Objective-C Runtime 运行时之四:Method Swizzling

理解Method Swizzling是学习runtime机制的一个很好的机会。在此不多做整理,仅翻译由Mattt Thompson发表于nshipster的Method Swizzling一文。

Method Swizzling是改变一个selector的实际实现的技术。通过这一技术,我们可以在运行时通过修改类的分发表中selector对应的函数,来修改方法的实现。

例如,我们想跟踪在程序中每一个view controller展示给用户的次数:当然,我们可以在每个view controller的viewDidAppear中添加跟踪代码;但是这太过麻烦,需要在每个view controller中写重复的代码。创建一个子类可能是一种实现方式,但需要同时创建UIViewController, UITableViewController, UINavigationController及其它UIKit中view controller的子类,这同样会产生许多重复的代码。

这种情况下,我们就可以使用Method Swizzling,如在代码所示:

在这里,我们通过method swizzling修改了UIViewController的@selector(viewWillAppear:)对应的函数指针,使其实现指向了我们自定义的xxx_viewWillAppear的实现。这样,当UIViewController及其子类的对象调用viewWillAppear时,都会打印一条日志信息。

上面的例子很好地展示了使用method swizzling来一个类中注入一些我们新的操作。当然,还有许多场景可以使用method swizzling,在此不多举例。在此我们说说使用method swizzling需要注意的一些问题:

Swizzling应该总是在+load中执行

在Objective-C中,运行时会自动调用每个类的两个方法。+load会在类初始加载时调用,+initialize会在第一次调用类的类方法或实例方法之前被调用。这两个方法是可选的,且只有在实现了它们时才会被调用。由于method swizzling会影响到类的全局状态,因此要尽量避免在并发处理中出现竞争的情况。+load能保证在类的初始化过程中被加载,并保证这种改变应用级别的行为的一致性。相比之下,+initialize在其执行时不提供这种保证—事实上,如果在应用中没为给这个类发送消息,则它可能永远不会被调用。

Swizzling应该总是在dispatch_once中执行

与上面相同,因为swizzling会改变全局状态,所以我们需要在运行时采取一些预防措施。原子性就是这样一种措施,它确保代码只被执行一次,不管有多少个线程。GCD的dispatch_once可以确保这种行为,我们应该将其作为method swizzling的最佳实践。

选择器、方法与实现

在Objective-C中,选择器(selector)、方法(method)和实现(implementation)是运行时中一个特殊点,虽然在一般情况下,这些术语更多的是用在消息发送的过程描述中。

以下是Objective-C Runtime Reference中的对这几个术语一些描述:

  1. Selector(typedef struct objc_selector *SEL):用于在运行时中表示一个方法的名称。一个方法选择器是一个C字符串,它是在Objective-C运行时被注册的。选择器由编译器生成,并且在类被加载时由运行时自动做映射操作。
  2. Method(typedef struct objc_method *Method):在类定义中表示方法的类型
  3. Implementation(typedef id (*IMP)(id, SEL, …)):这是一个指针类型,指向方法实现函数的开始位置。这个函数使用为当前CPU架构实现的标准C调用规范。每一个参数是指向对象自身的指针(self),第二个参数是方法选择器。然后是方法的实际参数。

理解这几个术语之间的关系最好的方式是:一个类维护一个运行时可接收的消息分发表;分发表中的每个入口是一个方法(Method),其中key是一个特定名称,即选择器(SEL),其对应一个实现(IMP),即指向底层C函数的指针。

为了swizzle一个方法,我们可以在分发表中将一个方法的现有的选择器映射到不同的实现,而将该选择器对应的原始实现关联到一个新的选择器中。

调用_cmd

我们回过头来看看前面新的方法的实现代码:

咋看上去是会导致无限循环的。但令人惊奇的是,并没有出现这种情况。在swizzling的过程中,方法中的[self xxx_viewWillAppear:animated]已经被重新指定到UIViewController类的-viewWillAppear:中。在这种情况下,不会产生无限循环。不过如果我们调用的是[self viewWillAppear:animated],则会产生无限循环,因为这个方法的实现在运行时已经被重新指定为xxx_viewWillAppear:了。

注意事项

Swizzling通常被称作是一种黑魔法,容易产生不可预知的行为和无法预见的后果。虽然它不是最安全的,但如果遵从以下几点预防措施的话,还是比较安全的:

  1. 总是调用方法的原始实现(除非有更好的理由不这么做):API提供了一个输入与输出约定,但其内部实现是一个黑盒。Swizzle一个方法而不调用原始实现可能会打破私有状态底层操作,从而影响到程序的其它部分。
  2. 避免冲突:给自定义的分类方法加前缀,从而使其与所依赖的代码库不会存在命名冲突。
  3. 明白是怎么回事:简单地拷贝粘贴swizzle代码而不理解它是如何工作的,不仅危险,而且会浪费学习Objective-C运行时的机会。阅读Objective-C Runtime Reference和查看<objc/runtime.h>头文件以了解事件是如何发生的。
  4. 小心操作:无论我们对Foundation, UIKit或其它内建框架执行Swizzle操作抱有多大信心,需要知道在下一版本中许多事可能会不一样。
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