创业家见风投12件囧事:吃大餐不付账 穿的像鳄梨

著名科技博客Business Insider采访了一些风投家和创业家,要求他们讲述一些记忆深刻的关于彼此会面时发生的灾难性事故。

他们记下了一些非常搞笑的故事,包括有些创业家见面时穿的像个鳄梨,有些风投家给一些破产的CEO留下了账单,有些人甚至在会面过程中睡着了。

不敢在公开场合发言吗?担心自己的幻灯片不够有趣吗?说话不够流利吗?好消息!

如果你担心自己在即将来临的与投资者的会面上存在上述问题,现在可以放心了,因为你绝对不会遇到比以下故事中更荒唐的情况。

当然,我们不是只对悲剧有特别的恶趣味,其中也有一些值得吸取的宝贵教训。

1. 一位创业家在会面中致使其公司副总裁当场睡着

故事内容:假如你让你的风投家睡着的话,你的事业可能就不会有个好的开始。

《华尔街日报》上刊登了这样一个故事:一位CEO在与其风投家们会面时,他的话被自己公司的广告销售副总裁的鼾声给粗鲁打断。

结局:据《华尔街日报》官网报道:“不用多说,这家公司未能得到Canaan的投资基金。”

教训:Canaan公司的市场部主管Gina Vakili这样告诉《华尔街日报》官网:“那个CEO继续装作没有任何事情发生的样子,当然了,如果当时房间里有头大象,大家应该都会承认了。”

2. 一位创业家在见面时穿得像个鳄梨

故事内容:对风投家来说,可能没有什么比见面的对方穿得像个绿色的糊状食物更倒胃口的事情了,但是这依旧无法阻止一位女士在与纽约风投家史蒂夫·布罗托曼(Steve Brotman)见面时穿得像个鳄梨。

据美国读写网报道,布罗托曼告诉这位女士:“我们辅一见面,你就失去了与我的合作机会。”

结局:布罗托曼表示:“我并不打算与一位穿得像个鳄梨的女士合作。”

教训:读写网写道:“不要让你的产品影响到你的衣着品味,风投家们并不享受一些无厘头的行为。”

3. 一位创业家自以为非常特别,然而事实并非如此

故事内容:Foundry集团的赛斯·莱文(Seth Levine)明确规定:不签保密协议,但是一位厚脸皮的创业家自认为自己可以成为特例。

一位创业家在邮件中说道:“赛斯,我想要就某个初创公司的相关事项与你见个面,我需要你的帮助,我到现在为止还没有申请到任何专利,我需要和你签订一个保密协议,可以吗?”

莱文礼貌地回复了该创业家,告知对方他并不签订任何保密协议,但是他给了对方一个机会在不签订任何协议的情况下向他介绍该专利项目。之后该创业家回复道:

“赛斯,让我们摆脱这些条条框框吧,保持到我的专利申请到之前就可以,我相信我遇到了多年来的最大的生意机遇之一,这并不是我头一次碰到这样的 情况。仅供你参考,不管你如何缩减数目,这都是笔年收益上200亿的生意。我已经有了样本软件,我需要你帮我组建一个团队,然后一旦产品发布,收益就会接 踵而至,所以,请再三考虑一下。”

结局:莱文在其博客文章中写道:“真的吗?这就是你要与我合作的态度吗?我是不是该为了这个潜力无限的机会开小灶,并改变我一直以来的基本原则,我是否该仅凭我们之前一系列的邮件来往就认定你是个有能力的管理者、有效率的宣传家以及一个理想的合作伙伴?”

教训:无论你的主意和想法有多么棒,也别轻易期望风投家们会为你开特例。要记住,你的公司业务只是你生命中最重要的东西,并不是风投家们的,他们一开始只会给你一个见面会谈的机会。

4. 一位创业家被要求回到之前辞职的银行,并请求要回自己的工作

VillageVines的联合创始人丹·莱西(Dan Leahy)被一位天使投资人要求回到华尔街某银行做回原来的工作,理由是丹为了初创公司的投资而在与这位投资人会面时实在没有给对方留下任何深刻的印象。

由丹本人讲述的故事内容:去年这个时候,本·麦基恩(Ben McKean)和我正在波士顿会见一个有可能有兴趣投资我们公司的人。为了让你们有个具体的时间概念,我描述一下另一件事,那时我们正全身心地投入到 VillageVines公司的建设中,我们和一个波士顿设计团队一起组建了一个公司模型。

当时我们仍在构想阶段,有少数纽约和哥伦比亚特区的餐厅也入股了这个概念,并且表示一旦他们有意向在看到公司的选址地点后,就签订协议,但是除 了我们所搜集的市场数据之外,我们并没有任何有力的证据来证明我们拥有的机会大小。我们的目标只是想说,在我们的存款用完时,我们能吸引到一些投资人愿意 向我们提供启动资金,而那时,我们只剩下短短几个月的时间了。

本是在他的家乡知道这位波士顿天使投资人的,该投资人在小型B2C业务领域有相关的经验,曾经在查号服务领域工作了十多年。他也曾经创过业,我们就是希望通过这个让他对我们的公司产生兴趣,并最终给我们提供我们需要的资金。

但情况并不如我们想的那么顺利。

整个会面过程中,他都对我们的理念、市场和发展计划不甚感兴趣。之后,我们意识到双方的观点有本质上的不同,所以整个会话都没有产生任何有益的成果。但是,就在该投资人的轻视引起我和本的焦虑的同时,我们发现我们的业务运作得很好。

他的拒绝理由是,人们总是会依靠黄页来寻找公司,而帮助小型公司在网上进行市场营销的话,需要克服的障碍太多了。

结局:当我们努力地让那次会谈顺利进行时,他端坐着说:“听着小伙子们,我给你们一条建议吧。”于是我们振作精神,期待着他接下来要说的事情可 以让这次会谈显得有点价值。他接着说:“也许很多人的经验让你们觉得只要有毅力和恒心,就可以成为一个成功的创业家。但是那只是胡说八道而已。实话说,如 果我是你们,我会回去我之前辞职的银行,请求他们把工作还给你,毕竟没有了退路你们的情况并不乐观。”

本和我在回程中没有任何交谈。之前我们一直担心我们到底能不能成功,但是这位投资人的话却好像断绝了我们所有的希望。我们在宾州车站下车,看着对方,都露出一副“有什么事明天再说吧”的表情。

教训:任何人开创自己的事业时,都是会经过高潮和低谷的。这种情绪很难表达,这种净效应无疑是积极的,因为你确实对自己每天所做的事情充满激 情,这会让你在生活的各个方面都会有受益并增加你的幸福感,我所得到的并我入这行前预想的还多。具体来说就是,在创立VillageVines之前,我从 未有过在无数个不眠之夜里不停地担心“我到底能不能成功”这个问题的经历。这些负面情绪甚至是致命的。

毫无意外,这位投资人最后并没有投资,事实上,之后我们用电子邮件给他寄了一封感谢信,但是并没有收到任何回复。我们那时已经有能力进行种子期 融资(seed round),而去年秋天末,我们的VillageVines公司在纽约证券交易所上市了后,在5个城市都很受欢迎,并且拥有了一支非常棒的团队,我们曾 经连续12个日夜不知疲惫地工作,只是为了让我们的公司更好地向前发展。我们也投入了数百万美元向我们的餐厅合作伙伴增加销售量。我们最终学到的经验教训 是,向有经验的前辈咨询意见有时是有用的,但是太过重视他们的意见有时会让你失去重点,或者导致更糟糕的结果:那就是放弃你的梦想。

5. 喋喋不休谈论细枝末节的创业家

故事内容:“一位CEO在第一张幻灯片上停留了45分钟,讲述公司和创业团队的历程及创办原因”,风险投资人唐·雷尼(Don Rainey)回忆说。“一小时后,会议结束,但这位CEO始终未提及市场预测、投资策略和撤资策略的相关内容”。

结局:交易失败

教训:创业家们究竟该怎样演讲?雷尼回答说:“我建议CEO们把演讲过程分成三阶段,第一阶段是3分钟概述,接下来花10分钟详细描述,最后, 在35分钟内完整陈述整个内容。如果听众能在45分钟内连续三次听到这些内容,他们将会更好的理解它。这就是说,如果所讲述的内容不能获得投资方认同,交 易很难成功”。

6. 企图让投资方签保密协议的创业家

故事内容:什么事会比坚持要求风投签保密协议(NDA)更糟糕?这便是:坚持要求风投签NDA的立场,在双方都未能做出让步时,仍然消耗时间来展示自己。

一位风投人说:“曾经有位创业家一进来便拿出一份待签的保密协议。在我向他解释拒签的原因后,他花了足足十分钟告诉我一些创意中非核心的东西(对我有所保留),到最后我也没明白他们的创意究竟是什么”。

结局:风投立即终止了会议

教训:如果风投拒绝签保密协议,他们是不会轻易的改变立场的。这时可以有两个选择:1、告诉风投们公司目前的业务(放弃保密协议);2、找其他不介意签保密协议的风投。

7. 迟到的创业家

故事内容:惹恼风投的另一方式—迟到

“我在纽约参加会议时,一位CEO恳请我腾出一小时听他展示他的公司,”雷尼说,“我同意了,结果他却迟到了足足45分钟”。

结局:显然交易失败

教训:一定要守时。风投的时间是很宝贵的,他们专门挤出时间见你是很难得的机会。

8. 冒犯风投的创业家

故事内容:请记住一点,无论如何,也不能侮辱投资方所在的投资组合公司。

雷尼分享了一位新上任经理的故事。这位名叫迈克的经理,在会议开始前,抱怨风投所在的投资组合公司对环境造成的危害,长达15分钟。

结局:“结果是可想而知的,当迈克所在公司的CEO到达会场后,我有些生气,”雷尼说,“对这次会议来说,这是一个坏的开始,更糟糕的是,迈克在公司的角色仅仅是协助CEO筹款而已”。

教训:避免发表抨击风投和他们的事业的言论。此外,如果你是一名CEO,一定要选对陪同参加会议的人员。确保无论你在场与否,他们都能正面代表你。

9. 为大餐买单的创业家

凯思·柯文(Keith Cowing,SeemlessReceipts创始人)原以为自己能从一位风投顾问那获取好建议,不料却为一顿极其昂贵的大餐买单。

故事内容:当我第一次为SeemlessReceipts筹款时,曾与一些风投公司和投资人(从事初始阶段投资)打交道。在一次宣传结束后,一 位风投向我引荐了一名“独立顾问”,声称他能提供专业的建议,夸赞这名顾问是一家大公司的合作伙伴,并且为很多成功企业提供了有利建议。

我给这位顾问发了一封邮件商定见面,他回信里提出到纽约的一家昂贵餐厅共进晚餐。这与我们平时的作风不太一样,但我当时认为,既然是他提议一起吃饭,饭钱估计他自己会付。最坏的情况也只是我付自己的那部分钱,却能得到他宝贵的时间。

我们第二天晚上见面了(他的日程安排相当灵活)。吃饭时,他对纽约市的聚会比我们公司的业务更感兴趣,在谈话中并未提供任何有价值的信息或建 议。饭局结束后,他把账单丢给了我。我非常生气,作为一个根本不可能的投资人,他不仅骗取了一顿大餐,而且没有任何专业素养。试想:一个“成功”的商人怎 么会想方设法骗取资金紧缺的创业家的一顿饭呢?

结局:柯文写道,“我很尊重风投家和咨询顾问,但这位‘顾问’很可笑,本打算通过给他和引荐他的人发邮件来发泄不满,但最后放弃了,将注意力转 向了接下来的会议,我绝不会再见这个人,并且当别人问及他时,我会如实评论。这个世界很小,名声比其他任何事东西都重要,所以我的处理方式很谨慎”。

教训:上了一次当后,柯文提出以下建议来避免这类事情的发生:

1、筹资的过程与产品生产一样,需要谨慎、严格和专注。应当分清主次,投资人和顾问到处都是,其中不乏一些骗子。

2、 列一张清单(供选择的公司和人员),查清底细,将最终的名单精简为仅包含可能合作的公司,然后再花时间面谈。尽快找出不合格公司,毫不犹豫地丢弃。在风投 界,与投资方打交道的时间越早,精简清单的过程就越容易(终止与那些浪费时间的投资方打交道)。我可能被一场没有任何意义的饭局给骗了,但是我绝不会再次 上当。

10. 不善交际的创业家

故事内容:向风投们宣传自己的公司时,谨记要让他们完全参与其中。
Mark Suster(GRP的合作伙伴)回忆说,曾有这样一位创业家,他的致命缺点是:在与风投家们会面时,整个宣讲过程都没有与风投家们进行互动。他以一段5 分钟的视频开始,视频制作精良,颇具好莱坞风,但却没有展示出公司从事的业务。Suster说,视频播放过程中,他一直在思考两个问题:1)这个举动不明 智,真让人尴尬;2)为什么这位创业家要放弃宝贵机会,不愿当面讲述这些东西,拉近彼此的关系。

更糟糕的是,当Suster要求终止视频的播放后,这位创业家竟然不太愿意商讨一些最基本的问题,如公司的目标客户和潜在风险等。

结局:“在这煎熬的一小时里,我发现最根本的问题是这位创业家一直处于一种‘销售模式’的状态”,Suster说,“他只专注与表达自己的想法,却忽视了我们之间的交谈,未能让我们参与其中”。

教训:尽管你的报告引人入胜,但是不能忽视社交技能的作用。风投们愿意投资,是因为你是公司的CEO,而且你的想法很好,你代表的是整个公司。“在任何时候,都不要选择以5分钟视频来启动会议”,Suster斩钉截铁地补充道。

11. 本末倒置的创业家

故事内容:Jared O’Tool(Under30CEO.com创办人之一)曾在一次宣讲中,使风投们迷惑不解。他解释说:“大约两年前,我向风投们宣讲建立Under30 CEO网的计划,认为它将成为一个重要的新生代事物,并且花了一些时间来思考这个想法,以及怎样在网上实现这一服务,接着就开始寻找风投。”

问题:花样太多。想法本身很不错,纳入了很多有趣元素,人们可以参与其中,相互影响,共同分享。然而,、败笔是没讲清楚提供的服务内容和目标市场。

结局:“风投们对整个项目感到迷惑,我们把大部分时间都花在解释我们的产品特色上,没阐明清楚产品的核心竞争力和吸引客户的原因”,O’Tool回忆说。

教训:O’Tool建议:

“把握核心,专注市场”,讲清楚业务内容,客户需要它的原因。一个仅依赖于革新和促销而成功的项目并不是风投们偏好的。风投们只看重的一点:项目能否填补市场需求空缺,就这么简单。至于项目怎样实现,怎样宣传,特色是什么,都不重要,专注陈述于这些内容会偏离核心。

12. 妄想改变世界的创业家

故事内容:Mark Cuban谈论他收到的一封最差的宣传信,写信人的几乎每句话都不合适。

原信:“我叫John Doe,任Unlimited Innovations and Technology有限公司的CEO”。

读到这句话时,我通常做的第一件事就是查看发件人的邮箱地址。这是一封URL地址中涵盖公司名的邮件,发件人附上了姓名,使用的是Gmail账户。

原信:“JDUIT是一家创新集团,业务领域宽广,致力于提高全世界人民的生活质量,分阶段实现目标”。

很抱歉的说,能写出这种废话的人,屈指可数了。如果你想吸引他人的注意力,别告诉他们你想拯救世界,你也不会去拯救世界。

原信:“此外,著名人士。。。是本公司的董事长兼合伙人”。

如果你的公司里面有这样出名的有钱人,你希望通过他来吸引我的注意,我告诉你我的真实想法:如果提出的计划真有这么好,为什么他不提供所有的资金呢?事实是这位名人朋友并不认为这些计划好到可以让他全力投资,所以我也应该当更加谨慎。

原信:“我们有一个完美的计划。。。。。。”

这让我想起DMX公司制作的一首歌,“空谈一场,无实质内容”。读到这些时,我不禁笑出来,这其实就是一个笑话。

原信:“附件是我们的行动纲要,如果你愿意花时间来阅读它,我敢肯定,你将会像我一样热衷于此次合作机会。期待进一步的交谈,建立合作关系。谢谢您宝贵时间和细心的考虑。”

以上内容可以接受,至少是很有礼貌的。

信件中的任务部分:

“JDUIT立志改善下一代人的生活,为当前经济问题提供突破性的解决方案。教会人们在创新中成长,适应新的生活方式。让生活简单化,帮助人们 重新选择合适的生活方式,显著改善生活质量。我们的目标不仅仅是扩大业务量,而且试图通过引进独特先进的技术为全世界人们的安全和福利做出贡献。我们的成 功与所有利益相关人(顾客、员工、投资方、合作方、顾问、股东)紧密相连”。

写这段文字的目的,除了赢得投资,可能会是其他的吗?(当然不可能)

教训:Cuban写道:

如果你是一位正在筹资的创业家,并且准备给风投们发email,最好省去这些废话。你的期望目标是什么,怎样实现这些目标,风投们怎样助你一臂之力,这些内容就足够了,其他的都将是画蛇添足。

原文:TechWeb

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