待办事项不靠谱

除了看这篇文章,今天你还打算做些什么呢?

你注意到了吗?在众多类似LifeHacker.com这样的效率工具网站上,你可以发现大量压得人喘不过气的有关“又有一个新的 To-Do(待办事项)软件了”的消息。你可以在各个平台上找到大量的类似软件。现在你大概开始觉得这件事情有点可笑了,按照LifeHacker的规律(每24小时就会有一个新的To-Do软件发布),你大概需要一个To-Do软件来跟踪所有的这些To-Do软件。

译注:Life Hacker是一个主要介绍生活窍门和软件的博客网站。它的口号是:“用生活小贴士和软件来解决所遇到的问题。”

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在我的生活中,我不断地尝试去使用To-Do列表,但是每次总以失败告终。哪怕我用有趣的游戏方式来使用它,就像Epic Win这样的软件,但我还是没办法成功。

最后,我意识到问题不在于我。从一开始,这些To-Do列表是协助我生活的工具,但是随着时间的推移,他们逐渐地转化成了一种基于“还原论”的、吃力不讨好并且令人疲倦的实践。我的To-Do列表正在折磨着我……Adam Wozniak指出:

  1. 列表会给你一种进度的错觉。
  2. 列表会给你一种完成的错觉。
  3. 对于那些未完成的事情,列表会让你产生罪恶感。
  4. 对于那些总是被延期的事情,列表会让你对产生罪恶感。
  5. 对于那些不想做而没有做的事情,列表会让你产生罪恶感。
  6. 你会根据列表错误地排出优先级。
  7. 列表不够高效(想想看,你将要花费好多的时间去维护这个列表)。
  8. 列表吞噬了主动做事的乐趣,让你觉得做事情变成了一种义务。
  9. 从长远来看,列表并没有让你变得更有条理。
  10. 列表会让你做事缺乏主动性,并且失去对于计划之外的事物的探索精神(面对事实吧,生活中的好多事情是没有办法去计划的)。

译注:还原论(Reductionism),是主张把高级运动形式还原为低级运动形式的一种哲学观点。它认为现实生活中的每一种现象都可看成是更低级、更基本的现象的集合体或组成物,因而可以用低级运动形式的规律代替高级运动形式的规律。还原论派生出来的方法论手段就是对研究对象不断进行分析,恢复其最原始的状态,化复杂为简单。

我从未使用过To-Do列表来管理那些与我的生活戚戚相关的事情。如果我这么做了,那就说明我的生活遇到了一些严重的问题需要去解决,而不是去找一个“适合”我的To-Do软件。至于那些对我的生活可有可无的事情,我只会不断地把它们放到一个过时的To-Do列表当中去。这些不断增长的微不足道的待办事项,像Katamari球一样不断地变大,逐渐变成了一种精神上的负担。

译注:Katamari球(Katamari Ball),来源于一个叫作“I Love Katamari”的游戏,这个游戏的任务就是要把一个叫做Katamari的球通过不断地收集周边的东西越滚越大。

是的,这个冗长的To-Do列表始终存在着,像一把悬于我头顶之上的利刃,而且每天都在变得更加沉重和锋利。

像一个有囤积癖的人一样,我误解了未完成的工作越积越多的真正原因。当囤积的人不得已需要丢弃东西时,他们总认为是存储的问题。就好像我说我时间贫乏是因为我每天只有24小时一样。或者更准确地说,疯狂的人总是在用疯狂的理由去解释自己的疯狂现状。而真正的原因可能是我过于容易接受新项目;或者是因为我不愿意放弃一个不成功的项目;也许我不愿意把我做好的东西发布出去,因为他们总是不完美,也不够好。

我知道,我并不是唯一一个容易声称时间不够用的人。当我们发现自己难以分清优先级,难以做出决断,或者我们无法拒绝(别人或者自己的观点)的时候,绝大多数的人会抱怨时间不够用。

如果只有我才拥有时间的小金库,只有我才拥有神奇的组织工具,或者只有我才可以提高生产效率,在那时候,也只有在那时候,我才应该采取这样的做事方式:把一直增长并积压的大量的工作以及To-Do列表排列成一条线,然后像一艘轻松自如航行于北极的破冰船一样把它们全部碾碎。

但是,你使用了正确的方法吗?也许你使用这把崭新的、更加耀眼的利刃会让你的工作变得更加简单。以下是我给你的一些建议:

  1. 在每个人的To-Do列表上其实只需要一个项目,其他的都是多余的。
  2. 起初你并不需要一个To-Do列表。
  3. 不要再使用To-Do列表了,把它扔掉吧,因为它会伤害你。
  4. 我是认真的。
  5. 可能你会感到一点恐慌,但是正确的选择总是会让人感觉有点恐慌的,所以马上去做吧!
  6. 我不是在开玩笑。
  7. 豪与奥兹双人组难道不是很酷吗?我知道,这是反问句。但我还是要问你。
  8. 瞧瞧,这样是达不到预期效果的。
  9. 等一下,我是不是刚刚做了一个列表?

译注:豪与奥兹双人组(Hall & Oates)是美国的一对二重唱组合,由Daryl Hall和John Oates组成。他们的风格以蓝调为主,凭借着动人的歌喉和迷人抒情曲风饮誉乐坛30多年。

下面是我给你的一个任务——每天早上醒来的时候,如果你不能够用上帝赐予你的大脑使劲想出这天你需要做的最重要的3件事,那么你必须先把这个问题认真解决好。我不是说让你去安装一个新的软件,或者再去读一些有关提高效率的博客和书籍。你必须要搞明白,什么东西对你来说才是重要的,并且能让你充满激情。扪心自问一下,难道那事情还不够让你感到痛苦、促使你下定决心去把它“做掉”吗?去做吧!

工具如同浮云,但是你的大脑和内心将会伴随你一生。学会相信它们。如果你办不到,那就想尽办法去锻炼它们,使得你最终可以信赖它们。如果一件事情真的很重要,你会记得去做的。如果你忘记了,也许有一天你还是会记起来的。如果你一直没有记起来,那也不错啊!

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关于作者:豆巴陆其明

《DirectShow开发指南》之作者;《代码之道》《高效能程序员的修炼》《程序员的修炼:从优秀到卓越》之译者。 个人主页 · 我的文章 · 8 ·  

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