一个ABC眼中的中国创业环境(一)

我最近在Slide Share上看到了一篇题为“中国创业企业报告” 的文章,作者叫Bowei Gai,是一个在中国出生,后来又移居美国的创业者。我觉得它很有意思,因为它指出了外国创业者,在随着这波“淘金热”来到中国创业时,所要面临的严酷现 实。里面很多地方都让我想起了我在这里学到的东西。我总是喜欢这样描述中国,“有趣、令人兴奋,但并不容易”。

中国——新淘金热

中国有着让人难以抗拒的吸引力。这个报告里展示了中国的巨大市场:13亿人口,4.8亿人使用互联网,两个最大的手机运营商拥有8亿手机用户,自 1985以来造就了44.5%的GDP增长率。对于外国创业者来说,这无疑让他们眼睛发光,“这个市场如此之大,我一定能赚钱!这有什么难的呢?”他们时 常这样想。因而,出于勇敢或者说是无知者无畏,他们背上行囊来到这里,准备好攻击中国这头巨兽。

快速入乡随俗

一来到这里,外国创业者必须要让自己在各种奇怪的文化和政治因素当中找到方向。我相信大多数人都已有耳闻,但实际上只有你亲身经历才能明白是怎么回事。Gai提出了一些很好的观点,都是我曾经疑惑过好一段时间之后才弄明白的。下面,我从自己的角度来进行进一步的分析:

1. 监控——是一场公平竞争吗?

当习惯于互联网自由的外国人来到中国时,他们很快就意识到这里情况有些特殊。Facebook、Youtube和Twitter都被屏蔽了。

在我看来,这种保护主义主要有政治和经济两种不同角度的理由。政治上的理由是,政府希望控制公众的信息来源,从而控制思想。而经济上,如果允许外国公司在中国存在,就会降低中国公司成功的概率。

我知道有很多国内创业者对于这种监控心存感激,因为这使得人们有机会把国外的理念移植到中国来。对于中国的创业者来说,这是一场公平竞争,因为每个人都要面对它。然而对中国以外的创业者而言,这就是不公平的。

2. 相较于email,中国人更喜欢即时通讯软件

当我第一次上网时,我有一个email帐号和ICQ(一个即时通讯软件)。然而在中国,腾讯即时通讯软件QQ似乎是绝对的主流。他们真应该随出生证 给每个中国人配送一个QQ号,因为几乎每个人都有一个,甚至包括企业。我也经常很困惑为什么有些中国人很晚才回邮件,直到他们说他们不太用email,我 才明白什么原因。

3. 又丑又挤的网站比清爽的Web 2.0更受欢迎

这是最让人惊讶的文化差异之一。

对一个西方人来说,许多中国的网站都设计得非常难看。它们的字体小到看不清,还埋在一堆密密麻麻的字当中。Gai的研究表明,中国人这样的喜好主要 是由于语言和习惯上的原因。对于门户网站而言,把网站做的杂乱可以让他们把突出的位置用作广告。还有其他原因,比如杂乱的网站可以让用户不用点击就可以看 到所有选项。

然而,我想,中国的网站最终会变得像西方网站那样简洁和直接的。一个主要原因是,中国人善于模仿,尤其是设计。所以,经过一段时间,他们就会学习好的设计理念。Douban.com就是一个很好的代表。

4. 中国人不喜欢为软件付钱

说吝啬也好,不道德也罢,但你不得不接受这一事实。中国人通常不愿意为软件付钱,但Gai指出,他们更愿意为实物和游戏付钱。

中国的科技公司早就适应了这样的风俗,他们通常并不直接从用户那里赚钱,大多依靠广告营收。我曾经写过一篇视频网站相关的文章,把优酷、奇艺和迅雷与美国网站Hulu做比较,讨论的就是这个问题。

我在“传递中国”上曾与一些加拿大音乐人聊天,他们想在中国出售唱片。我告诉他们这将会非常困难,因为中国人就是不愿意为无形的东西付钱,结果他们很吃 惊。对于那些试图用软件赚钱的创业企业来说,这样的差别会迫使你发挥想象力,向人们提供他们愿意付钱的东西,否则你的东西只会被人盗版,被人免费使用。

Gai的文章里还有很多很好的观点,但我不会在这里全部叙述。在下一篇文章当中,我会以自己的角度更详细的阐明。

作者:Jason Lim

 

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