毕业选择创业公司的5个原因

硕士毕业时,同学投递简历的对象莫不是大企名企,即便没能成行的也 纷纷进驻外包公司,以期为最终进入外企搭建跳板。而身边一位以敏捷技术见长的同学,在一家IT巨头待了一年之后即跳入一家初创小公司,我对此颇有不解。而读过这篇文章之后,再想想这位同学非但没有荒废反而日益精进的开发技术,不禁开始钦佩他的远虑及睿智。

近来,我收到数量惊人的E-Mail问我为什么从杜克大学毕业后会决定进入一家刚起步的小公司。而其中许多人现在都面临着相似的抉择:要么是临近毕业在选择成熟企业还是初创公司之间游移,要么是毕业后去了一家大企业工作正思索是否应该做一些转变。有 趣的是,绝大多数都倾向于加入起步型小公司的职业道路:看起来他们只是希望有人能够彻底说服他们这是合理的举动。朋友和家人往往都疑惑不解:“怎么可能辞 去在摩根士丹利的工作去一家只有十个人的小公司?”希望这篇帖子能够给那些希望加入起步型小公司的人一些有用的观点来回答怀疑者——为什么说在职业生涯中 尽早加入初创公司是一个好主意。

首先需要澄清的重要一点:尽管我说每个人都应该一毕业就进入一家科技型初创公司,但我并不认为做起来会像说得那么容易。不同的人有不同的激情,我并不希望把我个人的观点强加给别人并笃定我所做的就是正确的。所以我想给的第一条建议就是去追求你为之激情的目标。

什么是激情?我将借助Steve Blank最近在费城大学的毕业致辞来定义它。吸引我眼球的是这句话:

“是求知欲和热忱令你为人瞩目并让你的生活多姿多彩。(It’s your curiosity and enthusiasm that will get you noticed and make your life interesting.)”

我想他已然切中了要害:激情就是热忱再加上求知欲。这促使我给出职业生涯应尽早加入一家初创公司的五大原因。

1. 激情!终极竞争优势

当我还在华尔街实习时,环顾四周的办公室我不由得陷入沉思:“我的竞争优势是什么?每个人都是那么的精明干练而且兢兢业业,不是吗?”我很快发现那 些胜任本职工作的人都对金融市场充满了激情。虽然我觉得金融是有些意思,但跟同事们相比我对它并没有足够的热忱和求知欲,所以在华尔街的世界里我并没有竞 争优势。但对技术和初创公司我是有激情的。如果可以在一家正在成长的公司工作,我将会用它作为我的优势。

一个验证你对现有工作是否有激情的绝妙方法就是问自己:你的周末看起来是否跟平常十分相似?下班回家后你是否发现自己会想继续工作?当听到别人讨论 某个相关问题时你的耳朵是否马上就竖了起来?你是否感觉强迫症似地发问并认真倾听答案?这就是激情,它承载了如假包换的竞争优势,并且驱使你工作,哪怕在 并不需要这么做的时候;驱使你思索新招儿来对付顽固问题,哪怕是当别人拉下了“工作”闸刀都在欢度周末的时候

2. 成长!初创公司俩月,成熟企业一年

在刚起步的公司干上一年相当于在其他任何地方工作七年。《黑客与画家》一书中Paul Graham写道:“你可以通过加入初创公司来将你的整个职业生涯经济地压缩至些许几年。与其浑浑噩噩地撞四十年钟,不如全力以赴地打拼四年。” 对于一个摩拳擦掌的年轻人来说,初创公司可以为其职业发展提速供给难以匹敌的机遇。很自然的,在高速成长的初创公司里,工作总是比员工多。这就必然造成大 量的员工“伸展”。我的意思是说你会被安放在一个也许你还没准备好的位置上,而这却是最好的学习途径。

公司总是会在最初阶段有最多的变化(与之相反的是,步入正轨后的公司则会按照既定的模式运作)。作为一名早期员工,你将会在这种演进的前排就座。因 为你的角色,甚至或许是这家公司在市场上的角色,都会在快速的步伐中做出调整。于是在一家初创公司工作就会为你带来无可估量的额外收获。

3. 轻装!历史包袱只随时间增长

我碰到的很多人都会辩解说,进入一家大企业能够降低职业风险:如果能在简历上镀层金,之后再加入初创公司即便失败,也还可以凭借之前的镀金东山再 起。这里有一个被反复提及的问题:“我应该什么时候把搜集到的筹码变现去做一些我真正想做的事情?”事实上,在同其他职场里年长朋友的交流中我所发现的 是,你在一条路上走得越远就越难转向。职业惯性最终会压倒一切,特别是在非科技领域内累积的技能几乎无法转移到科技型初创公司中去。

4. 创业!最佳学习场所

我很清楚自己希望在将来的某个时刻成为创业者。这种向往能够借助在初创公司工作将抽象变为现实,但工作在初创公司所带来的影响却着实难以描述。在 Hunch公司工作之前,我一直琢磨着创立一家公司,但无非是一种“纸上谈兵”,我所考虑的所有事情都仅限于理论上。而在一家刚起步的公司里工作,可以让 我观察这家公司的日常运转,同时帮助我从具体的视角来审视如何创办自己的公司。应该雇用什么样的员工?应该设置怎样的企业文化?如何令新员工高效上手工 作?对这些问题我还没有完美的答案,但这些事情是困扰我多年而在加入Hunch之前我甚至都不知道该问些什么的。

所有这些都源自一个事实,那就是在一家初创公司,你能更多地接触并近距离观察创业团队的一举一动。如果是在一家大企业,那些我本可以在Hunch每 天一起工作的人搞不好会跟我相隔好几个管理层。我敢打赌我所学到的东西多半来自近距离的观察,如果你只是坐在自己的小隔间里而不是每天跟那些将公司塑造成 型的人打交道,你也很难学习如何成为一名创业者。

5. 阅历!多样而丰富的历练

在一家大企业,你的角色往往是已经设定好的。你所体验的分析师计划(Analyst Program)与去年的伙计所参与的完全一样。但在初创公司却不是这样,很多时候都是你来定义自己的角色,而且没有两个人会有同样的经历。如果你看到一 个问题并找到了相应的解决方法,那么你很可能也就全权负责处理这个问题了。而这正是关键所在:你将全权负责。没人会精确地告诉你,你的工作该怎么做,亦或 是拉你一把。而在大企业的相同位置上,职场菜鸟们就不大可能会获得同样的职责历练了。这种观念对一些人来说是令人无比兴奋的,而对那些终生在巨擘名企中腾 挪的人来说则是超级恐怖的。如果这一想法鼓舞到你,那么它将带给你难以置信的回报,无论是在手头工作方面还是在学习方面。

结语

很显然,在这里我是带有无数偏见的,因为这就是我所选择的路。同时我也确信加入成熟大企业一样会有很多好处。但如果你恰好想要加入一家刚起步的公司 而只需要额外助推一把,希望上述观点能够给你一些火力支援来回应你的朋友和家人,告诉他们为了一份小公司的工作而放弃一个金字招牌的职位并不愚蠢。

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