选购合适英文词典的25问

1、问:什么是英汉双解词典?使用双解词典有何好处?如何使用英汉双解词典?英语达到什么水平可以用双解词典?

答:英汉双解词典是在保留英语原版词典内容的基础上, 为原版词典中的词条、例句和注释等提供对应的汉语翻译的词典。简单地说,它是在英语原版词典的基础上加上汉语释义的词典。比如《牛津英汉双解小词典》、《牛津袖珍英汉双解词典》以及《牛津现代英汉双解词典》等都属于这类词典。

由于英语和汉语并不是完全对应的,因此,使用英汉双解词典,读者既能了解某单词在汉语中的对应词,又能通过其英语释义更清楚、更准确地理解其含义,避免因单纯看汉语对应词而产生的词义扩大或缩小等带来的理解偏差。另外,使用英汉双解词典可以增加英语语感,同时学习到比较地道规范的英语用法和说法。在下面的两个例子中可以比较清楚地体现出来:

1. cleaver noun butcher’s heavy chopping tool (肉铺的)切肉刀

在这个例子中,汉语的翻译“切肉刀”只表达了工具的用途,但它的形态没有表达出来,如“heavy”表明这把刀是厚重的,“chopping”也说明这把刀是用来切大块肉的。由于英汉两种语言的不同,以及词典的容量有限,必然会导致一些有用信息的流失,所以保留英语是相当必要的。

2. cupboard noun recess or piece of furniture with door and usually shelves 壁橱,碗橱,橱柜

在这个例子中,汉语释义的作用是不言而喻的,英文部分的解释不能马上让读者产生理解和印象,而汉语的释义则立刻解决了这个问题。

在查阅英汉双解词典时,不能只是满足于知道了一个英文单词的中文对应词,还要注意读它的英文释义,以便进一步领会其准确含义。

一般来说,初中水平以上的英语学习者就可以使用英汉双解词典了。一开始,最好选用难度较低的这类词典,如《牛津英汉双解小词典》。而对于中、高级英语学习者来说《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)、《麦克米伦高阶英汉双解词典》都是不错的选择。

2、问:什么叫英语学习词典?

答:英语学习词典是专为母语不是英语的学习者编纂的英语词典,其特点是:

  • 1. 选词适当,根据语料库数据分析词频后选用英语学习者最需要的常用词汇。
  • 2. 释义简明,释义词汇控制在一定数量之内(如2000-3500个常用词汇),使学习者使用起来非常方便,因此很受英语学习者的欢迎。
  • 3. 例句丰富,最新的英语学习词典都使用语料库的语料,提供生活中的真实例句。
  • 4. 语法详解,还提供句型,疑难之处有重点说明。 火星英语名师 文平
  • 5. 用法详细,提供使用说明、词汇搭配、词语辨析,学习功能齐全。

市面上常见的《朗文当代英语辞典》、《朗文高阶英语词典》、《朗文中阶英语词典》、《麦克米伦高阶英语词典》、《麦克米伦高阶美语词典》及它们的英汉双解版和《外研社•建宏英汉多功能词典》等都是很好的学习词典。

3、问:什么是英语阅读型词典?

答:阅读型词典是指专供在阅读时查阅生词的英语词典。主要偏重于收词量,即收的词较多,而在用法和例句方面不太强调,主要是给读者提供一个中文意思。比如《外研社最新简明英汉词典》和《朗文十万词词典》都属于阅读型词典。

4、问:什么是英英词典?使用英英词典有何好处?什么水平的英语学习者可以使用英英词典?

答:英英词典是纯英语的单语词典,无论是释义还是例句,都是用英语表达的,没有中文对应词和翻译。

英英词典最大的好处是提供了一个纯英语的环境。& 通过查词典可以增加英语的阅读量,而看懂英语释义的过程就是学习用英语思考、用英语理解的过程。如果要想真正学好英语,至少要有一本英英词典。另外,使用英英词典能够增加语感,准确理解英语单词的词义及用法,有助于培养英语学习者书面语和口语的准确表达及语言技能的恰当运用。

英英词典是纯英语的单语词典,无中文释义,因此要求学习者英语水平较高,一般说来中级或中级以上水平的读者就可以使用英英词典。中级水平的学习者可以使用《朗文中阶英语词典》、《柯林斯COBUILD英语学习词典》;对高水平的学习者来说,《朗文当代英语辞典》(第4版)、《柯林斯COBUILD高阶英语学习词典》、《麦克米伦高阶英语词典》和《麦克米伦高阶美语词典》等,都是很好的英英词典。

5、问:什么是汉英词典?

答:汉英词典是知道汉语,用来查找英语对应词的词典。有时查找范围不仅仅限于对应词,还涉及一些相关的表达法,在汉英翻译中用得较多,学生进行英语写作也会用到。汉英词典最好是准确地列出尽可能多的对应词和表达法,以满足使用者的需求。比如外研社的《新世纪汉英大词典》就是一本优秀的大型汉英词典,曾被国家领导人选作国礼送给外国友人,适合大学生及英语专业学生使用。高中和初中程度的学习者可分别选用《外研社现代汉英词典》(新版)和《外研社汉英小词典》。

6、问:什么是图解词典?

答:图解词典就是以图解的形式来编排词典,主要词条配有图片,帮助查阅者准确理解词义,因此非常形象直观。图解词典可以加强对单词的感性认识,帮助记忆,又能增强查阅词典的趣味性,不知不觉学会了单词,又扩大了知识面。图解词典的适用对象可以是成人,也可以是儿童,但表现形式和内容就有很大不同了。

《DK•牛津英汉双解大词典》(插图版)就是这种图解词典的典范。该词典图文并茂,为查阅者提供了科学技术、文化和自然历史等方面的全面信息,而且查阅方便。

《儿童英汉百科图解词典》、《学生英汉百科图解词典》和《高级英汉百图解词典》是一套按主题分类的彩图词典,分别适合儿童,中学生和成人使用。

7、问:一本词典的收词量通常指的是什么?

答:一本词典的收词量通常指的是它一共收录了多少个词目词,所谓词目词就是词典每页中字体较大,放在每个段落开始的单词或汉字,又称词条词。词目词可分为主词目词和副词目词,副词目词指的是主词目词的派生词或合成词。一部词典的收词量可以专门指所收录的词目词的数量,也可以把副词目词和单独排列的短语或习语的数量包括在其中。注明词典的收词量有助于读者在购买时判断它的实用性,同时也可以用来与其他词典进行比较。

8、词典的收词量是否越多越好?

答:不能简单依据收词多少来判断一本词典的好坏,主要还应看词典的服务对象和功能。如果编纂一部面向中学生的学习词典,词典的收词就不要太多,关键要把每个词条解释得透彻明了。如果编纂一部供高级英语学习者阅读或翻译时使用的词典,那么收录的词条自然多一些比较好。学习者应选择适合自己的英语水平和学习需要的词典。一部收词量较大的词典固然很好,但它的体积会较大,携带不够方便;同时词典的价格也会相应较高。

9、问:市场上的“初阶”、“中阶”和“高阶”词典有什么不同?英语初学者可否选择“高阶”词典?

答:根据读者对象和收词量的不同,学习型词典可分为初阶、中阶和高阶几种。一般说来,“初阶”词典收词2万以下,“中阶”词典收词2至5万,“高阶”收词 5万以上。如《朗文当代英语辞典》(第4版)收词10.6万余条,虽没有表明属于哪个级别,我们也知道它应归入高阶之列。

“初阶”词典一般收录的都是一些最常用的词条及最简明的释义,而且其中的例句也比较浅显易懂,非常适合初学者使用。所以还是建议初学者选择适合自己的“初阶”词典。如果觉得在阅读中会遇到查不到的词,那还可以选购一本小开本的阅读型词典,体积小、收词量大,仅供查阅意思时用,非常方便。比如《外研社最新简明英汉词典》或《朗文十万词词典》,都是不错的选择。

10、问:词典应该及时更新换代吗?

答:词典有其相对稳定性,但是一生只用一本词典的想法是不正确的。词典的更新换代主要考虑的因素有以下3点:

1. 在当今信息社会,反映新事物的新词不断大量出现,部分词汇随着时间的流逝也逐渐消失。学习者在阅读和使用的过程中会不断碰到新词,并希望这些新词也能在词典中得到解释,从而有规范的标准和依据。比如banner ad是网络出现以后产生的词汇,指网页上方的大幅广告; airport fiction以前也是没有的,现在坐飞机的人多了,为了打发时间在机场买本小说看,就有了“机场小说”的说法,指通俗的、阅读时不费脑筋的小说。

2. 词汇的意思也是有变化的,不会一成不变。比如“冲浪”原来只是指一种体育运动,现在大量用在网络领域;“恐龙”本来只是一种灭绝的动物,而现在更多地被人用来指代长相比较丑陋的女性;“下课”原先也是学校里使用的,现在成了体育界的常用词汇。这些例子都反映了词汇是发展的,像人一样,有出生、成长和死亡的过程。

3. 好的学习型词典反映了语言研究的最新成果。学习词典不仅仅提供词义、例句等内容,它的另一个主要的作用就是帮助读者更好的学习语言。在不同的时期,由于词典所依据的理论基础不同,它的侧重也是有所不同的。因此,即使是同一种词典,不同版本之间的差异也会相当大。

11、问:买一本厚的词典一步到位好还是在不同的阶段买不同的词典好?一本词典可以从小学用到大学吗?

答:应该在不同的年龄段、在学习英语的不同阶段>&使用不同的词典,以适合当时自己学习英语的需要。

初级英语学习者在一开始购买初级或初阶类型的学习词典,一般来说开本较小,价格也便宜。随着水平的增长,可以再购买最新的中级或高级的学习词典,这样就保证参考的针对性,也能保持与时代同步。

12、问:我认为学生买一部比较大的词典就够用了,为什么要分级购买呢?

答:不同的产品具有不同的侧重点,针对的对象也不同,因此根据不同年龄段学生的特点购买相应的英语工具书可以达到良好的效果。小学生学习英语最重要的是培养其兴趣,所以要选择趣味性较强的一类,如《儿童英汉百科图解词典》、《中国小学英语学习词典》《外研社•柯林斯少儿英汉汉英词典》等。初中、高中学生在英语入门的基础上循序渐进,巩固提高,这时就可以选择较简单的英汉双解词典或英汉词典了,如《朗文中阶英汉双解词典》、《外研社•建宏英汉多功能词典》。

13、问:初学者应该选用何种词典?

答:初学者选用的词典收词不宜过大,几千到一、两万的收词量即可,关键要看词典是否有音标、精当的释义、能够阐述该词用法的例句以及易混词语的辨析。市面上的《剑桥中阶英汉双解词典》、《麦克米伦英汉双解词典》、《韦氏中国学生英汉双解词典》就是这样的词典。

14、问:当代大学生应该用什么样的英语词典?

答:根据英语专业和非英语专业的划分,大学生使用和购买词典的情况也不相同。

一般来说非英语专业的大学生需要一本解释详尽的英汉双解词典、一本难度适中的英英词典和一本中型汉英词典。可选择的对象包括:《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)、《麦克米伦高阶英语词典》(英语版)及《汉英词典》(修订版缩印本)或《外研社现代汉英词典》(新版)。

对英语专业的大学生来说,可选择的词典就更要侧重于用法和写作方面。比如《麦克米伦高阶英汉双解词典》就比较合适,这部词典专门设置了词语搭配专栏和论文写作专栏。除此之外,还要包括一些专门性的英语词典,如:《牛津英语搭配词典》(英汉双解版)、《牛津英语习语词典》(英汉双解版)、《牛津英语短语动词词典》(英汉双解版)等等。

15、问:牛津的词典和朗文的词典哪一个好?两者的主要区别在哪里?

答:牛津和朗文是英国两家著名的出版社,各自都出版了大量的英语词典。读者经常提到的牛津与朗文分别指的是《牛津高阶英汉双解词典》和《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)。这两部词典都是世界上知名的学习型词典品牌,专门为母语不是英语的学习者编纂而成,各有特色。

《牛津高阶英汉双解词典》历史悠久,从20世纪40年代第1版算起,到现在已经出版了6个版本。其释义严谨,讲究准确,但英文释义阅读起来有一定难度。另外它的语法标注详细,在读者中享有盛誉。

《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)声名卓著,20世纪70年代的问世,标明英语学习型词典作为新型词典在英—英词典中地位确立。它以读者为中心,以“一切为了英语学习”为理念,首创词汇控制理论,用2,000个最基本的英语单词解释所有词条,因而浅显易懂。朗文词典清楚地区分口语和书面语,最常用的词汇按照频率分成1,000、2,000和3,000三个等级。它的例句实用性强,全部选自真实的日常生活,更适用于强调英语口语学习的读者。此外朗文词典图文并茂,语法的用法说明详细丰富,尤其受到大学和中学教师的欢迎。

16、为什么有的词典还配有CD-ROM?

答:近年来一些国外引进的纸质词典配上了CD-ROM光盘,光盘的内容与纸质词典有的完全相同,有的还增加了其他内容,比如《外研社•柯林斯英汉汉英词典》的CD-ROM中就包含全部词典的内容,方便读者利用光盘进行检索,查词更快捷。

17、问:选择英语词典要考虑的因素有哪些?

答:好的英语词典是良师益友,在选择时主要应注意以下几点:

  • 一看出版社,应选择知名的、在此领域有专长的出版社,这是质量的保证。
  • 二看词典的服务目的,是供学习使用,还是仅供阅读时参考。词典一般都有封底文字的宣传,以及使用说明和体例说明,读者在购买时可以结合正文对比这些说明,看看是否名副其实。最好仔细阅读一些词条,切实感受一下是否符合自己的需要。
  • 三看词典的规模和收词量,决定它是不是适合自己的英语水平。一般选择高于自己现有水平的词典,但是不要高出太多,比如初学者就不宜使用大部头的英语词典。
  • 四看工具书的出版日期,尽量买新出版的词典,这样收词会比较新,如果有好几个版本,当然要买新版。
  • 五看词典的装帧和印刷质量。因为词典需要经常翻阅使用,所以装帧质量尤其重要。有的词典虽然价格便宜,但用不了多久就会破损,影响使用的心情和效果。优秀出版社的词典不光注意内容质量,在装帧和印刷方面也会精益求精。

18、问:如果想要在语法上取得进步,应选用什么词典?

答:选择一些注重语法标注,词汇搭配和用法解释比较详尽,实用信息比较多的学习词典,比如《外研社•建宏英汉多功能词典》、《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)等。

19、问:要提高写作能力,应选用什么词典?

答:英文写作水平的高低与词典的选择有着密切关系。一般学生在做英语书面表达练习时,都会有这种感觉:心中有许多想法,但用英语表达很困难。因此好的汉英词典是必备的。可选择的对象包括:《外研社现代汉英词典》(新版)、《汉英词典》、《新世纪汉英大词典》等。另外,英语写作要求英语表达要准确、地道,所以有一本侧重于提高写作能力的词典也是很有帮助的,比如《麦克米伦高阶英汉双解词典》、《英语搭配大辞典》就比较合适。

20、问:电子词典和纸质词典哪个好?

答:这两种词典应该用在不同的场合,用于不同的目的。电子词典查询快捷、方便,在与人谈话,翻查资料的时候使用有它的优势。但是电子词典一般无法提供丰富的例句、词语搭配、用法说明等中国学生在学习英语过程中最需要的知识,而查阅一本好的学习词典的过程就是学习英语词汇、英语表达的过程,而且越来越多的纸质词典在功能上趋向全面化,提供词汇使用频率、搭配、语法指南等等实用信息,具有电子词典无法比拟的优点。因此,教师往往鼓励学生使用纸质词典。

21、问:怎样查词典最有利于提高英语水平?

答:很多学习者查词典的时候只是看一下意思便草草而过,殊不知这样会错过很多非常有用的信息。词典是一种信息量高度集中的出版物,为了节约篇幅,很多统一的信息通过标准的符号放在词典正文之中。
例如《朗文代代高级英语辞典》(英英•英汉双解)中提供了口语和书面语的区分,而且将口语和书面语按照使用频率分成最常用的1000、2000和3000词。而划分的标记是用两个图像表示出的,“口语”用的是嘴,“书面语”用的是笔。

另外短语在口语中也和单词一样是有轻重音的,《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)在短语后的音标中也有体现,如further education,在这个注音中我们可以看出这个短语的重音应该放在education上面。
再看看语法信息,《麦克米伦高阶英汉双解词典》equate这个词条中两个义项所提供的信息:

1 [T]to consider something to be the same as something else等同:equate sth with /to sth These people seem to equate honesty with weakness.这些人似乎认为诚实就是软弱。◆ equate sth and sth Don’t make the mistake of equating high test scores and intelligence. 不要误以为考试得高分就是头脑聪明。2 [I] [+with / to] to be the same as something与…相等;与…一致:Market rates don’t always equate with reason with reasonable prices.市场价格并不总是与合理价格一致。

义项1 [T]表明equate作为及物动词,常用的短语有两个,用黑体标出“equate sth with / to sth”、“equate sth and sth”,后有例句。义项2 [I]表示equate作为不及物动词,后面不能直接跟名词作宾语,后面常跟介词with或to。

好的学习词典对于词的用法、搭配、易犯错误等方面有详细的介绍。只要你多花几十秒钟的时间完整地去看一遍整个词条,相信能够在其中得到很多有用的信息。学英语重在“泡”,如果每次都多花几十秒钟“泡”在词典中,那么多年后的收获会是你意想不到的。

22、问:英语词典的附录有什么用?

答:基本上所有的英语词典都配有附录,主要是提供读者在英语使用时需要的知识。这些知识一般不便于放在词典的正文中。作附录集中处理时,有更好的参考价值。附录的内容是很丰富的,有的包含用英语表达的国家名、地名、度量衡表、数字使用方法、不规则动词表、元素周期表、标点符号使用法等等,有的甚至包含分类图解,可以查到一系列相关的表达法,所以了解词典的附录也是正确使用词典的一个方面。

23、问:有些词典的音标与教材上所注不同是什么原因?

答:音标主要有英式和美式的区别,下面又都细分为许多系统,所以与教材不同也是可能的。通用的国际音标(IPA)又有版次的不同,现在普遍开始采用的是十五版音标。不过大多数词典正文前面都有一个音标对照表,读者如遇到不熟悉的音标符号,不要马上反应认为是印错了,可以先去查阅这张表。有兴趣的读者也可以买一本发音词典,如最新的《牛津当代英语发音词典》,去比较各种音标的异同。

24、问:英语词典哪些品牌最为著名?

答:国际上最为著名的英语学习词典品牌有五个,即

  • 朗文词典(朗文出版公司创办于1724年,出版词典已有253年历史,其词典的权威性一直为世人所公认)
  • 牛津词典(著名大学牛津大学旗下的出版社,出版词典已有124年历史,进入中国最早,为中国英语学习者所熟悉)
  • 麦克米伦词典(麦克米伦出版公司成立于1834年,是一家具有170多年历史的大型综合性出版社)
  • 剑桥词典(著名大学剑桥大学旗下的出版社,风靡全球的雅思考试就是由剑桥大学考试委员会推出的)
  • 柯林斯词典(自1824年出版第一部词典起,其出版词典的历史已有200年)

国内比较著名的是外语教学与研究出版社旗下的品牌。

25、问:美式英语词典与英式英语词典的异同点有哪些?各自优势有哪些?美式英语词典有哪些品牌?

答:从词典的名称可以看出,美式英语词典侧重美式英语的用法,从单词的拼写、发音,到释义(包括短语、固定用法的释义在内)都侧重于美国英语的地道表达以及美国文化的解说,对特别的英式英语用法会标出,但不作为主词条解释;英式英语词典则正好相反。

以学习型词典为例,同样的词典品牌,《朗文高阶英汉双解词典》是典型的美语词典,其丰富的百科词条涵盖了美国文化的方方面面;而《朗文当代高级英语辞典》则是传统的英语词典,其对英式英语的侧重是显而易见的。

两种词典服务于不同的使用目的,关键在于读者希望学习何种英语。美式英语词典除了上面提到的朗文外,在国际上享有盛誉的还有韦氏词典(Webster)和美国传统词典(American Heritage)两大品牌。国内引进出版了《美国传统英汉双解学习词典》和《韦氏高阶美语英汉双解词典》。

学习英语,查词典是必下的基本功夫。词典之于学习,仿佛茫茫黑夜中闪耀的灯光,漫漫长路上借以支撑的拐杖,其重要性不言而喻。虽说词典是最好的老师,但是英语学习者具体的情况千差万别,如果选择不当,这个”最好的老师”不仅不会有多少帮助,甚至可能会带来不少消极影响。

针对广大读者经常提出的问题,外语教学与研究出版社组织富有经验的英语辞书编辑和外语教学专家,深入介绍了一些英语词典选择方面的知识,希望能对广大英语学习者有所裨益。

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