果幸运发生了,确保自己能掌握机会。

后记

您有可能并不赞同Google 在做的事情,而且花时间把这篇文章读完好像有点浪费时间,不过这只是我的个人观点而已,我试图真实记录我经历那些事件的当下感受。

综观这些经历,我经历这么多幸运的事情,但也不是没有挫折。我不知道我会不会一直待在Google,尽管有起有落,但我真的很爱Chrome、Chrome OS,爱我的团队,更爱Google。现在我哪儿都不去。

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