Web开发者指南:如何建立并运作一个互联网初创项目

尽管全球经济萎靡不振,但在互联网领域,一轮新的爆发正在兴起。90年代,伴随着互联网的第一次爆发,我们见证了一批巨头的崛起:eBay,Yahoo,Amazon等等。2000年,社交网络和web app的兴盛,又把MySpace、Facebook、Flickr等网站深植于所谓“Web2.0”的版图上。

时过境迁,现在的我们正处在一次新的爆发上;这一次的规模较小,但得益于更易用的开发工具和更便宜的硬件设备,使得这次爆发更为普遍。这就是APP爆发,强调实用、成本效益和针对普通问题的精准解决方案,从web apps,到ios设备,到android,一路席卷。

今日的Web初创产品正在撬动近20年来我们创造的技术和社交进步,把它们打包成有用的工具,满足不同特定人群的日常生活需要。

Web开发者指南:如何建立并运作一个互联网初创项目

为什么Web开发者会变成初创项目的创始人?
现如今,绝大多数app或服务都是基于Web,且能够联网的。这也就难怪众多Web开发者一跃成为初创项目的创始人——拥有独立开发的能力,无疑让这些创始人们更容易创建自己的高质量APP。

但是,更深入一点考虑这种联系,我想是因为Web开发者们(例如我本人)天性喜欢创造东西,我们是天生的问题解决者。我们收到来自BOSS或客户的需求,利用自己熟悉的工具,为他们创造出合适的解决方案。

所以,当不为老板或客户的项目工作时,我们会做些什么?像我这样的人们,就会想要用自己的技能和经验创造出对人们有用的工具,并在合适的时机将其发展成一项事业。比如Instapaper,一个著名的书签型APP,就是由1个人开发创立的。

Web开发者指南:如何建立并运作一个互联网初创项目

投入一些技能,一些业余时间,或许还有从自己银行账户取出来的创业金,你就可以创办一个初创项目,这对Web开发者来说是相当具有吸引力的。

本文中,我将通过一些事例,介绍如何开始你的初创项目。

如何选择正确的点子?
现在,你可能已经“头脑风暴”出了N多产品创意,并且为此囤积了一堆域名以备需要。那么,怎么才能知道到底哪个点子才值得做呢?

挠自己的痒

常识告诉我们应该去选择盈利潜力最大的,并且已经被证实存在的市场。没错,这的确很重要,因为无论如何你的产品需要赚钱,你需要找到愿意为你的产品付钱的人。

但是,当我在分析这些产品创意时,我看中的是:我本人愿意购买并使用它么?

换个说法:它能够满足我自己每天都要面对的基础需求吗?只有“挠自己的痒”,你才能始终有激情投入其中。既然用户体验是产品设计的第一要素,那么,如果你是首席用户,你一定能创造出最好的体验。

利用你目前掌握的技能

你应当选择你的技能足够支撑的产品来做。曾几何时我无比想做一个iPhone app,并且我无比坚信做出来后会非常成功。但不幸的是,我对iPhone app开发一窍不通。最终我放弃了这个创意,转而投向其他我的技能更能够胜任的地方。

案例分析:WP Bids

接下来举个我的亲身经历当例子吧:

Web开发者指南:如何建立并运作一个互联网初创项目

明确需求(挠自己的痒)

作为一个SOHO的Web设计师,撰写项目标书是业务的重要组成部分,在拓展新客户时,它总是最终的决定性因素。标书(也叫Bid)通常是一份文档,包含了项目内容,时间节点,以及项目报价。通常我都用MS Word或者Google Docs撰写,但是写作过程很艰难,很耗时,并且这些工具产出的文档样式都很糟糕,让我一直耿耿于怀。我需要一种模板系统,以满足我对美观样式的需求,同时提高工作效率。或许,这就相当于设计一套网站或WordPress主题?没错!

基于现有技能的解决方案

我精通WordPress主题开发,也熟悉和喜欢WordPress的界面和操作。于是,我决定基于WordPress建造我的“标书工具”。最终,我创建了一种特殊的WordPress主题,以满足自己的需求。渐渐的,有其他SOHO设计师也开始对WP Bids产生兴趣(尤其是经常使用WordPress的那批人),但更重要的事,我的WP Bids真的对我自己的生意有帮助。

寻找正确的合伙人

尽管有时候你可以一个人搞定,但是跟一两个合伙人共同打造初始产品往往更靠谱。

从工作量上说,两个人能完成的事情总比一个人多。而这当中更重要的是合作的价值。拥有一个和你有着共同观点、能够不时蹦出新的创意,时刻确保你不会做错误的事情,并能平衡两人之间的优势和劣势的伙伴,益处不言自明。

但“合伙人”又不是随便找个人一起来做事那么简单,你必须寻找正确的合伙人。你和合伙人之间的理念必须契合。如果你了解他们,知道他们如何工作,以及他们的个人能力水平如何,这样就能省掉一些“调研”工作。

当然,你的圈子里可能一个适合的人都没有。不要紧,以下是一些在圈子外寻找靠谱合伙人的建议。

朋友引荐和社交网络

利用你的人脉,利用你的Twitter、Facebook、Linkedin等社交网络,利用你身边一切关系去帮你打探、寻找、联系一位对你的初创项目感兴趣的专家。

你是不是觉得某些你经常读的某些博客的作者很适合做你的合伙人?给他们发邮件,或许他们也在等待这么一场冒险呢!

求职版、论坛和分类目录

去FreelanceSwitch和Drawar,看看那些用户的资料和博客。去翻翻分类目录里面的列表,例如ProgrammerMeetDesigner,PartnerUP,Staruply和37Signals Job Board。务必对候选人做些背景调查(例如研究它的个人网站和Twitter),然后给他们发邮件,邀请他们加入。

行业聚会

在技术类型的行业聚会里,你往往也能找到志同道合的人。

寻找靠谱合伙人的关键点

以下是一些我认为合伙人必须具备的重要素质:

  1. 激情:他们抱有的激情必须和你不相上下,必须要发自自内心的能动性。
  2. 敢于冒险:开创一门生意是有风险的。创始人愿意承担无偿工作、超时工作,以及金钱投入的风险。你的合伙人必须和你在同一条船上,和你共同进退。
  3. 能力互补:一般来说你们之间都会共有一些相同的技能。但你的合伙人必须要在你的弱项上强过你,帮你弥补弱点。一定要避免找技能树和你完全相同的合伙人。
  4. 擅长沟通:你和合伙人之间会花费大量时间交谈或邮件沟通,因此,你的合伙人必须有高效的语言和文字沟通能力。谁都不会想要一个几天不回Email,或者不接听Skype呼叫的工作伙伴。

制定并管理你的时间投入

你在初创项目最大的投入,就是你的时间。非常多的时间。你的时间管理能力对项目成败起到关键性作用。

而你在这里最大的难题是如何在常规工作(能赚钱的,私单也算)和个人项目(赚不到钱,至少开始时是这样)中寻找平衡。你必然会有财务问题上的担忧,而一旦你开始投入初创项目中,你必须要为收入下降做好准备。或许这意味着你需要在开始前先存够一笔钱,或者招募助手帮你完成现有的工作(Ven:这条路对非SOHO族来说是不存在的!)。

同样重要的还有你计划在初创项目中投入多少时间。不管你怎么算,实际消耗的时间往往是计划的两倍。创建一个Web初创项目可比常规的Web项目开发事情多得多。

耗时间的事情

以下是一些在规划你的时间表时需要考虑的事情:

  • 概念打造——这可能会花掉几周的时间,而且当中会有反复,你可能会多次推倒重来。
  • 和朋友讨论创意,并获得反馈
  • 规划商业模式
  • 制定营销计划
  • 线框图、原型、设计、重新设计,以及更多的重新设计
  • 开发和测试
  • 博客营销,需要持续的投入时间和精力
  • 法务问题以及合伙人关系问题

需要考虑的不止这些,而且上面这些事在你的项目发布前,甚至发布后,会反复多次遇到。

设计你的产品:避免功能冗余

你以为只有傻逼客户才应该对功能冗余负责?再想想吧。当你在设计自己脑中那个产品时,伴随着每次脑力激荡,你是不是也经常会觉得,这个功能太棒了我必须加上,那个功能真牛比必须要有……

你必须像激光一样聚焦于产品的核心功能和项目愿景。记录下那些已经想到的点子,但不要在你产品的第一版中实现。如果你持续不断的加入功能,那你的产品永远也无法发布!

这也正式有合伙人一起合作的好处。他们不光能提供你想不到的点子,还能帮助检查目前这些点子是否正在把你带离产品的核心地带。

每当你想到新的功能时,先问问自己:你的产品是不是真的离不开这个功能?根据对这个问题的回答,你的功能可以被分为两类:

“首要”的功能

这些功能必须在一开始时就进行设计和实现。在产品发布前,你应当在这些功能上多花时间。

“有了更好”的功能

锦上添花的功能,有的话产品会变得更好,但不是产品必须的基础功能。你可以选择在持续迭代阶段增加这些功能;在产品发布后,根据收集到的用户反馈,它们也有可能变成“首要”的功能。

你的短期目标应该是尽快实现所有的首要功能,正如我们经常听到的:尽早发布,收集反馈,持续迭代。

如果你忽视“首要”的功能列表,你的产品将永远无法起飞,最终浪费宝贵的时间。

制定营销策略

在开始规划产品时,你就应该开始制定市场营销策略了。由于是第一次做初创项目,市场营销将花费你和合伙人大量的时间。

博客营销

博客营销是大部分Web初创项目的首要推广手段。利用博客提前建立你的听众群,当产品发布时,你就立刻拥有了大量的首批用户。

但是我们中很多人的博客流量并不出众。如果是这样的话,我建议你和其他更出名的博客建立关系,以抬高自身名气。我就为Mashable、FreelanceSwitch以及其他一些博客写了几年的客座博文,这帮我在博客圈内建立了名声。

为其他博客撰写客座博文不仅能帮你赢得曝光率,在发布和推广产品上,还能帮你搞定一些“内部关系”。WP Bids的模板主题就被Netsetter撰文评论过,并被当做FrelanceSwitch某次活动的奖品(等于帮我打广告了),这一切都是因为我和他们的编辑关系好。

传统的互联网营销

此外还有一些更为传统的营销策略可以使用,例如CPC广告、通栏广告。营销效果水平取决于你的产品性质、品牌策略、以及资金投入的多少。付费广告是值得考虑的。但在创建广告账户前,你和你的合伙人必须明确每人需要向其中投入多少钱,以免产生矛盾。

社交网络

至于建立一个活跃的Twitter账号(千万不要弄成机器自动更新),以便向产品的早期关注着通报你的进展,这种事我就不多说了。再建立一个Facebook页面,并保持一定的内容更新频率。

发布,收集反馈,迭代,创建社区(一气呵成)

你的目标是尽早发布产品,虽然它可能还不够完美。要知道完美是不可能的,完美主义只会成为你前进路上的阻碍。

随着用户的到来,你会收到新的、有建设性的反馈。而随着产品的持续进步,问题也会接踵而来。你需要拥抱变化,并通过持续迭代的开发方式不断满足用户的需求。

发布,收集反馈,迭代,以及创建并维护社区,这些都是持续性的事务。你需要在脑中反复思考你的计划,

  • 概念:你的点子是否锁定在一个领域?思考你的业务可能出现的各种分支,看现在能否为将来的业务做好铺垫。
  • 产品名称:名称是否太具体?用Zappos.com而不是ShoeSite.com(zappos原来的名字)能让他们的初创项目在未来驶入任何领域,而不局限于鞋子。
  • 商业模式:是否有另一种你希望探索的利润来源?引入这种来源会对你的客户和业务产生何种影响?
  • 设计风格:产品的设计风格是否仅仅局限于某个特定的概念?它能否适应业务的转型?
  • 代码:你的代码会不断的改变。它是否干净、可塑性强、模板化、模块化、易于编辑?可能特性在现在还不重要,但以后呢?
  • 营销:持续跟踪和量化你的营销战役,以及社交媒体带来的效果。以及,你的预算能否跟上持续变化的营销形势?

 

英文原文:Web Developer’s Guide to Getting a Startup Up and Running

 

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