一个ABC眼中的中国创业环境(二)

在上一篇文章《一个ABC眼中的中国创业环境(一)》中我提到,中国的市场规模以及商机所带来的诱惑,有时会迷住外国创业者的眼睛,让他们以为开店、卖东西是那么的容易。做生意在哪里都不容易,在中国尤其难。有些东西只有你亲身经历,你才能学会去接受和适应。

竞争是一个创业企业在进入市场时必须要考虑的因素。你觉得你能打败对手吗?如果不,为什么还要做呢?

1、无尽的竞争——这有关系吗?

在美国,市场中通常只有少数几家公司主导着市场。当然,中国也有它的市场主导者,但是小规模竞争者的数量却可能达到上千个!

在中国,由于市场规模非常大,入门门槛低,而且缺乏知识产权的法律保护,许多创业企业都时刻试图向大企业发起进攻。这就是为什么有超过5000个Groupon克隆和100多个Android应用商店的原因。

是的,如此大量的竞争者在表面上看起来非常吓人,而且有时会让人望而却步。但如果你是一个勇敢的外国创业者,有丰富的经验和资源,就不要被它吓到。经常听说各种各样的克隆,但我觉得它们中的大多数其实并不会带来严重的威胁。

就拿团购克隆为例吧,它们当中有许多家一开始的目标就是获得尽可能多的客户,然后把公司卖给拉手、美团或者高朋这样的大网站。因此他们东拼西凑做出 那些操作性差的网站,却没有仔细考虑持续发展之道。所以即使你听说5000个克隆这样的数字,也应该考虑其中有多少有效竞争者。

2. 竞争非常凶险,很多是不道德的,有些甚至是非法的——你还想参与吗?

由于在中国竞争者数目众多,而且人人都求胜心切,这样的压力使得人们经常会做出不道德的事情。

其实,这些人是否真的在内心感到道德困境,还是个问题。中国在文化上是如此不同,有些不正常的事情都被视为正常。比如收买顾客,找枪手写评论吹捧自 己或者诋毁对手,甚至雇人假装客户。我还听说,有些公司会找公关来帮他们做肮脏的交易。我也曾经报道过团购网站伪造销售数据来让商品看上去很流行,或者制 造紧张感。这些事情的原因很复杂,我也不知道为什么。

我不是在以偏概全地说外国人都比中国人更讲道德,而是在提醒你必须清楚这里的实际状况。你要么会始终坚持道德观,一切都遵纪守法,要么会被竞争所迫开始做不道德的事。在中国,你的思想和行为也会受到潜移默化的影响。

3. 美国互联网巨头在中国穷途末路——你需要一个当地合作伙伴吗?

如谷歌、雅虎、易趣、Twitter、Facebook都没能在中国得到很好的发展,有些公司由于政府不允许他们的服务在中国运营,它们甚至连开始 的机会都没有。Facebook就是一个很好的例子,人人是Facebook在中国的克隆,而很多中国人从未听说过Facebook。所以,由于这种政府 “关税”阻止了外部竞争的进入,本地企业开辟了一个开阔的战场。

对于一个渴望在中国获得成功的外国人,有很多有经验的创业者和投资人都会建议你找一个中国的合作伙伴(这里的外国人也包括华裔)。原因很简单。本地人天生了解这里的文化,他们会说中文,而且他们在沟通上更有优势。

然而,即使对于一个大公司而言,仅仅找一个本地合作伙伴的做法并不总是奏效。我们都知道Groupon和腾讯之间的关系最后给他们带来了什么。我知 道有些在中国奋斗的外国创业者并不真正相信他们需要本地合作伙伴,他们有自信能靠自己的力量获得成功。从数据上说,纯外国团队成功的几率比较低,然而这并 不意味着这行不通,只是更难一些而已。

在中国做一名创业者需要勇气,但是这样的勇气会带来回报。上面的讨论并不是想要吓到任何人,只让人们对在中国创业有一个更清醒的认识。这些都是有争议的话题,并不都有定论。中国是个极端的地方,在其他方面也一样。

(注:本文作者Jason Lim是动点科技英文版的作者,是一个在澳大利亚出生的中国人,即Australia Born Chinese,简称ABC。)

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