程序员35岁后要转管理?69岁的老程序员说不!

【伯乐在线导读】:“过了35岁后,硅谷人会计划做什么呢?” 这是网友在Quora上提的一个问题。因为在硅谷,除非获得巨大成功或者晋升管理层,否则职业生涯将在35岁结束。

在众多回复中,Frank Jernigan 的故事非常吸引人。Frank 在55岁时加入了谷歌软件工程团队,并一直没有离开过软件开发的前沿领域。他曾经进入过管理层,但最终发现自己的兴趣还是在电脑前做软件开发,因此他的建议是坚持去做你所热爱的事情,永远不要让自己偏离所钟爱的。要一直乐于热心而慷慨的帮助别人。下面是伯乐在线翻译组严伟的翻译。

Frank Jernigan

我在2001年加入谷歌软件工程团队,那时我55岁。是的,我说的就是55。在谷歌工作的这四年中,我是那里年龄最大的员工。

我都做些什么呢?我不是行政人员……而且,我不是管理者……我就是一个简单纯粹的软件工程师,跟我所有亲爱的同事一起并肩作战,他们的平均年龄比我小了25岁。我的年龄似乎在任何人眼中都不是个问题。我感觉我就是团队中的一员,同样被大家所接受。

并没有像是“上了年纪”这回事。有的只是变得不相关。为了避免自己变得不相关,我从未停止学习。当我在1975年开始职业生涯的时候,我用的还是用 Fortran 和 PL/1编 程的打孔卡和大型机。20世纪80年代时,这一有前途的新技术被应用于人工智能领域。我很幸运有一位伟大的老师,他在一个Lisp课上看出了我的能力并在他的人工智能研究团队中给了我一份工作。在这个团队中我不但学到了软件概念,还学到了从尖端科技一出现即保持在其前沿的重要性。我致力于一种不断学习的生活。

在上世纪80年代中期,我被这种所谓的面向用户的编程迷住了。我学习了所能学到的关于它的所有东西,并且我的硕士论文是关于“以面向用户编程方式使用的设计方法学”,这篇文章现在可能被埋在波士顿大学协议栈的某处,如果大学还有协议栈的话。

所以,在用Lisp编程十年之后,我在1990年改用那时新的面向对象语言,C++。那之后的几年,互联网兴起,于是我转向Web开发,随之使用像是HTML和JavaScript这样更新的技术。学习,不断的学习,是我生涯中这些转变的关键。

我看到我的同龄人,有的进入管理层,并开始攀登公司阶梯,而另一些人变得不相关并被解雇,或者转行做全新的工作。在我所有早期的工作中,我的经理都注意到我是一个有天赋的软件开发者,并且莫名其妙的总结说我应该成为一名管理者。当时不知道有什么更好的办法,于是我接受了这个晋升,但是一次又一次,我认识到我讨厌做一名经理。我热爱软件开发,并且这是我想做的事情。这一切在某一天豁然开朗,那天我的经理走进我的办公室,看我在写程序,他说:“你在做什么软件啊?你现在是个经理了!”

我发现了自己热爱做的事情,并且对此我很擅长。所以,为什么我曾想要放弃它转而成为一名管理者,做一些完全不同的事呢?许多次,有人告诫我,如果不在公司向上晋升,我将没办法退休。但是每一次我都努力转向那个方向,我讨厌成为管理层。它给我造成了很大的压力,除此之外,我感觉我不擅长这个工作。有时,我选修些课程以帮助自己成为一名更好的管理者,但是这些课程让我觉得厌烦而可笑。我就是想要回到电脑前,靠自己解决一些问题。最终,在1996年的一天,我宣布我再也不会管理任何人。我不在乎这是否意味着我可能无法退休。我想这个问题就放在以后来解决吧。

2000年,由于互联网热潮,我带着新掌握的PHP技术从波士顿来到硅谷,就在我刚到不久,互联网繁荣就变成了互联网泡沫。到那时,我非常习惯和年龄只有我的一半的人一起工作。事实上,我非常喜欢这样。我被全职雇用了10个多月,但是之后突然有一天我被解雇了。

我一个朋友把我的简历及他给我的推荐信一并送到一家200人左右的小公司, 这家公司似乎是残留的有一丝可能成功的几家公司之一。当玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)让我去电话面试的时候,我清楚地表明,不管我多大年纪,我对于成为管理者不感兴趣。她向我保证,他们没指望我转入管理层。事实上,她说他们刚决定想要雇佣一些有几十年经验而又不想做管理者的人。

我获得了这个千载难逢的机会,正是因为我不想要成为一名管理者。我确定我的终身信念,即如果你发现了自己热爱做的事,然后尽你所能致力于此,那么你会找到做那个工作的方式。

四年之后,我退休时,过着美好的生活。这一路上我交了许多亲密的朋友,并且仍然感觉和谷歌还有其他我工作过的地方的同事很亲近。在8号法案剥夺了这一权利之前,我同我的理想型人结婚了。我们一起旅行,我开始从事艺术,是的,我仍然学习新技术,这只是因为我乐在其中。在过去的一个月里,我在处理Ruby,而现在我忙于Ruby on Rails,在这个过程中学到了每一个优秀的 Rubyist 该知道的所有其他技术,比如,git、gems以及bundle。我现在69岁了。(伯乐在线注:2014年69岁)

我的建议是坚持去做你所热爱的事情,永远不要让自己偏离所热爱的。要一直乐于热心而慷慨的帮助别人。永远不要害怕变得不相关。

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关于作者:轩小粉儿

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