编程是新时代的拉丁文

注:本文译自BBC科技版 BBC特约作者:Rory Cellan-Jones 原文链接

宣传在学校教授计算机技能——特别是编程——的阵营正在积蓄力量。(编者注:拉丁文是罗马帝国的官方语言,曾经是英国高等教育的必修课)

今天,像Google和微软这样的科技类巨头将针对政府今年早些时候得到的称作“下一代”(Next Gen)的报告提供支持。报告中说,要让英国成为全球视频游戏和特效业的中心,就必须要把教育系统和产业相联系。

关于计算机科学的高等教育数据十分发人深省。2003年,差不多16500个学生在大学入学申请办事处申请了计算机科学课程。

到了2007年,这个数字却掉到了10600,虽然去年,稍稍提高到了13600,但是由于整体申请数量的提升,所以打算报名这个学科的学生比率实际是从5%掉到了3%。另外,计算机“科学狂人”的男性形象也被加强了,男性的报名率从84%上升到87%。

但是问题的来源——据那些呼吁改变的声音说——是信息通信技术(ICT),一个被其攻击者描述成教授事务性技巧而非对于计算机真正理解的学科。

编程是新时代的拉丁文

而且看起来,上学的孩子们也是这么想的,因为学习这门课程的人数也在下降。答案在于要——根据呼吁改变的公司和组织的说法——把正常的计算机科学作为编程,放到课程表里。

这是一句看起来不错的宣传口号。“编程是新时代的拉丁文,”Alex Hope说,他是开启这一切的“下一代”报告的共同作者。“我们需要让孩子们更好地理解计算机,如果他们将来要在各种工作上竞争的话。”

Hope先生相信把高科技和创新产业结合起来是英国未来最好的打算。

他的视觉效果公司Double Negative是个成功的典型,在电影产业里,他们参与的电影从《哈利波特》到《蝙蝠侠》再到《盗梦空间》。公司从1998年开始创业,公司的员工数量现在已经有1000人之多。

Alex Hope谈到,他的公司需要各种各样的人才:“我们需要博学的人——会计算机科学、数学、物理或者是美术的人都很好。”他解释说让《哈利波特》中的CGI泰晤士河开起来像真的一样是需要大量数学和物理知识的。

英国的孩子们已经比国际上的同龄人落后了吗?

他已经发现要找硬科学学科背景的人非常难。“我们的计算机科学或者数学技巧方面的毕业生已经供不应求了。”

像许多鼓吹别样计算机教育的人一样,Alex Hope是通过上世纪80年代BBC的微电台学习编程的。今天他将加入Google在英国的顶尖工程师和微软的英国教育领导,一起呼吁一个新的办法。他们说现在最紧要的是,未来经济中一个举足轻重部分的发展可能性。

“政府正在寻找增长的机遇,”Alex Hope说,“所以,他们需要培训出足够多能够编程的人,为创新和高科技公司积蓄力量。”

看起来政府对这样的信息很买账。几星期前我问过首相关于计算机教育的话题。大卫卡梅隆承认道:“我们在教育下一代编程上做得还不够。”他说将会有相对应的举措。

今天晚些时候我们就会知道会有什么样的举措,政府会发表对于“下一代”报告的回应。希望有很积极的结果,但是也不见得会有把计算机科学加入课程表这样确定的答复。

其实改变这一学科的外在形象也是十分重要的。“编程是新时代的拉丁文”可能是给父母和政客的好信息,但是要让在校学生觉得计算机很酷还需要更加感性的宣传。

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