这四个故事揭示与比尔·盖茨共事的真相

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微软联合创始人、世界首富比尔·盖茨(Bill Gates)被公认为当今世界最伟大的慈善家之一。

但盖茨并非一开始就是慈善家。

在微软存在的 39 年中,盖茨的公众形象经历过巨大的变化。起初,他被认为是一个杰出但令人讨厌的技术奇才。然后,他是一个卓越但脾气暴躁的 CEO。再后来,他是一个无情的、受到司法部指控的商人。再往后,他是一个有远见的技术专家,偶尔会在电子邮件中对继任者史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)发脾气。

在这一切之后,他才成为一个全职的慈善家,致力于救治全球的小儿麻痹症和疟疾患者,并帮助那些来自贫困家庭、不能受到良好教育的孩子。

许多年来,微软员工和其他人士都知道盖茨在创业初期的一些故事。这些故事得到了 Quora 网的证实。

  微软前副总裁布拉德讲的故事

布拉德·西尔弗伯格(Brad Silverberg)曾经是微软的高级副总裁, 1990 年-1999 年在微软工作。

  下面是布拉德讲述的一个故事:

在我于 1990 年加入微软后不久,我和比尔及 Windows 团队的几个人从西雅图飞往纽约去参加一些客户会议。当时,Windows3.0 刚推出不久。那时的微软已经是一个知名的、繁荣的公司,但它有一个公司政策:所有人在坐飞机出差时都只能坐二等舱。比尔和我们一样,也坐在二等舱,而且就坐在我们中间的一个座位。他对此丝毫没有感到不自在。在整个飞行过程中,他一直在读书。那个时候,他还不像现在这样闻名全球,所以没人去打搅他。所以,我们和他一起出差也没有什么麻烦。

这给我留下了很深刻的印象。作为微软的一个新员工,我看到了比尔以身作则。

现在,盖茨再也不会坐二等舱了。他拥有自己的飞机,并称之为 “内疚的快感(guilty pleasure)。”

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本·罗达(Ben Rodda)在 Quora 上分享了一个出自乔尔·波尔斯基(Joel Spolsky)2006 年的博客的一个故事。

波尔斯基 1991-1993 年在微软工作,当时微软只有 5 千名员工。(现在大约有 11 万名员工。)

波尔斯基重新设计了 Excel 的一个功能。这个功能被称为“宏”,它允许用户为 Excel 编写程序。他创造了一种叫做 Excel Basic 的东西。Excel Basic 最终变成了流行的编程语言 Visual Basic。

  波尔斯基说:

“在那些日子里,我们经常举行一种叫 BillG 的审查会议。在 BillG 会议上,基本上软件的每个主要特点都会得到比尔·盖茨的评价。

在我的软件的 BillG 审查会议上……我的团队中的一个人负责记录比尔说“F”的次数。“F”即“不及格”。对一个软件,比尔说“F”的次数越少,说明这个软件的设计越好。

“四次”记录员说。每个人都叫道:“哇,这是我记忆中最少的次数。比尔在后期变得越来越温和了。”比尔当时 36 岁。

后来,我得到了解释。“比尔并没有真正想审查你的设计,他只是想确信你已经掌控了它。按照他的一贯标准,他会提出越来越难的问题,直到你承认你不知道。然后他就可以骂你毫无准备。如果你能够回答他提出的最难的问题,之后会怎样?没有人真的知道。因为从来没有人做到过这一点。

……这是一件好事。比尔·盖茨是令人惊讶的技术专家。……如果他信任你的能力,他就不会插手你的软件设计。但你一刻也不能在他面前瞎扯,因为他是一个程序员,一个真正的程序员。

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著名微软博客作者玛丽讲的故事

著名的微软博客作者玛丽·乔·弗利(Mary Jo Foley)采访过比尔·盖茨五次,其中的一次采访是与 PC Week 的主编约翰·道奇(John Dodge)同去的。

在那次采访过程中,盖茨把自己关在浴室里。她将这次采访的视频发布在网上。

“这是一个有趣的故事。当时,我在 Comdex 会议上(一个大型计算机行业会议)采访比尔。我是与约翰·道奇同去的。约翰的采访风格与我完全不同,他是我见过的最好的主编之一,但他的采访风格是向采访对象扔鸡蛋。他真的刺痛了盖茨。这是一件愚蠢的事情。

盖茨越来越愤怒。他站了起来,走进浴室,不愿意出来。他说,“如果约翰不道歉的话,我就不出来。”因此,约翰走到门口说:“对不起。”然后,比尔走了出来。

……那时的比尔·盖茨与现在不同。比尔·盖茨真的变了,当他生了孩子之后。他曾经是一个典型的、鲁莽的技术天才。然后,他变得人性化了。所以,当我将他的这些早期故事告诉别人时,许多人都感到惊讶。

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第四个故事

盖茨已经变得多人性?下面这个故事显示了这一点。这个故事是盖茨今年在 Reddit 的“问我任何问题(ask-me-anything)”这个互动活动中说出来的。

Reddit 的一个网友问盖茨:

“我只想知道,什么是你喜欢做的、出人意料的事情?”

盖茨回答说:我每天晚上都洗碗。其他人把洗碗看作一件不情愿的差事,但我喜欢我洗碗的方式。

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