这个12岁英国男孩学也不上了,全职开发游戏,从游戏中学习

Sam Smith是一个12岁的游戏开发者,年龄确实很小,但是这还不是整个故事最厉害的地方。要知道Sam现在全部时间都用来开发游戏,而不再上学了。Spacepants是Sam最新的游戏作品,在安卓和iOS上都有相应的版本,每次下载可以收获1美元。Spacepants的游戏场景还是挺容易的,跟《疯狂喷气机》比较相似,用户尽可能长时间的让目标保持运动,躲避各种障碍。

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Sam生活在英国南部地区,大概从一年以前开始了游戏开发的工作。先从一种叫做Small Basic的编程语言入手,它是VB的简化版,主要用来开发文字游戏。之后Sam的父亲向他介绍了一种名为GameMaker工具,这种工具非常的适合编程新手。Sam的父亲本人就是程序员,他教会Sam如何开发游戏并阅读文档。

在诞生了简单的游戏设计想法之后,Sam就开始使用一种名为Aseprite的免费程序,为游戏中的主要人物设置了形象,之后进行了一系列的测试工作,最终将界面设置成了最为简单的双按钮模式。

整个过程一共用时两个月,大部分都是自主开发的,遇到困难的时候,Sam的父亲会提供一些指点,然后Sam继续的改进。

Sam的父母大概是在3年以前的时候,把他从学校里接了出来,因为Sam不喜欢上学,他表示呆在教室里很难集中精力的,而且总会发困。

按照英国的规定,Sam的父母想完成几个计划,并不需要太多复杂的手续,关键问题是需要向相关部门保证,会为Sam提供完备的教育。因此需要全家人对自己的生活进行调整达到这个目标。而在英国这种家庭教育的方式其实还不是很普遍的。

为此Sam找到了很多人来帮忙,有一个家庭教师每周会过来教他艺术,妈妈负责Sam的地理,祖母教科学,祖父教数学。

而三年时间过去了,现在Sam主要靠开发游戏来学习。Sam表示通过家人的教导他可以学到东西,但是现在通过开发游戏也能学到很多东西的。

而Sam的父亲甚至表示,游戏是人类学习东西的最佳方法。比如很多创业者都说,游戏能够教会小孩子很多学校不会教的东西。

而通过Spacepants这款游戏Sam已经挣到一些钱了,这些钱足够买一台PlayStation4的游戏机。对于这么多人喜欢Spacepants的这个事实,Sam还是表示很惊讶的。数据显示已经有超过1000个用户下载了这款应用。

在移动市场现在免费游戏是主力了,比如芬兰游戏开发商Supercell去年一共营收8.92亿美元,靠的就是两款流行游戏Clash of Clans和 Hay Day所吸引来的广告等。而Sam选择把付费模式是因为,他希望玩家是因为喜欢他的游戏而付钱,而且这样用户也不会反复需要完成游戏内消费,Sam认为那样太复杂了。Sam甚至认为,那种方式是由欺骗性的,以免费的游戏为借口,把用户吸引来,但是消费却在之后。

对于没能去学校接受教育,起初的时候Sam表示不太适应,应为这样做的人还是太少了。但是随着游戏开发的逐渐继续,他发现自己还是能遇到很多人的,这个过程也是非常有意思的。最近他大量的使用Twitter,在上面跟其他的游戏开发者进行交流,他觉得在那上面可以碰到懂得他的作品,并喜欢他的作品的人。

另外,Sam还会参加很多线下的活动,比如英国最大的游戏节Insomnia,在这样的活动上他认识了很多游戏开发领域的知名人物,还能跟他们当面交流很多的问题。除此之外,Sam还以自己的经历为依据,在纽卡斯尔举行的某次活动上进行了关于儿童学习和创新的报告。

而对于游戏开发Sam已经有了一些自己的想法,他认为GameMaker是开始的最好地方。而GameMaker的CTO Russell Kay表示,他们希望给游戏开发者提供机会,哪怕是没有任何开发和设计经验的人,都可以迅速开始自己的开发。而且他们也非常希望看到像Sam这样的年轻人使用他们的工具,通过开发类似Spacepants这样的游戏,孩子们可以学到很多的东西和技巧。

在英国现在基本所有学校都会面向儿童开放计算机编程课程,但是并不十分有效。而Sam的建议是,应该让学生们真正的做到电脑前面,而不是坐在教室里听讲。

关于未来,Sam非常确认他会长时间的进行游戏开发的工作,但是也不排除返回学校的可能,这个问题需要时间来判断。在Spacepants的成功之后,他的下一个游戏已经在设计之中了,按照Sam的构想,那应该是一个关于机器人的游戏。

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